domingo, 28 de febrero de 2021

COSAS DEL JAMÓN Y EL VINO

 

Cuando leí la noticia, me asaltaron dos sentimientos en forma consecutiva, el primero de ellos fue el pensar si estábamos ya a veintiocho de diciembre y era una inocentada del periódico, y el segundo – una vez comprobado que no era tal - el alegrarme infinito de haber dejado de ejercer mi primera profesión, que fue la de maestro, porque a lo que veo en ella pintan cada día más los bastos ...

Por lo que parece, en un Instituto de una localidad de mi tierra andaluza, un alumno - que profesa la religión musulmán - ha denunciado hace unos días a su maestro, porque este durante una exposición en clase de geografía habló de los jamones de Trevelez, y eso ofendió en gran manera la sensibilidad del discente, ya que el cerdo – de donde provienen tales ancas - es un animal impuro para él.

Así que una vez hubo comentado el asunto con sus padres, compareció con ellos en la Comisaría de Policía, al objeto de plantear la correspondiente denuncia por tales dichos, que le fue admitida...

¡Como ha debido cambiar en estos años la docencia...! Pues no se me antoja, como podría ahora mi viejo y ya hace tiempo jubilado profesor de geografía económica, explicar – como entonces lo hacía - la riqueza que representaban las industrias cárnicas porcinas de nuestro país, como fuentes de divisas para el erario público, y no quiero ni pensar si estos jamones fuesen además de “pata negra”, porque entonces tendría otro problema añadido, al verse forzado a usar en su explicación connotaciones sobre el color del pernil, que indudablemente se le habría atribuido de inmediato un sentido inequívocamente racista.

O quizás como podría referirse, también por idéntico motivo, a la industria de los vinos de Montilla, Rioja, o el Penedés - por citar tan solo algunos – todos ellos expresamente prohibidos por la religión musulmana.

Algo no obstante hay en la noticia que se me escapa, porque en una parte de ella se dice que el profesor está imputado por un delito de “malos tratos de obra”, y las obras – que yo sepa - no se hacen precisamente con palabras...

Despistes de prensa aparte, por lo que he leído el docente no es ningún novato, ya que lleva veinte años dedicado a dar clases y - al parecer- sin haber tenido nunca problemas en ellas, seguramente porque el buen hombre entendió que la religión – para los que les gustan esas cosas – se enseña y se practica en las mezquitas, en las iglesias, en las sinagogas, o en los templos de la confesión que sea, pero de ninguna manera en las aulas docentes, en donde se entiende que existe un derecho reconocido en la Constitución que se llama la libertad de cátedra y en general de enseñanza.

A lo mejor, es que él se había creído eso que ahora se dice de que es “autoridad pública” durante el tiempo de su ejercicio, aunque estoy persuadido de que a partir de este momento, seguro que aprende cual es su real posición en el aula...

En resumen, que ya estoy deseando saber en que acaba todo este asunto, porque el tema ha pasado a la Autoridad Judicial, que es la que aquí ha de decir la última palabra...

Por eso, mientras esto sucede - y para amenizar la espera que me temo sea larga - con tu permiso amigo lector - me voy a preparar un bocadillo de buen jamón serrano cortado a lonchas finas - obsequio de una buena amiga - dentro de dos rebanadas de pan con tomate, y para pasar el mal trago que su ingesta supone, lo pienso acompañar con un vaso de vino Ribera del Duero cosecha del dos mil dieciseis, que tiene un tomar de muerte.

Espero que a cuenta de esto último que aquí digo, no me hagan ir a prestar declaración. Aunque visto como está últimamente el patio, tampoco me extrañaría mucho eso.

 J. M. Hidalgo (Comentario ante una noticia)

 


El tiroteo de North Hollywood

Tal día como hoy 28 de febrero de 1997, dos asaltantes de banco (Larry Eugene Phillips, Jr. y Emil Matasareanu) fuertemente armados con ametralladoras AK-47, se enfrentan con la polícia en las puertas de una sucursal del banco Bank of America en lo que se dio en llamar Tiroteo de North Hollywood .

Los dos atracadores enmascarados eran Larry Philips Jr. y Emil Matasareanu, dos peligrosos delincuentes que acumulaban en su historial, diversos atracos a bancos y transportes blindados en diversos estados.

Su modus operandi se caracterizaba por el uso de armas de guerra y su carencia de escrúpulos a la hora de emplear la violencia. Así, en junio de 1995 asesinaron a un vigilante en el transcurso del asalto a un furgón blindado.

Ambos atracadores habían estado planificando el golpe al Bank of America durante meses. Reconocieron la zona, vigilaron a los empleados y siguieron sus rutinas y horarios. Una vez en el interior de la entidad, y sin previo aviso, abrieron fuego con sus ametralladoras. Disparaban al aire, para causar un shock psicológico a empleados y clientes.

Tras hacer que el director abriese la cámara acorazada, se encontraron con que había poco más de 300.000 dólares, menos de la mitad de lo que habían previsto. Cuando salían del banco varios coches patrulla y decenas de agentes les cerraban el paso. Lejos de rendirse, Philips y Matasareanu con furia extrema, abrieron fuego contra todo lo que había a su alrededor.

Nada más comenzar el tiroteo los agentes de policía comprendieron que, pese a su superioridad numérica, estaban en desventaja. Los delincuentes contaban con una potencia de fuego muy superior. Cada uno portaba dos ametralladoras con cargadores de alta capacidad: de cincuenta a setenta y cinco proyectiles frente a los treinta de uno estándar.

Por si fuera poco, llevaban munición blindada que atravesaba las carrocerías y las paredes como si fuese mantequilla. Frente a lo que ocurre en la ficción cinematográfica, un chaleco antibalas no detiene el proyectil disparado por armas como estas.

Por su parte, los agentes iban dotados con revólveres calibre 38 y pistolas de 9 mm. En otra situación, quizá hubiesen bastado, pero Philips y Matasareanu iban pertrechados con blindaje corporal: chalecos antibalas reforzados por placas metálicas, lo que les hacía casi invulnerables frente a los disparos de la policía.

Las bajas empiezan a sucederse. Tanto policías como transeúntes inocentes empiezan a caer abatidos. El recuento final arrojará un saldo de once agentes y siete civiles heridos.

La llegada de los SWAT - policias de especial preparación- equilibra la balanza, Philips recibe un disparo fatal de un francotirador del SWAT en el cuello. Será el quien ponga fin a su propia vida con un disparo de pistola. En su cuerpo se contabilizaron once heridas, además de los proyectiles detenidos por la protección antibalas.

Matasareanu abandona su inutilizado vehículo y consigue otro a punta de pistola, pero la rápida llegada de varios vehículos policiales con oficiales del SWAT impide su huida. Al final, la policía le abatirá disparando por debajo de la carrocería de los coches, haciendo blanco en sus piernas.

Y aquí sucede uno de los episodios más controvertidos del caso. Los agentes solicitan una ambulancia para el delincuente herido, que yace esposado en medio de la calle,. Para su desgracia, esta tarda más de una hora en hacer acto de presencia, cuando Matasareanu ya ha muerto.

La autopsia demostrará posteriormente que el fallecimiento no se produjo porque la policía permitiese que se desangrase. El deceso se produjo por el shock provocado por las heridas: veintinueve impactos sin contar los que detuvo el blindaje.

Se calcula que en el tiroteo se intercambiaron más de dos mil disparos, motivo por el que algunos autores han calificado el suceso como muy sangriento, además de por el número de heridos.

 




sábado, 27 de febrero de 2021

La noche que ardió el Reichstag

 

Tal día como hoy 27 de febrero de 1933, tiene lugar el incendio del Reichstag o Parlamento alemán que pertenece a esa serie de hechos históricos, que durante décadas han generado innumerables teorías conspirativas.

Y tras el misterio de la quema total de la Cámara de Diputados en tan sólo 25 minutos se han barajado como autores interesados al Partido Comunista Alemán y al entonces gubernamental Partido Nacionalsocialista . El voluminoso informe policial establece, por su parte, que el albañil en paro holandés Marinus van der Lube, de filiación comunista, actuó solo.

De cualquier manera, el incendio fue aprovechado inmediatamente por el canciller, Adolf Hitler, quien había ocupado el cargo el 30 de enero, para ejecutar sus meditados planes.

En medio del estupor generalizado, logró del anciano presidente, Paul von Hindenburg, que aprobara un decreto que aplicaba el estado de emergencia y suprimía gran parte de casi todas las libertades incluidas en la Constitución de Weimar de 1919. Comenzaba una pesadilla de poder absoluto, que no terminaría hasta 1945, tras el fin de la II Guerra Mundial.

Aquella noche, con temperaturas de cuatro grados bajo cero y una sensación superior de frío a causa del viento, el joven estudiante de Teología Hans Flöter pasaba junto al pórtico sur del Reichstag, cuando levantó su vista hacia las ventanas superiores al escuchar ruido de cristales rotos. Cuando intuyó llamas se quedó mirando sorprendido y de pronto comenzó a correr en busca de ayuda. La encontró a las 21.05 horas en la fachada norte en el agente Karl Buwert, que vigilaba la zona.

A las 21 horas se realizó la llamada a los bomberos, que llegaron pocos minutos después. Pero poco se podía hacer y a las 21.27 el edificio ardió como una tea. En uno de los laterales del edificio descubrieron al albañil Van der Lube casi sin ropa, ennegrecido por el humo y con algunas quemaduras.

El canciller democrático Hitler y su lugarteniente Herman Göring acudieron al lugar en pocos minutos y, tras conocer la detención, culparon inmediatamente del ataque al partido comunista alemán ante los periodistas presentes. Esa misma noche, el gobernante ordenó la detención masiva de militantes del partido, aunque su prohibición no se produjo hasta después de las elecciones del 5 de marzo, cuando los nazis lograron una amplia mayoría tras aumentar el número de diputados.

Durante el juicio en Leipzig, el propio Van der Lube admitió su culpabilidad y afirmó que actuó solo iniciando decenas de pequeños incendios. En todo caso, el momento sirvió a Hitler para desprestigiar al movimiento comunista alemán e internacional y muchos otros activistas fueron condenados por colaboración en el incendio.

Durante años se sospechó que el propio partido nazi fue el promotor del atentado contra el Reichstag para dar rienda suelta a todos sus funestos planes. Según esta tesis, un grupo de paramilitares de las SA, tropas de asalto nacionalsocialistas. se coló en el edificio gracias a un pasadizo desde un edificio propiedad de Göring.

Tras rociar el recinto de productos químicos, supuestamente iniciaron el fuego. Según esta versión, fueron las SA quienes dejaron a Van der Lube iniciando pequeños fuegos hasta que fue localizado por la policía. El holandés sería el chivo expiatorio, ya que poco antes había sido detenido acusado de pirómano.

Lo ocurrido después es harto conocido. Tras conseguir que Hindenburg disolviera el Reichstag y convocara elecciones el 5 de marzo, Hitler logró la mayoría suficiente para aplicar la llamada Ley Habilitante, que convirtió 'de facto' a Alemania en una dictadura, ya que el Gobierno no debía pasar por el Parlamento para aprobar las leyes.


 

viernes, 26 de febrero de 2021

Cuando Gran Bretaña se convirtió en potencia nuclear

 

Tal día como hoy, 26 febrero de 1952, el primer ministro Winston Churchill anuncia que Gran Bretaña ha desarrollado su propia bomba atómica.

Tras iniciar en 1951 su segunda etapa como Primer Ministro, Winston Churchill tenía un propósito que llegó a convertirse en una autentica obsesión: devolver al Reino Unido los años de esplendor de la que había sido tiempo atrás la mayor potencia del planeta.

El hecho de que su nación hubiese sido uno de los principales artífices del triunfo aliado en las dos grandes guerras y haberse quedado a remolque, y por detrás, de norteamericanos y soviéticos, lo consumía y hería su enorme orgullo patrio.

Su predecesor en el cargo, el laborista Clement Attlee, se había encargado de perder una de las más importantes colonias británicas al consentir la independencia de la India en 1947, pero ese mismo año también había empezado a desarrollarse el programa nuclear con el que querían estar a la misma altura que los EEUU y la URSS.

Churchill heredó dicho programa casi concluido y a punto de ver la luz, aunque para ello tuvo que poner todo su empeño para llevarlo adelante, debido a varias discrepancias con algunos miembros de su propio gobierno que preferían que la nación se mantuviese al margen de la carrera nuclear.

Pero el Primer Ministro contó con el inestimable apoyo de la joven reina Isabel II, coronada a principios de 1952 y que dio el visto bueno para llevar a cabo el colocar a la nación en el lugar que le correspondía.

Eminentes científicos británicos, que años atrás habían trabajado para los norteamericanos en el Proyecto Manhattan, habían regresado al país para colaborar en la creación de la primera bomba nuclear británica. Se pusieron manos a la obra y dispusieron de carta blanca para desarrollar el plutonio e incorporarlo a una bomba.

El centro de operaciones era la planta de reprocesamiento conocida como ‘B204’ que se encontraba en el centro nuclear Windscale, actualmente llamado Sellafield.


 

jueves, 25 de febrero de 2021

El final de la batalla de Iwo Jima

 

Tal día como hoy 25 de febrero de 1945, se inicia la última fase de la batalla de Iwo Jima, una de las más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial.

En febrero de 1945 se produjo un enfrentamiento épico en una franja de tierra en el medio del Océano Pacífico llamada Iwo Jima. La isla era una zona estratégica de mucho valor debido a su pista de aterrizaje, al sudeste de Tokio. Para Estados Unidos, era fundamental tomar esta isla para la consecución de los bombardeos aliados.

La campaña para tomar Iwo Jima se había calculado en 10 días, pero el enfrentamiento con los japoneses duró 36. Este fue el enfrentamiento más sangriento de la marina estadounidense.

El bombardeo de Iwo Jima comenzó el 17 de febrero de 1945: 120 aviones cargueros con napalm y artillería. Pero los japoneses resistían con fiereza. En la mañana del 19 de febrero, 16 000 marines desembarcaron en la isla para iniciar un viaje a lo desconocido.

El primer obstáculo a enfrentar fue la arena volcánica, tan ligera que los tanques no se adherían a ella lo suficiente para avanzar. Un testimonio recoge las palabras de uno de los soldados, que trataba de cavar una zanja: “Es como tratar de hacer un pozo en un barril de heno”.

En la tarde del 19 de febrero, los marines en las costas de Iwo Jima sumaban 30 000. Mientras tanto, en el extinto volcán del Monte Suribachi, les esperaban escondidos 1 200 soldados japoneses. Tenían ventaja estratégica, puesto que los túneles y búnkeres harían de colador ante el paso de los soldados americanos. La estrategia de ataque de los japoneses no sería nueva: el uso de kamikazes o aviones bombarderos suicidas.

En cambio, los soldados americanos optaron por atacar desde corta distancia. La cara norte del Monte Suribachi fue conquistada el 23 de febrero, y los soldados americanos alzaron entonces su bandera, en una de las imágenes más icónicas de la Segunda Guerra Mundial.

Para el sexto día, los americanos ya habían conquistado la pista de aterrizaje más grande. Tratando de conquistar el resto de la isla, los americanos sufrieron una agresiva ofensiva de los japoneses. Durante el mes siguiente, la encarinizada lucha, que incluyó artillería, granadas y lanzallamas, murieron varios miles de soldados de ambos bandos.

Finalmente, el 25 de marzo de 1945, los japoneses se rindieron. De los más de 20 000 que había en la isla, sobrevivieron unos pocos cientos. Los soldados americanos contaron 25 000 bajas.


 

miércoles, 24 de febrero de 2021

El matrimonio del príncipe Carlos y Lady Di

 

Tal día como hoy 24 febrero de 1981, el Príncipe de Gales anunció su compromiso con Lady Diana Spencer, poniendo fin a los meses de especulación de la prensa sensacionalista

Once años mas tarde, la reina Isabel II calificó 1992 como 'annus horribilis'. La monarquía inglesa se vio sacudida por el divorcio de la princesa Ana, por el anuncio de separación de los duques de York y por un incendio que afectó a buena parte del Castillo de Windsor. Pero fue la sonada crisis matrimonial del Príncipe Carlos y Lady Di lo que puso la guinda a tanto contratiempo.

"El Palacio de Buckingham anuncia, con pesar, que el Príncipe y la Princesa de Gales han decidido separarse", así rezaba el comunicado con el que el Primer Ministro británico dejaba boquiabiertos a todos aquel 9 de diciembre.

El texto que John Mayor leyó ante la Cámara de los Comunes aclaraba que no era un divorcio y subrayaba que la decisión se había tomado "de forma amistosa". Carlos y Diana continuarían con sus agendas oficiales por separado, "si bien a veces comparecerían juntos en acontecimientos familiares".

A pesar de lo dicho inicialmente, la pareja acabó divorciándose. El detonante fue una polémica entrevista televisiva que Diana concedió al programa "Panorama" de la BBC en noviembre de 1995. En ella, la princesa habló de la infidelidad de su marido con Camilla Parker-Bowles: "Éramos tres en este matrimonio. H abía demasiada gente"- dijo- y también admitió su romance con el oficial de caballería James Hewitt.

Tras estas declaraciones, la reina Isabel II envió una carta a los príncipes de Gales, en la que les aconsejaba el divorcio, que fue definitivo en agosto de 1996. Lady Di recibió una considerable compensación económica, pudo mantener el título de princesa de Gales y la triste realidad ponía fin así a un amargo cuento de hadas.

Diana de Gales murió la madrugada de 31 de agosto de 1997 en un fatídico accidente de tráfico en París, junto a su pareja, el egipcio Dodi Al-Fayed. El príncipe Carlos finalmente se casó con Camilla Parker Bowles el 9 de abril de 2005, en una íntima ceremonia civil en el Ayuntamiento de Windsor.


 

 

martes, 23 de febrero de 2021

La nueva vacuna contra la polio

 

Tal día como hoy, 23 febrero de 1955, se aplican las primeras inyecciones de la nueva vacuna contra la polio desarrollada por el Dr. Jonas Salk a un grupo de niños de la Escuela Primaria Arsenal en Pittsburgh, Pennsylvania.

El virus de la polio afecta a la humanidad desde tiempos inmemoriales. El primer caso documentado se remonta al Antiguo Egipto. Se trata de la momia de un sacerdote con un pie deformado datada del año 1200 antes de nuestra era.

Más adelante, en 1834 los casos dejaron de ser puntuales y apareció el primer brote epidémico en la isla Santa Elena. Poco a poco se extienden por Europa y Norteamérica. En el siglo XX la epidemia llegó a Australia. En total se registraban medio millón de casos cada año. En 1952 el peor brote sacudió Estados Unidos, afectó a 58.000 personas y dejó 3.145 muertos y 21.269 supervivientes con secuelas graves.

El camino hacia la creación de la vacuna de la polio es una sucesión de pequeños pasos en los laboratorios. Lo inició el médico inglés Michael Underwood, que describió en 1789 por primera vez la enfermedad como una debilidad acusada de las extremidades inferiores.

Desde entonces se sucedieron las investigaciones hasta que en 1908 dos médicos austríacos Erwin Popper y Karl Landsteiner (el mismo que descubrió los grupos sanguíneos), averiguaron que la enfermedad está causada por un agente infeccioso y aislaron el virus.

En 1931, dos australianos, el biólogo Frank M. Burnet y el médico Jean Macnamara, identificaron las tres variedades de virus que producen la enfermedad. En 1948 el virólogo John Enders dio el paso definitivo al inventar una manera de cultivar el virus en el laboratorio, sentando las bases para la creación de una vacuna y logro por el que ganó el Premio Nobel seis años después.

La ansiada vacuna de la polio llegó en 1955 de la mano de Jonas Salk, microbiólogo neoyorkino de origen judío y ruso. La historia de su creación es un ejemplo de perseverancia y trabajo duro.

La vacuna era inyectable y estaba basada en las tres variedades del virus cultivadas en tejido de mono e inactivados posteriormente en formol. Una vez se inyectaba en el organismo los virus recorrían el torrente sanguíneo y el sistema inmunológico del paciente desarrollaba defensas contra el virus. Las personas vacunadas no desarrollaban la enfermedad pero sí podían ser portadoras del virus que seguían propagando a través de las heces y la saliva.

Los primeros en probar la vacuna fueron un grupo de voluntarios entre los que figuraba el mismo Salk, su mujer y sus tres hijos. Todos los que probaron la vacuna generaron anticuerpos contra el virus y no enfermaron.

En 1953 publicaba su hallazgo la revista Journal of the American Medical Association. Tras esta primera prueba, Salk inició un ensayo clínico a gran escala con la ayuda de su mentor, el microbiólogo Thomas Francis Jr.,  El ensayo se hizo con 2 millones de niños. Los resultados probaron que la vacuna era efectiva y segura.

La información se hizo pública en abril de 1955. La población recibió la noticia con extremo entusiasmo y emoción. La vacunación masiva comenzó enseguida. Hoy la polio está erradicada en gran parte del mundo gracias a la vacuna. En América el último caso se produjo en 1991 en un niño peruano. En Europa se consideró erradicada en 2002.

Sin embargo, el virus sigue azotando en países envueltos en conflictos violentos donde es difícil llevar a cabo las campañas de vacunación. Por este motivo la enfermedad sigue siendo endémica en Afganistán, Pakistán y Nigeria y desgraciadamente en Oriente Medio y en el cuerno de África están volviendo a aparecer casos.


 

lunes, 22 de febrero de 2021

EL PITÓN

 

Cerca de casa, en una riera que lleva agua en contadísimas ocasiones, ha nacido en solo unos días, un pitón que ya comienza a florecer.

En mi infancia llamábamos “pitones”, a los tallos florales de las pitas que crecían salvajes en los arroyos y márgenes de caminos y carreteras. Plantas que, en aquellos años en que se aprovechaba todo, eran usados para poder fabricar con sus fibras cuerdas u otros útiles agrícolas.

Aunque sé que su nombre no es el de “pitón”, no puedo sustraerme sin embargo a usarlo, seguramente por un atavismo heredado de la infancia en que este vegetal – como tantas otras cosas - formaba parte esencial de mi vida.

Su nombre cientifico es Agave americano y de siempre consideré a la pita como una planta romántica. Solo florece una vez en su vida y nada más hacerlo se seca y muere, como si toda su cometido y finalidad vital, fuese la de alegrarnos la vista con sus flores.

La pitas, nos llegaron desde América y dicen que Colón las confundió al principio con un aloe. Mi padre era un experto en ellas, pues las utilizaba para fabricar cuerdas - imprescindibles en el campo - que él prefería a las de esparto, por su mayor duración y ser más finas al tacto.

En mi tierra de la Gavia, en la vega de Álora, las mejores pitas estaban en los márgenes de la carretera, pero - al tratarse de un camino público - eran gestionadas por Paco “el caminero”, por lo que mi progenitor solía hacerle una visita o se hacía el encontradizo, cuando nuestro hombre estaba limpiando las cunetas, al objeto de solicitar su permiso para poder coger algunas de ellas.

Una vez obtenida la licencia, se habían de cortar las suculentas hojas de la planta, y someterlas a un trabajoso proceso de machacado contra una piedra, hasta dejar al descubierto sus blancas fibras, y luego de despojadas de su pulpa, se colgaban a secar en manojos de hilos, con los que después se hacían cuerdas y algunos virtuosos hasta espuertas e incluso sombreros.

Sentado en una silla de aneas, con el sempiterno cigarrillo de picadura en sus labios, a la caída de la tarde mi padre comenzaba la labor del trenzado de la soga.

- ¿Será muy larga papá...? era una de mis preguntas habituales.

- Lo suficiente - contestaba él con su lenguaje sentencioso y poco dado a polémicas y controversias.

-¿Me harás luego una honda...? - insistía yo al cabo de un rato.

-Si sobra pita, quizás.... concluía acabando cualquier posibilidad de diálogo.

Sin embargo, de una u otra manera, siempre me hacía la honda solicitada, que acababa en un rabo largo para poder hacerla crujir en el aire.

Nunca fui un virtuoso en su uso para lanzar piedras, como lo era mi hermano mayor, y lo que realmente me gustaba era hacerla sonar al viento, aunque al cabo de unos días, el nuevo “juguete” quedaba colgado a la entrada de casa y casi nunca volvía a acordarme de él.

Han pasado ya muchos años de aquello. Aquí no usamos la savia del pitón - como en Méjico - para fabricar pulque, ni una vez seco, lo utilizamos – como en Almería - para hacer escaleras de mano... Es más, aquí nadie sabe ya ni tan siquiera para lo que sirven.

Hoy, esta pita solitaria me ha traído – por enésima vez - recuerdos de mi infancia. Debe ser la nostalgia que me produce el invierno, o quizás el que muchas veces no puedo evitar pensar, si al final de nuestra vida y antes de morir como el pitón, habremos sido capaces de dar algunas flores al mundo...

J. M. Hidalgo (Recuerdos de infancia)

George Washington, primer presidente de Estados Unidos

 

Tal día como hoy 22 de febrero de 1732 nació George Washington, considerado padre de la nación estadounidense debido al importante rol que desempeñó en la fundación de los Estados Unidos de América. Fue comandante de la Armada Continental durante la revolución norteamericana, dirigió la convención que redactó la constitución de los Estados Unidos, y se constituyó como el primer presidente del nuevo país.

En su niñez, George Washington mostró una gran habilidad e interés en la geografía y los mapas. A los 16 años, comenzó a desarrollarse profesionalmente como topógrafo, elaborando mapas para algunos terratenientes colonos. Trabajó para Lord Fairfax, un soltero de mediana edad que poseía más de dos millones de hectáreas en el norte de Virginia, en Mount Vernon. Más tarde, en 1751, heredera su fortuna y tierras.

Justo después de la muerte de Lawrence, el gobernador Robert Dinwiddie le nombró ayudante para el distrito sur de Virginia. Poco después, en 1754, comienza la guerra de los Siete Años, la lucha por la expansión de colonos ingleses en América frente al predominio francés, y donde él defendió las posiciones francesas. Este acontecimiento le marcó a nivel personal, tanto que decidió regresar a Mount Venron y abandonar para siempre las armas.

En 1759, se casó con a Martha Dandridge, que era viuda, madre de dos niños, y dueña de una considerable fortuna. Allí, conitnuó viviendo junto a su esposa durante bastantes años.

Pero la paz del feliz terrateniente se interrumpiría cuando comenzaron las hostilidades entre ingleses y americanos en la batalla de Lexington, el 19 de abril de 1775. Entonces, el Segundo Congreso de las Colonias acordó confiar el mando de las tropas a Washington, cuya fama en combate le precedía. Así, George Washington fue elegido comandante jefe de las Fuerzas Armadas del Ejército Continental. Finalmente, las colonias americanas de Gran Bretaña se declararon independientes en 1776.

Dos años más tarde, en plena guerra, los estados coloniales veían la necesidad de conformar un bloque homogéneo con una identidad nacional. George Washington, decidido a combatir la monarquía, planteó la necesidad de establecer una constitución.

La guerra continuaría hasta el acuerdo expresado por la Constitución del 17 de septiembre de 1787, la primera carta constitucional escrita que reguló la forma de gobierno de un país. Las dotes organizativas, de liderazgo y de estrategia de Washington hicieron que el Congreso lo eligiera primer presidente de los Estados Unidos en 1789.


 

domingo, 21 de febrero de 2021

El asesinato de Malcolm X

 

Tal día como hoy 21 de febrero de 1965 en el Audubon Ballroom en Harlem, fue asesinado Malcolm X un líder afroamericano y figura destacada en la Nación del Islam que articuló conceptos de orgullo racial y nacionalismo negro a principios de la década de 1960, por miembros de la Nación del Islam, el grupo religioso al que perteneció.

Su nombre original era Malcolm Little, y su nombre musulmán, el-Hajj Malik el-Shabazz. Nació en Nebraska el 19 de mayo de 1925. Cuando Malcolm tenía seis años, su padre, el reverendo Earl Little, -un ministro bautista y ex simpatizante del primer líder nacionalista negro Marcus Garvey-, murió después de ser atropellado por un tranvía, posiblemente víctima de un asesinato racista.

Su familia era tan pobre que la madre de Malcolm, Louise Little, recurrió a cocinar hojas de diente de león en la calle para alimentar a sus hijos. Después de que ella ingresara en un manicomio en 1939, Malcolm y sus hermanos fueron enviados a hogares de acogida o para vivir con sus familiares.

Malcolm era un alumno sobresaliente en la escuela, pero el mensaje de uno de sus profesores le marcó mucho, y perdió el interés en los estudios: le dijo que no podría llegar más alto que un carpintero, y que no debería formarse como abogado.

Conocido como Detroit Red por el tinte rojizo en su cabello, se convirtió en un estafador callejero, traficante de drogas y líder de una banda de ladrones en Roxbury y Harlem, en la ciudad de Nueva York.

Entró en prisión por robo de 1946 a 1952. Durante esos años, experimentó una catarsis que finalmente lo llevaría a unirse a la Nación del Islam, un movimiento afroamericano que combina elementos del Islam con nacionalismo negro.

Malcolm dejó de fumar y apostar y se negó a comer carne de cerdo en de acuerdo con las restricciones dietéticas de la Nación. Pasó largas horas leyendo libros en la biblioteca de la prisión. Siguiendo la tradición de la Nación, reemplazó su apellido, "Little", con una "X", costumbre entre los seguidores de la Nación del Islam que consideraban que sus apellidos se originaban con esclavistas blancos.

Después de su liberación de la prisión, Malcolm ayudó a liderar la Nación del Islam durante su periodo de mayor crecimiento e influencia. También articuló las doctrinas raciales de la nación sobre el mal inherente de los blancos y la superioridad natural de los negros.

Malcom X fue un carismático orador público. Expresó la ira acumulada, la frustración y la amargura de los afroamericanos durante la fase principal del movimiento de derechos civiles y habló en las principales universidades como la Universidad de Harvard y la Universidad de Oxford.

En 1963 hubo profundas tensiones entre Malcolm y Elijah Muhammad sobre la dirección política de la Nación. Una serie de escándalos de la vida personal de Muhammad salieron a la luz y aportaron muy mala publicidad a la Nación. Por su parte, el propio Malcolm ayudó a fomentar esa mala imagen cuando declaró públicamente que el asesinato de John F. Kennedy fue un ejemplo de "las gallinas que regresan a sus hogares para descansar."

En respuesta a la indignación que provocó esta declaración, Elijah Muhammad ordenó a Malcolm que guardara un período de silencio de 90 días, y la ruptura entre los dos líderes se hizo permanente y la creciente hostilidad entre Malcolm y la Nación provocó amenazas de muerte contra él.

El 21 de febrero de 1965, Malcolm fue asesinado mientras daba una conferencia en el Audubon Ballroom en Harlem. Tres miembros de la Nación del Islam fueron condenados por el asesinato.

Su figura contribuyó al desarrollo de la ideología nacionalista negra, pero no a fomentar la igualdad, puesto que su discurso de odio, era más discriminatorio que contra el que pretendía luchar.


 

sábado, 20 de febrero de 2021

La URSS lanza la estación espacial Mir

Tal día como hoy 20 febrero de 1986, la Unión Soviética se adelanta en la carrera espacial contra Estados Unidos tras lanzar abrir la estación Mir, la estación espacial internacional, destinada a proporcionar una base para un complejo espacial permanentemente tripulado que orbitará la Tierra.

La estación espacial modular soviética Mir fue lanzada a la órbita terrestre por la URSS el 20 de febrero de 1986. Mir (en ruso: "paz" o "mundo") fue la tercera generación de estaciones espaciales desarrolladas por la Unión Soviética Durante la década siguiente, se enviaron más módulos que se unieron a la unidad central, sirviendo como laboratorio espacial durante más de 14 años.

Tenía la forma de un cilindro escalonado de aproximadamente 13 metros de largo y 4.2 metros de diámetro en su punto más ancho. El módulo poseía un puerto de acoplamiento en cada extremo y cuatro puertos ubicados radialmente en su extremo delantero.

El 13 de marzo de 1986, los cosmonautas Leonid Kizim y Vladimir Solovyov fueron enviados a bordo de una nave espacial Soyuz T para encontrarse con el Mir y convertirse en sus primeros ocupantes. Entre marzo de 1987 y abril de 1996 se agregaron cinco módulos de expansión a la unidad central.

Pese al despliegue de fuerzas, la carrera espacial con Estados Unidos ya estaba decidida cuando los americanos lograron poner al primer hombre en la Luna.


 


 

viernes, 19 de febrero de 2021

El compositor Luigi Boccherini

 

Tal día como hoy 19 de febrero de 1743 nació Luigi Boccherini, un destacado compositor y violonchelista italiano que desarrolló su carrera en España. La familia Boccherini, instalada en la región de la Toscana de Lucca, vivía dedicada a la música.

Luigi era el tercer hijo de Leopoldo Boccherini, violonchelista y bajista, y hermano de Giovanni Gastone Boccherini, poeta y bailarín que escribió libretos para Antonio Salieri y Joseph Haydn.

El pequeño Luigi aprendió lenguaje musical a la edad de cinco años. Fue su padre quien le enseñó violonchelo; más tarde, continuó sus estudios con el célebre director de la cátedra de San Martin, Abbé Vanucci. A la edad de 13 años Luigi Boccherini marchó a Roma a recibir las enseñanzas de Giovanni Battista Costanzi.

El éxito sobrevino en 1757, cuando Luigi Boccherini y su padre viajaron a Viena donde la corte los empleó como músicos en el Burgtheater. Un empleo que duraría hasta 1761, cuando Boccherini hijo se marchó a Madrid, a las órdenes del infante Luis Antonio de España, hermano menor del monarca Carlos III.

Pero Luigi mostró desavenencias constantes con el infante, quien le obligaba a reescribir pasajes, y Boccherini no toleraba tales intrusiones en su arte. Por ello, se fue como acompañante de Don Luis el infante a Arenas de San Pedro, un pequeño pueblo de la Sierra de Ávila. Allí, Boccherini escribió algunas de sus obras más famosas. Más tarde, trabajaría para célebres patronos, como Lucien Bonaparte o el rey Friedrich Wilhelm II de Prusia.

Luigi Boccherini tuvo que afrontar la muerte de sus cuatro hijas y de sus dos esposas. Finalmente, falleció en Madrid en el año 1805. Fue enterrado en la Basílica Pontificia de San Miguel en Madrid hasta 1927, año en que Mussolini hizo repatriar sus restos y hacerlos enterrar en la Iglesia de San Fracesco en la Lucca tierra natal del compositor.


 

jueves, 18 de febrero de 2021

El frente popular en España

 

Tal día como hoy, 18 de febrero de 1936, Manuel Azaña forma gobierno, concediendo además una amnistía general a los cerca de 30.000 presos políticos que se encontraban en las cárceles. Su programa contemplaba reanudar la reforma agraria, el programa de educación y restablecer la Generalitat de Cataluña.

A las elecciones del 12 de febrero se presentaron unidos los partidos republicanos de izquierda y los partidos obreros , en una alianza que se conoció como Frente Popular. En este proyecto unitario jugaron un papel fundamental Indalecio Prieto y Manuel Azaña

Los partidos de derecha no consiguieron los acuerdos necesarios, sus líderes, Gil Robles, Calvo Sotelo y Jose Antonio Primo de Rivera no lograron la unidad. Esta circunstancia y el abandono del abstencionismo por parte de los anarquistas favorecieron la victoria del Frente Popular por escaso margen de votos. Ganaron en Madrid, Cataluña, Asturias y la periferia mediterránea; la derecha se impuso en Castilla y Aragón.

El primer gobierno que se formó tras las elecciones estuvo presidido por Manuel Azaña y formado sólo por republicanos, los socialistas no deseaban intervenir de forma directa. Sus decisiones más importantes fueron: una amplia amnistía política, se restituyeron los cargos públicos suspendidos, se restauró la Generalitat, se inició la tramitación de los estatutos de autonomía del País Vasco y Galicia, se concedió mayor autonomía a los municipios, se reanudó la reforma agraria y la reforma de la enseñanza recibió un nuevo impulso.

A pesar de la buena voluntad de Azaña la vida política no conseguía recuperar su pulso asfixiada por el radicalismo proletario y la degradación del orden público. Ardieron de nuevo conventos e Iglesias, mientras se agravaba la ola de pistolerismo callejero. En el mes de mayo Alcalá Zamora es destituido por las cortes a causa de las presiones de la izquierda, Azaña es nombrado presidente de la república y como jefe de gobierno Casares Quiroga.

Durante los meses de Junio y Julio el campo y la ciudad fue testigo de la agitación revolucionaria: huelgas, ocupaciones de tierra, asaltos de iglesias, conventos y periódicos, altercados entre campesinos y guardias civiles... El gobierno fue incapaz de frenar la violencia y de solucionar la crisis social.

A todos estos problemas se unía la conspiración militar que se organizó desde que vence el frente popular en torno a la Unión Militar española. Mola, Sanjurjo, Goded y Franco iniciarán la conspiración y prepararán un golpe de estado a pesar de que el gobierno republicano los había alejado de Madrid (Mola a Pamplona, Franco a Canarias y Goded a Baleares.)

La violencia callejera no cesa y el 12 de Julio unos pistoleros falangistas asesinan al teniente José Castillo de la Guardia de asalto. Al día siguiente moría asesinado José Calvo Sotelo, líder de la derecha parlamentaria, a manos de un grupo de agentes del orden que querían vengar la muerte de su compañero. Este asesinato fue el detonante del golpe militar del 17-18 de Julio de 1936, que al fracasar desembocó en una sangrienta guerra civil

El régimen republicano se suprimió de inmediato en los territorios controlados por los sublevados, en la zona leal al gobierno se mantuvo hasta el final de la guerra y durante décadas en el exilio de Francia y de Méjico. 


 


miércoles, 17 de febrero de 2021

Molière, el genio de la comedia francesa

 

Tal día como hoy 17 de febrero de 1673, falleció Molière, dramaturgo, humorista y actor francés.

Un personaje que en el siglo XVII era capaz de despertar tanto odio por la Iglesia como para denominarle “un demonio en sangre humana” es, sin duda, peculiar. Jean-Baptiste Poquelin, más conocido como Molière , fue un dramaturgo, humorista y actor francés; hoy se le considera uno de los mejores comediógrafos de la literatura occidental.

Molière nació el 12 ó 13 de enero de 1622 en el distrito de Les Halles de París. Su padre era un comerciante de 25 años; su madre, Marie Cresé, de 20 años, es hija de un tapicero. Jean Poquelin, padre de Moliére, se volvió a casar con Catherine Fleurette, hija de un carrocero, para que Molière tenga tres hermanastros: una morirá prematuramente dejando a sus hijos, y otra moriría en la cuna.

Jean-Baptiste Poquelin realizó sus estudios secundarios en el colegio de Clermont lycée Louis-le-Grand con los jesuitas. En 1640, abandona sus estudios para convertirse en abogado. A los 21 años entra a formar parte de una compañía de actores profesionales, los Béjart.

La primera vez que tomó su apodo fue en 1644. No sabemos la razón por la cual Jean-Baptiste Poquelin adoptó el seudónimo de Molière. Nunca quiso decir el motivo, ni siquiera a sus mejores amigos. No obstante, se cree que nuestro poeta pudo elegir su nombre teatral en homenaje a un novelista, François de Molière d'Essertines, un notable libertario, asesinado en 1624.

Irreverente y brillante, adquirió su no siempre buena fama por sus constantes sátiras a la sociedad francesa. Mientras muchos le amaban, el estado prohibía sus obras en los teatros a lo largo y ancho del estado francés.

Su obra maestra se considera Don Juan (1666), una célebre reinterpretación del caballero blanco; pero destacan, además, Tartufo, El Misántropo, El Avaro o Gentilhombre Burgués.

Molière falleció el 17 de febrero de 1673 durante la representación de una de sus obras, irónicamente titulada El enfermo imaginario. Abandonó la escena al sentirse indispuesto. Falleció, finalmente, pocas horas después en los brazos de dos monjas, que luego vivirían en su casa. A pesar de su solicitud, dos sacerdotes se negaron a acudir; finalmente, un tercero llegó a su lecho de muerte, pero ya era demasiado tarde.


 

martes, 16 de febrero de 2021

La masacre del Gueto de Varsovia

 

Tal día como hoy, 16 de Febrero del año 1943, el oficial nazi de alto rango Heinrich Himmler decidió llevar a cabo la masacre del Gueto de Varsovia, donde fue confinado el pueblo judío que residía en la ciudad. Alcanzado en su época cumbre los 400.000 habitantes, un 30% de la población de la capital polaca.

Muchos judíos de los ghettos de Europa oriental intentaron organizar la resistencia contra los alemanes y se equiparon con armas obtenidas de contrabando y caseras. Entre 1941 y 1943, los movimientos de la resistencia conformaron aproximadamente 100 grupos judíos. El intento más famoso de resistencia judía contra los alemanes en una lucha armada tuvo lugar en el ghetto de Varsovia.

El verano de 1942, alrededor de 300.000 judíos fueron deportados de Varsovia a Treblinka. Cuando los informes sobre los asesinatos en masa en el centro de exterminio se filtraron en el ghetto de Varsovia, un grupo de sobrevivientes, en su mayoría jóvenes, formó una organización llamada Z.O.B. que significa Organización Judía de Combate.

La Z.O.B., dirigida por Mordecai Anielewicz de 23 años, emitió una proclama que llamaba al pueblo judío a resistirse a ir a los vagones del ferrocarril. En enero de 1943, los combatientes del ghetto de Varsovia abrieron fuego contra las tropas alemanas cuando intentaban arrestar a otro grupo de habitantes del ghetto para deportarlos. Después de algunos días, las tropas se retiraron. Esta pequeña victoria inspiró a los combatientes del ghetto a prepararse para una resistencia futura.

Los alemanes comienzan nuevamente las deportaciones desde el ghetto de Varsovia. Sin embargo, esta vez encuentran la resistencia de la ZOB. Los arrestos que se realizan en la mañana temprano toman por sorpresa a la ZOB, y hay personas que salen a las calles a oponerse a los alemanes. Otros judíos del ghetto se repliegan en escondites especialmente preparados. Los alemanes, que esperaban que las expulsiones se llevaran a cabo sin problemas, se sorprenden ante la resistencia.

En venganza, masacran a mil judíos en la plaza principal el 21 de enero, pero suspenden nuevas deportaciones. Alentados por los resultados de las acciones de resistencia, los judíos del ghetto planifican y preparan un levantamiento a gran escala. La organización de combate está unida, se planifican las estrategias, se construyen búnkeres y túneles subterráneos, y pasajes en los tejados. Los judíos del ghetto de Varsovia se preparan para luchar hasta las últimas consecuencias.

Después de un mes de lucha, los alemanes hacen explotar la Gran Sinagoga de Varsovia, marcando así el fin del levantamiento y la destrucción del ghetto. El 19 de abril de 1943, los alemanes al mando del General de las SS Juergen Stroop comienzan la destrucción final del ghetto y la deportación de los judíos restantes.

Después de tres días, las fuerzas alemanas comienzan a prender fuego al ghetto, edificio por edificio, para obligar a los judíos a que salgan de sus lugares de escondite. La resistencia continúa durante semanas mientras los alemanes reducen el ghetto a escombros. Si bien quedan solamente unos 50.000 judíos en el ghetto, el General Stroop informa, después de destruir el ghetto, que se han capturado 56.065 judíos; de estos, 7.000 son deportados al campo de exterminio de Treblinka, y los restantes son enviados a campos de trabajos forzados así como al campo de exterminio de Majdanek.

Algunos de los combatientes de la resistencia logran escapar del ghetto y se unen a los grupos de resistencia que hay en los bosques que rodean Varsovia.


 

lunes, 15 de febrero de 2021

La lucha contra la trata de blancas

 

Tal día como hoy 15 de febrero de 1993, en Madrid, la policía desarticula una banda de trata de blancas que había introducido ilegalmente en España a más de 2000 ciudadanas dominicanas para dedicarlas a la prostitución.

La policía calculó que unas 2.000 dominicanas habían sido introducidas ilegalmente en España en los tres últimos años por una organización que las explotarla en clubes, donde eran obligadas a ejercer la prostitución. El secuestro, incluso de menores, los malos tratos, las amenazas de muerte y hasta la mutilación eran los métodos de los presuntos delincuentes para coaccionar a las mujeres, a las que se les aseguraba que trabajarían como asistentas, mientras que, una vez en España, se prostituían hasta pagar el coste del viaje, cercano a 1,5 millones de pesetas.

La red delictiva desarticulada por la policía estaba formada por ocho personas. Se trataba de una organización de tipo familiar y de carácter mafioso, dirigida por Esteban Ruiz Ciriaco, alias Elisa, de 29 años, originario de Santo Domingo y nacionalizado español. Este hombre tiene antecedentes por agresión a agentes de la autoridad, lesiones con arma blanca y dos detenciones, en 1990 y 1992, por proxenetismo y trata de blancas.

Con él colaboraban su compañero sentimental, Emilio Mora García, alias Jaime, nacido en Elche hace 24 años; tres hermanos de Esteban: Freddy, Tomás y Escolástica, esposa esta última de Emilio, de 27, 31 y 34 años, respectivamente; Pura Tolentino, de 41; Yoselín Pérez Pichardo, de 27, Dominicano, al igual que los anteriores, y el español Carlos Manuel Velázquez Fernández, de 27 años, según informó la policía.La red hacía pasar por turistas a las mujeres para introducirlas ilegalmente. Les proporcionaban un pasaporte falso y dinero y las aleccionaba para que fingieran que su viaje obedecía a motivos turísticos o familiares.

Los presuntos delincuentes también facilitaban a las mujeres dos pasaportes de la República Dominicana; tras cruzar el control de emigración en el aeropuerto de Santo Domingo con uno de los documentos, se vestían con hábitos religiosos, y haciéndose pasar por religiosas, entraban en España con el otro pasaporte.

En otras ocasiones han entrado con un niño, alquilado o secuestrado, acompañado por un supuesto matrimonio. Un niño de dos años, introducido así está internado en un colegio de la Comunidad de Madrid.

Las jóvenes eran captadas entre los estratos más humildes de la sociedad y con un alto índice de analfabetismo. La red les ofrecía un trabajo digno, como empleadas del hogar, cuidando niños o en supermercados. Una vez en España, eran obligadas, bajo coacciones y amenazas, a ejercer la prostitución para pagar la deuda contraída: millón y medio de pesetas.

Las mujeres eran sometidas a todo tipo de malos tratos, y permanecía prácticamente secuestradas en pisos de Madrid. Si se negaban a pagar el viaje o pretendían independizarse eran maltratadas físicamente. Otras veces las agresiones han alcanzado a familiares de estas mujeres en Santo Domingo. A una de ellas, que regresó a su país sin consentimiento de la red, le fue amputada una oreja.

Los agentes localizaron a 46 extranjeras, 36 de ellas dominicanas, explotadas en seis clubes de la capital: Río, Yumbo, Montmartre, Ibiza, Hawai y Expo, situados la mayor parte en el centro y en Vallecas.

La Trata de Personas es un delito que tiene como finalidad la explotación de la persona en diversas actividades, una de ellas es la sexual. La historia de este delito es amplia y se remonta a la comercialización de mujeres africanas e indígenas como mano de obra, servidumbre y como objetos de satisfacción sexual. 

Sin embargo, el término de Trata de Blancas se generó a partir de las guerras mundiales, en donde mujeres europeas de piel blanca eran captadas y transportadas a otros países e incluso otros continentes, siendo vendidas como concubinas y servidoras sexuales en redes de prostitución.

Este delito comenzó a crecer a lo largo del tiempo, como un negocio que genera ganancias millonarias al haber una gran demanda, es por esta razón, es que los tratantes comenzaron a comercializar no solo a mujeres blancas, si no a cualquier mujer, niña, niño y adolescente para cubrir con la demanda de sus consumidores. 


 

domingo, 14 de febrero de 2021

La Matanza de San Valentín

 

Tal día como hoy 14 de febrero de 1929, el gánster estadounidense Al Capone llevó a cabo la Matanza de San Valentín contra una banda rival. Los encargados de perpetrar el crimen fingieron una redada policial para tener controladas a sus víctimas. Ninguno de ellos fue jamás procesado.

Corría el año 1929 en la ciudad de Chicago, más en concreto el día 14 de Febrero (San Valentín) y las luchas entre las diferentes familias mafiosas de Chicago se hacían patentes por momentos. La famosa “Ley seca” había hecho que el hampa centrase sus actividades en el trafico y contrabando de alcohol, haciendo de esto el negocio mas rentable de la época, y a la vez, inundando las calles de sangre con sus continuas vendettas y golpes de mano entre las cohortes de soldados del crimen.

La noche de San Valentín marcó un antes y un después en la historia del crimen organizado de EEUU, pues fue cuando Al Capone, el mas famoso mafioso de todos los tiempos consiguió deshacerse de su competencia, convirtiéndose en el líder del hampa en la ciudad, y a la vez, tras esta masacre, la aceptación publica de la mafia comenzó a caer, eran vistos como delincuentes y no como los “héroes populares” que eran considerados durante los años anteriores por la gran masa.

En el momento las dos grandes casas que controlaban los negocios ilegales en Chicago eran, por un lado John Torrio - mentor de Capone - y Dion O´Banion, y este segundo, cometió un agravio contra Torrio estafándole en la venta de un inmueble, haciendo que O´Banion fuese asesinado para enmendar dicha ofensa. Como sucesor del fallecido, se alzó con el poder Bugs Moran, y Torrio a su vez se alejó de la ciudad dejando a Capone al mando de sus negocios.

En la mañana de San Valentín, y a las 10:25 los hombres de Moran llegaron a un almacén situado en el 2122 de la calle North Clark para recoger un cargamento de alcohol, y allí se vieron sorprendidos por una patrulla de policías seguida de un coche no identificado.

Esto suscitó desconfianza en los hampones, pues habían pagado su cuota a los agentes días antes, con lo que tenían carta blanca para operar, y se lo dijeron a los policías, que les golpearon con sus culatas y les ordenaron ponerse contra la pared. Moran, que llegaba tarde, al ver a los policías decidió esconderse en una cafetería cercana para evitar problemas.

A las 10:30, los 3 mafiosos vestidos de policías y los dos acompañantes arrojaron una ráfaga de plomo que terminó con la vida de los hombres de Moran, perpetrando así la llamada Matanza de San Valentín.

Uno de los asaltantes era Mc Gurn, también conocido como Machine Gun - Metralleta-, y en un primer momento fue acusado del crimen, pero salió absuelto por su coartada - decía que había estado con su novia Louise Rolfe pasando el día-. Capone, por su parte, alegó estar en Florida durante esos días, lo que le liberó de la pena, aunque solo por poco tiempo.


 

sábado, 13 de febrero de 2021

El suicidio de Mariano José de Larra

 

Tal día como hoy 13 de febrero de 1837, Larra ponía fin a su vida en su domicilio de la calle de Santa Clara de Madrid, disparándose un tiro en la sien. Poco antes del suicidio acababa de recibir la visita de su amante Dolores Armijo, acompañada de su cuñada. Dolores Armijo, una mujer casada, le devolvió a Larra unas cartas y le comunicó que ella volvía con su marido.

Si trágico es siempre cualquier suicidio, el suicidio de Larra tiene un plus de tragedia, dado que su hija Adela, de seis años, descubrió el cadáver de su padre al ir a darle las buenas noches. Stevenson escribió que la persona que se casa pierde el derecho al suicidio. Y es verdad. La persona que se casa -o vive en pareja- y cuanto más si tiene hijos, está obligada a seguir viviendo venciendo la tentación del suicidio.

Por presiones del gobierno liberal, la Iglesia aceptó que Larra fuera enterrado en sagrado, a pesar de su condición de suicida, en un nicho del cementerio madrileño del Norte, donde estaba emplazado el recién derruido estadio de Vallehermoso.

Los suicidas, los ateos y los excomulgados, eran enterrados fuera del recinto sagrado cristiano. No deja de ser cómico que hoy la estatua de Larra en Madrid, como en un gesto de agradecimiento a la generosidad de la Iglesia por haberlo enterrado en cementerio cristiano, esté erigida en la calle de Bailén, justo enfrente de la catedral de la Almudena.

El busto es de bronce y fue creado por el escultor Jesús Perdigón, sobre un pie de piedra donde se lee esta inscripción de homenaje: "Larra 1809- 1837". El poeta Jorge Guillén dijo aquello de "pero quedan los nombres" aunque, en este monumento, como vemos, no ha quedado el nombre, sino el apellido. El escultor Perdigón tendría miedo a cansarse y se ahorró el esfuerzo de grabar tres palabras más -Mariano José de- en el monumento.

En ocho años -de los 19 a los 27 años- Larra escribió mas de 300 artículos que la inmensa mayoría de los escritores no lograrían escribir en toda su vida. Los mejores artículos de Larra son inmortales porque tuvo la profundidad y la claridad mental de los mejores filósofos -por ejemplo, de Schopenhauer, con quien también comparte furia satírica- y, en el registro de lengua de su prosa, se apuntó a la sapientísima lengua coloquial de Cervantes. La lengua de la prosa de Larra nunca nos distrae con efectismos de fuegos artificiales.

En agosto de 1829 Larra se casó, a los 20 años, con Pepita Wetoret y tuvo con ella tres hijos. Su hijo Luis Mariano, poeta y dramaturgo estimable, fue autor del libreto de la zarzuela El barberillo de Lavapiés. A su hija Adela, se le atribuyó un romance con Amadeo de Saboya. Y su hija Baldomera fue un genio de las finanzas. Inventó en 1876, literalmente, la estafa piramidal. En pocos meses logró estafar 22 millones de reales.

Como ha escrito Francisco Pérez Abellán en el diario La Razón, esta hija de Larra es la auténtica precursora del actual estafador Madoff. Estafó a docenas de personas. Huyó de España. Regresó a Madrid en 1878 y, como a veces ocurre con los delincuentes, fue absuelta por los tribunales.

La pistola del suicidio de Larra se guarda en el Museo Romántico de Madrid. En mayo de 1902 los restos de Larra fueron trasladados a la madrileña Sacramental de San Justo, San Millán y Santa Cruz.


 

viernes, 12 de febrero de 2021

LA PRESBICIA

 

         Yo no se si la padeces, amigo lector, pero por mi parte he de reconocer que una de las cosas que peor llevo, desde que me voy acercando a mi cada vez más inminente vejez, es el tema de la “vista cansada”.

Eso de tener que ir siempre, antiparras en mano, para todo lo que requiera ser observado con detalle, es un eterno problema porque - como es obvio - los espejuelos siempre desaparecen en el momento que más se los precisan, y muchas veces intuyes - más que ves - las cosas pequeñas.

El obstáculo de la presbicia - como se conoce en medicina el asunto - surge a partir los cuarenta años o así, y sucede porque los ligamentos del ojo – como por desgracia todo lo demás –van perdiendo elasticidad, fuerza y consistencia y una vez ha iniciado este camino, cada día actúan en él con una mayor celeridad y eficacia.

Aún recuerdo la circunstancia en que supe de la existencia del impedimento. Me encontraba entonces destinado en el Aeropuerto de Barcelona y mientras estaba en mi puesto de trabajo leyendo unos documentos, se acercó el eminente profesor Joaquín Barraquer - que siempre me distinguió con su afecto – mientras esperaba para iniciar uno de sus frecuentes viajes a Sudamérica, y asiéndome de forma amistosa por el brazo me dijo:

- Amigo, tienes dos soluciones, o te alargas los brazos, o te compras unas gafas... Para, a continuación pasar a explicarme la naturaleza del asunto, del que – tal y como solemos hacer cuando no hemos tenido antes un determinado problema - lo ignoraba casi todo, habiendo advertido tan solo, que me veía forzado a separar cada día más los escritos, para poder ver con nitidez sus letras, lo cual – torpe de mi – al principio atribuía a tener tan buena vista que veía hasta de lejos, sin darme cuenta de que a cambio, lo que no lo hacía era de cerca.

La presbicia - en el medioevo – era la enfermedad de los presbíteros, básicamente por el hecho de ser, en aquella época, los únicos que sabían leer y escribir y como es natural solo en ellos se advertía la tara, pues el resto de individuos, aunque también padeciesen la afección, no la notaban y hacían las cosas de detalle “a bulto”.

Una de las características de este mal, es su condición socializadora. Digo esto porque hace unos años, con ocasión de una charla en un hogar de la tercera edad, en el que se entregaba a los asistentes – todos con más de los sesenta y cinco años – unos folletos informativos sobre prevención de su seguridad,  varios de ellos al haber olvidado sus lentes, recurrieron al expediente de sentarse alrededor de una mesa e ir compartiendo las mismas gafas - como si hubiesen sido indios americanos, fumando la pipa de la paz - cosa que al parecer hacían con frecuencia, y a todos, con más o menos exactitud, servían

Y a cuenta de todo esto, me viene a la memoria lo sucedido a una paisana de Álora, María de nombre, que con la edad - como casi todos- fue diagnosticada de la dolencia y se encaminó a una óptica, al objeto de adquirir unos anteojos graduados para su corrección.

El dependiente, ante la escasa información que la buena de María le facilitaba, ya que ella solo decía necesitar unas gafas, inquirió:

-¿Son para cerca o para lejos..?

A lo que nuestro personaje con la mayor naturalidad le contestó.

-Son “pa” cerca, es “pa” andar por aquí... por los “alreores”…

Por suerte para ella - amigo lector - el vendedor también era de la tierra…

 

 J.M.Hidalgo (Historias de gente singular)

 


Xuantong, el último emperador de China

 

Tal día como hoy 12 de febrero de 1912, el emperador chino Xuantong puso fin a su reinado tras abdicar y abolir el gobierno imperial. Después, durante la República Popular China, trabajó como jardinero y posteriormente como trabajador histórico en la Conferencia Consultativa Política del Pueblo Chino.

Pinmyin- Puyi fue el último emperador de la dinastía chino-manchú de los Qing. Reinó en China con el título de Emperador Xuantong, desde 1908 hasta la abolición del gobierno imperial en 1912 . Fue impuesto por los japoneses como el Emperador Kangde de Manchukuo, entre 1934 y 1945.

Nació en Pekín el 7 de febrero de 1906, bajo el nombre de Pinyin-Puyi, y separado de su familia, Puyi vivió su infancia en un régimen de reclusión en la Ciudad Prohibida, rodeado de guardias, eunucos, mujeres del aren y otros sirvientes que lo trataban como una divinidad.

A finales de 1920 Puyi comenzó a manejar su vida con mayor autonomía, rompió con muchas de las convenciones y formalidades que regulaban su existencia, y el hecho de que por vez primera pudiera salir de la Ciudad Prohibida.

Recibió el título de emperador Xuantong, pero con menos de tres años de edad, la conducción del Gobierno quedó en poder de su padre y de la emperatriz viuda Longyu, viuda de Guangxu.

El reinado nominal de Puyi duró tres años cuando dio inicio la Revolución China en 1911, encabezada por Suan Yat-sen. El resultado final fue la proclamación de la República China y se estableció el documento "Artículos de Tratamiento Favorable para el Emperador del gran Qing después de su Abdicación", que formalizaba el fin del Gobierno imperial y el establecimiento de la República, y fue firmado por la emperatriz Longyu el 12 de febrero de 1912.

Tras ser expulsado de la Ciudad Prohibida, poseía aún suficiente dinero para mantener a su séquito, aunque no con la generosidad que disponía de sus recursos durante su infancia en Pekín.

En esa época empezó a frecuentar a diplomáticos y políticos japoneses que alimentaron sus ambiciones de ser monarca de China, y tras el incidente de Mukden en 1931, Japón dio comienzo a la serie de enfrentamientos bélicos con China que terminaron con la conquista por Japón de Manchuria y, en tales circunstancias, la existencia de un descontento exemperador manchú, como Puyi, representó un útil, dócil y manipulable personaje para el Gobierno japonés.

En 1932, los japoneses designaron a Puyi como regente de Manchuria y luego, en marzo de 1934, fue oficialmente entronizado como emperador de Manchukuo con el nombre de "Kangde". Aunque el reconocimiento japonés representaba para Puyi un gran respaldo, sus poderes como monarca fueron limitados.

Durante sus años de reinado, Puyi se dedicó exclusivamente a cumplir con el ceremonial palaciego, viajar dentro de su "Imperio" bajo vigilancia japonesa y aprobar leyes y decretos elaborados por los asesores japoneses que desempeñaban el poder real en Manchukuo.

Puyi, consciente del papel que como marioneta representaba, se relajó al grado de convertirse en adicto al opio y la morfina, y en tolerar que su esposa se entregase a los asesores japoneses y a las mujeres de éstos, para mantenerse en aquella situación ficticia de emperador.

El reinado de Puyi concluyó en agosto de 1945, cuando los ejércitos de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas invadieron Manchuria y lo depusieron junto a su gobierno títere. Luego fue puesto a la disposición de las autoridades soviéticas y chinas que lo llevaron a la prisión de Fushun de 1949 a 1959. Durante esos años de encierro fue reeducado y condenado como traidor a su país.

Liberado en 1959, trabajó como jardinero en el Jardín Botánico de Pekín de 1959 a 1963, y luego archivista en la Biblioteca Nacional de Pekín hasta su muerte el 17 de octubre de 1967.


 


jueves, 11 de febrero de 2021

Mary Quant, la creadora de la minifalda

 

Tal día como hoy 11 de febrero de 1934 nació en Londres la diseñadora de moda Mary Quant En 1955. Quant abrió su primera tienda de ropa en King’s Road y eligió un estilo de ropa atrevido y novedoso que estaba llamado a revolucionar los cánones que dictaba la aburrida moda de los 50.

Entre sus ideas: cortar sus faldas hasta tal punto que se dejaba ver parte del muslo. Su invento fue presentado en un desfile en 1964 y fue recibido con duras críticas por parte de los sectores más conservadores, pero hizo furor entre la gente joven.

Enseñar la mitad del muslo hace no demasiados años era todo un acto de rebeldía, y con esa palabra decidió lidiar Mary Quant, durante toda su carrera profesional. La diseñadora londinense revolucionó a un país que sufría aún los vestigios de la guerra, con la creación de la minifalda y la utilización de colores vivos en cada uno de sus diseños.

Hija de dos profesores de colegio, Quant estudió ilustración en la Escuela de Arte de Goldsmith ante la negativa de sus padres de formarse en el sector de la moda. Poco después de terminar su carrera, se casó con Alexander Plunket Greene, con quien decidió emprender su primera tienda de ropa en 1955, a la que llamaron Bazaar.

Al principio, Bazaar vendía prendas de otros diseñadores, pero cuando Quant se dio cuenta de que no encontraba la ropa que realmente quería ofrecer a su clientela, decidió realizar sus propios diseños. A partir de ese momento, la diseñadora se inspiró en la gente joven y adolescente, con prototipos sencillos y coloridos que rompían por completo con la austeridad de la época.

La popular minifalda - cuya patente se discute con el modisto francés Courrèges) - se convirtió en un símbolo de libertad y provocación que fue adoptado especialmente por las generaciones más jóvenes de todas las clases sociales.

En 1970, la diseñadora que declaró la guerra al buen gusto y defendió que "en lo vulgar estaba la vida", lanzó su propia línea de accesorios, maquillaje y ropa con elementos tan rompedores como los pantalones de campana, vestidos cortos, mallas de colores, shorts, tops calados, botas por encima de la rodilla, maxifaldas, impermeables de colores y hasta corbatas masculinas.

Sin duda, una fiel representación de la moda británica del swinging London, que se ejemplificaba a la perfección en la modelo británica Twiggy, que fue la musa de Quant durante muchos años por su imagen juvenil y su cuerpo delgado.

Aunque su modelo de negocio se basó siempre en ropa de calidad a un precio accesible, con la intención de confeccionar prendas que rompieran barreras económicas y pudieran estar en el mayor número de armarios posibles, fue gracias a su línea de cosméticos con la que Quant ganó cantidades ingentes de dinero durante los años 60, con sus estridentes delineadores planteados y pintauñas azules.

La margarita fue el símbolo con el que se identificaba al estilo sencillo y colorista de la londinense, que se convirtió en la representante de la moda informal y juvenil de la época, con modelos que se distribuían a escala industrial y que le causaron, en multitud de ocasiones, controversias con algunos políticos o incluso con la iglesia, que consideraba el estilo Quant totalmente indecoroso.

Actualmente, la revolucionaria Quant vive en Londres y trabaja como consultora en una empresa que lleva su nombre. Se convirtió en abuela, cuando su único hijo, Orlando, tuvo a Lucas Alexander. Octogenaria, mantiene el peinado del estilista Vidal Sassoon que fue su marca registrada y conserva el mismo aire ingenuo con el que revolucionó la moda en la década de 1960. 

Su gran frustración, ha dicho, es no haber visto a la ex primera ministra Margaret Thatcher luciendo una de sus creaciones.


 




miércoles, 10 de febrero de 2021

Cuando Franco decretó el estado de excepción

 

Tal día como hoy 10 de febrero de 1956 se decretaba el estado de excepción en España y la Universidad Central (institución precedente a la actual Complutense) cerraba sus puertas.

Se trataba de las primeras protestas universitarias visibles contra el régimen de Franco, que tuvieron su origen en el intento de la celebración de un Congreso Nacional de estudiantes que estuviera organizado al margen del Sindicato Español Universitario (SEU), una organización de carácter falangista y la única asociación estudiantil legal en aquella época.

Algunas de las cabezas visibles de estos sucesos de 1956 fueron Javier Pradera, Enrique Múgica y Ramón Tamames, que el 1 de febrero repartieron un manifiesto que denunciaba la precaria situación de profesores y alumnos universitarios y el “monopolio del pensamiento, de la expresión, de la vida corporativa, de la vida universitaria”. El manifiesto también llegó a la prensa, y al día siguiente muchos medios internacionales se hicieron eco del mismo.

Pocos días después, el SEU suspendía las elecciones a delegados en la Facultad de Derecho de la Universidad Central, las revueltas comenzaron y los acontecimientos se precipitaron. El 8 de febrero la Guardia de Franco asaltaba la Facultad y al día siguiente se produjeron enfrentamientos entre el colectivo de estudiantes y un grupo de falangistas en la madrileña calle de San Bernardo.

Durante la pelea un miembro de 17 años de las Falanges Juveniles cayó gravemente herido por arma de fuego. A pesar de que los estudiantes no llevaban armas, Dirección General de Seguridad les acusó del disparo y el 9 de febrero se suspendieron las clases.

Como explica Andrea Fernández-Montesinos en su tesis de máster titulada “Hijos de vencedores y vencidos: los sucesos de febrero de 1956 en la Universidad Central”, el 10 de febrero se suspendieron los artículos 14 (“Los españoles tienen derecho a fijar libremente su residencia dentro del territorio nacional.”) y 18 (“Ningún español podrá ser detenido sino en los casos y en las formas que prescriben las Leyes. En el plazo de 72 horas, todo detenido será puesto en libertad o entregado a la Autoridad judicial.”) del Fuero de los Españoles. por un periodo de tres meses.