martes, 31 de marzo de 2020

Cuando Dios iba a salir por televisión

Tal día como hoy, 31 de marzo de 1998 la secta taiwanesa chen tao predijo que Dios saldría, en el canal 18 en todos los televisores de Estados Unidos.

La secta Chen Tao, también conocida como la “Asociación de Investigación de la Luz del Alma” o “el verdadero camino”, fue un grupo milenialista taiwanés, formado en 1993 por Hon-Ming Chen, supuestamente como un brote de un grupo religioso anterior, del mismo nombre, dirigido por Yu-Hsia Chen.

Dicho grupo sectario se hizo muy popular por una profecía bastante llamativa y ampliamente publicitada acerca de que el mismo Dios poseería el cuerpo de Chen en Garland, - Texas - el 31 de marzo de 1998, antes del juicio final.

En ese momento, Dios se podría ver en el canal 18 en todos los televisores de Estados Unidos, aunque no tuvieran servicio de cable contratado, justo antes de que llegara el momento en que los miembros “honorables” de esta secta serían llevados a Marte a bordo de platillos volantes u ovnis.

Para su desgracia, Dios no apareció y tampoco los ovnis, por lo que tras el fracaso de la profecía de marzo de 1998, la mayoría de los miembros del grupo regresaron a Taiwán. Eso sí, aún hubo algunos que aguantaron el tirón mudándose a Buffalo, Nueva York e incluso se atrevieron a lanzar una nueva profecía.

El 31 de marzo de 1998, al no cumplirse la profecía del líder - y a diferencia de todos los demás grupos religiosos milenaristas, como los testigos de Jehová, y otros, - cerca de dos tercios de los sectarios abandonaron el grupo.

En los meses siguientes, algunos de los miembros tuvieron que regresar a Taiwán por problemas de visado y los miembros restantes se trasladaron a Lockport - Nueva York – y empezaron a profetizar que se declararía una guerra entre China y Taiwán, que llevaría a un holocausto nuclear, que daría lugar a millones de muertos, pero Dios descendería en un "avión de Dios" para llevarse exclusivamente a los 50 o 60 miembros de la secta.

Originalmente declararon que la guerra termonuclear comenzaría en 1999, pero al no cumplirse esta fecha la pospusieron para más adelante

Esta nueva profecía tampoco se materializó, por lo que finalmente Hon-Ming Chen fue rechazado por los miembros que quedaban, que pensaron que la mejor idea era formar una nueva secta con miembros renovados, el "Gran Camino Verdadero" en 2002.

La secta de Chen estuvo activa, por tanto, entre 1993 y 2001. Prácticamente no se supo más nada del grupo después de 2001 y se desconoce el paradero actual de Hon-Ming Chen . 


lunes, 30 de marzo de 2020

Cuando Estados Unidos compró Alaska a Rusia

Tal día como hoy 30 de marzo de 1867 los Estados Unidos compran Alaska a Rusia por 7,2 millones de dólares.

La compra de Alaska en 1867 por parte de Estados Unidos marcó el final de los esfuerzos rusos para expandir el comercio y los asentamientos en la costa del Pacífico de América del Norte, convirtiéndose en un paso importante en el ascenso de los Estados Unidos como gran potencia en la región de Asia y el Pacífico.

Rusia tenía gran interés en esta región, rica en recursos naturales y poco habitada. Su inclinación hacia Alaska data de 1741, cuando el explorador Vitus Bering llegó al continente norteamericano.

En 1799, el zar estableció la Compañía Ruso-Americana y le otorgó el control político y económico completo sobre el área reclamada, y la compañía estableció un puesto comercial en Fort Ross, al norte de San Francisco; pero, a medida que Estados Unidos fue expandiéndose hacia el oeste a principios de 1800, estos se toparon con los exploradores y comerciantes rusos.

Las negociaciones previas a la Guerra Civil fracasaron, porque Rusia no estaba lista para vender y la oferta de Estados Unidos no era suficiente. Después de la guerra, el espíritu expansionista en los Estados Unidos disminuyó, pero Rusia estaba lista para vender.

Sin embargo, San Petersburgo carecía de los recursos financieros necesarios para respaldar asentamientos importantes o incluso contar con presencia militar, a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte.

En los años expansionistas de las décadas de 1840 y 1850, creció el interés estadounidense en el Pacífico norte y Rusia comenzó a pensar en vender Alaska a los Estados Unidos. En 1856, el embajador ruso en Estados Unidos, Edouard de Stoeckl, recomendó vender Alaska a este pais y, algunos asesores del zar sugirieron un precio de 5.600 millones de dólares.

La derrota rusa en la guerra de Crimea, no hizo sino disminuir aún más el interés de los rusos por esta región. De ahí que el Tratado con Rusia fuese negociado y firmado finalmente por el Secretario de Estado William Seward y el embajador ruso en los Estados Unidos, Edouard de Stoeckl.

El Senado aprobó el tratado de compra el 9 de abril y el presidente Andrew Johnson, lo firmó  el 28 de mayo y Alaska fue transferida formalmente a los Estados Unidos, el 18 de octubre de 1867. Esta compra puso fin a la presencia de Rusia en América del Norte, y garantizó el acceso de los Estados Unidos al norte del Pacífico.

Alaska pasó de ser una colonia rusa desde 1744 a ser parte de Estados Unidos en 1867. De hecho, Alaska y Hawái se convirtieron en los estados 49 y 50 de los EE. UU.y después de la II Guerra Mundial, se convirtieron en estados en 1959.


domingo, 29 de marzo de 2020

Amar en primavera

                                          A ti

                        En esta primavera tengo todo.
                        Tengo el amor, la dicha, la alegría,
                        tengo ilusión por vivir cada día,
                        y tengo, sobre todo, fantasía.

                        Tengo salud, la fuerza de la vida,
                        la claridad mental de un poseído,
                        la decisión de un héroe de novela,
                        la osadía total de la bebida.

                        Y tengo, sobre todo y para siempre,
                        lo que ha cambiado el curso de mi vida,
                        te tengo a ti, que estás, por voluntad,
                        de mi alma y mi ser todo, poseída.

                                                       J.M. Hidalgo  

                                                       (Poemas de amor)



      
                                                   

Los crímenes de la "familia" Manson

Tal día como hoy, 29 marzo de 1971, Charles Manson y tres de sus seguidores son condenados a la pena de muerte, por los asesinatos de la actriz Sharon Tate y otras seis personas más. La Corte Suprema de California abolió la pena de muerte en 1972, antes de que pudieran ser ejecutados  y a los cuatro se les impusieron sentencias de cadena perpetua de por vida.

En la madrugada del 9 de agosto de 1969 cuatro miembros de La Familia Manson, armados de cuchillos y un rifle, entratonn en una mansión de Bel Air, lujoso barrio de Beverly Hills en Los Angeles.

La residencia pertenecía al director cinematográfico Roman Polanski, ausente esa noche y la ocupan su esposa, calificada como el nuevo “sex symbol” de Hollywood, Sharon Tate, de 26 años, a sólo dos semanas de dar a luz, un peluquero y la rica heredera Abigail Folger y su amante,

En la mañana del 9 de agosto la policía de Los Angeles, entra en la casa y el macabro espectáculo que aparece ante sus ojos quiebra su experiencia profesional, ya que el escenario de los hechos, era realmente espeluznante.

El cadáver de Sharon Tate, que había recibido 16 puñaladas, se hallaba ataviado con un salto de cama y un sujetador y yacía junto a su antiguo amante, que había recibido horribles heridas y varios disparos y los cadáveres del resto de amigos, les acompañan.

En la puerta de la mansión aparecía escrita en sangre, la palabra “cerdo’” que  según la leyenda negra, se hizo con la sangre de Sharon Tate tras ser probada por los asesinos.

La policía de Los Angeles emprendío una investigación sin resultados, hasta que un día recala durante sus pesquisas, en un campamento hippie instalado en el desierto de California y sospechando de sus ocupantes, interroga a una veintena de ellos, miembros de la denominada “familia”, liderada por el visionario Charles Manson.

Susan Atkins, una joven de 19 años, se muestra muy locuaz y facilita las primeras pistas. Declara que ella, junto a tres de los miembros de la Familia Manson, había cometido el atroz asesinato y no había sido el único, ya que 48 horas más tarde Leno La Bianca y su esposa, también vecinos de Bel Air, habían corrido la misma suerte.

Charles Manson, con sólo un 1’60 centimetros  de estatura, tenía un objetivo: ser famoso, y el LSD combinado con mesiánicos mensajes le había permitido disponer de un "harén" de mujeres, completamente sometidas a su control.

Presumiblemente, Charles Manson planificó su crimen a sabiendas de que en esas fechas Polanski se encontraba en Londres, buscando exteriores para una película.

La rumorología de Hollywood, propagaba ja historia de que, la pareja Polanski y Sharon Tate iba camino del fracaso. La actriz había sido víctima de una violación a los 17 años, era extremadamente sensible y las continuas infidelidades de Polanski no hacían sino minar su autoestima.

Charles Manson, hijo de padre desconocido y de una prostituta adolescente, vivió una infancia infeliz y una delictiva adolescencia  y, a los 39 años, diecinueve de ellos pasados en reclusión, tenía un único deseo: ser famoso y millonario.

Sentenciado a muerte, decisión conmutada a cadena perpetua cuando en 1972, la Corte Suprema de California eliminó dicha pena, Manson permaneció encarcelado en la prisión estatal de Corcoran – California - desde 1989, hasta el 2017 en que murió por causas naturales a los 83 años.

Manson figura en los anales de la historia como uno de sus más execrables criminales, que haya existido nunca.

sábado, 28 de marzo de 2020

El final de la Guerra Civil Española

Tal día como hoy, 28 marzo de 1939, con la toma de Madrid,  termina realmente la Guerra Civil Española, que había comenzado en 1936, tras el intento de un golpe de Estado por parte del ejército contra el gobierno. Como muchos conflictos modernos, otros países se involucraron apoyando a un bando u otro con armas y voluntarios.

La Guerra Civil española no fue diferente, con el gobierno en el poder obteniendo el apoyo de la Unión Soviética y México, y los rebeldes apoyados por Italia y Alemania. La Guerra Civil , también mostró lo peor de las personas, con terribles atrocidades cometidas por ambas partes durante la guerra, con más de 100.000 personas ejecutadas.

El 16 de noviembre de 1938, la retirada de los últimos efectivos del Ejército Popular a la orilla este del Ebro,  no solo puso fin al mayor encuentro de la guerra civil, sino que marcó el inicio de la descomposición de la capacidad de resistencia de la República que desembocó en el final de la contienda.

La operación, que pretendía mantener el espíritu de resistencia hasta que la situación internacional permitiera una salida más favorable al conflicto para los republicanos, acabó por desgastar a las unidades más combativas de las que disponían, mientras se esfumaban, tras la conferencia de Múnich, las posibilidades de que potencias extranjeras, mediaran en una solución negociada a la guerra.
 
El presidente del Gobierno, Juan Negrín, necesitaba con urgencia una nueva acción de calado estratégico, antes de que terminara el año. El Plan diseñado para partir el territorio sublevado en dos por Extremadura, era ahora inviable, así que esta necesidad se tradujo en un más limitado, pero aún ambicioso, plan para operar en Motril, Brunete y Peñarroya que, sin embargo, se demoró por desavenencias en la cúpula militar republicana.

Estos retrasos del enemigo permitieron a Franco lanzar su ofensiva sobre el territorio catalán. El Ejército de Norte, inició la campaña y un día antes de la Nochebuena de 1938, los cuerpos de ejército franquistas rompieron el frente por la localidad de Tremp, y por Serós.

El mando republicano, trató de contrarrestar la ofensiva poniendo en marcha sus planes en el  sur, dando lugar a lo largo de enero a la batalla de Peñarroya. Allí el Ejército de Extremadura republicano, consiguió un notable éxito inicial, que sin embargo, pronto quedó anulado, por la acción de las tropas de Queipo de Llano y no logró frenar el avance franquista en Cataluña, que tomaron Tarragona el día 15 de enero y Barcelona el 26.

Las esperanzas de que la capital catalana se convirtiera en un segundo Madrid ya no tenía sentido y en febrero, caerían Gerona y Figueras, y se habían cerrado los pasos hacia Francia de Port Bou y La Junquera. Cerca de 230.000 combatientes y 45.000 civiles cruzaron los Pirineos hostigados por la aviación y también había abandonado el país el Gobierno republicano.

El 5 de marzo, Julián Besteiro proclamó desde Madrid la creación de un Consejo Nacional de Defensa y se afanó en iniciar conversaciones para alcanzar una paz honrosa. Para oponerse a las unidades del Ejército del Centro, afines a los comunistas, el nuevo consejo se apoyó en el cuerpo de ejército del anarquista Cipriano Mera, dando lugar a sangrientos días en la capital mientras la República terminaba de descomponerse.

La “resistencia a ultranza” que prponóa Negrín, había sido una ilusión, Franco solo admitiría una rendición incondicional y el día 25 de marzo, dio por rotas las negociaciones y ordenó avanzar en todos los frentes, sin que hubiera por parte de las tropas republicana voluntad de oponerse.

El acto de rendición de la capital, se escenificó el día 28 de marzo entre las ruinas del Hospital Clínico de la Ciudad Universitaria, que se habían hecho mundialmente famosas en los primeros compases de la contienda.

Tres días después, el 1 de abril, se firmaba en Burgos el último parte de guerra de la contienda, atestiguando el final de la guerra civil española.


viernes, 27 de marzo de 2020

Mary Mallon, una mujer en cuarentena vitalicia

Tal día como hoy 27 de marzo de 1915, la inmigrante irlandesa Mary Mallon, es puesta en cuarentena de por vida.

Mary Mallon contagió de fiebre tifoidea al menos a medio centenar de personas, de las cuales tres murieron, y  hasta años después que se descubrió que ella era el elemento común entre los numerosos casos de contagio que desconcertaban a familias, autoridades y médicos en aquella época.

Una vez que se detectó, que llevaba la bacteria infecciosa en su organismo, se convirtió en el primer portador asintomático identificado de la enfermedad, que también es conocida como "fiebre entérica".

Mary Mallon era una inmigrante irlandesa, que llegó a Estados Unidos en 1883, siendo adolescente, para trabajar como cocinera y trabajadora doméstica. Trabajó inicialmente en las ciudades de Nueva York y Long Island, donde se produjeron los primeros contagios y que hasta ese momento nadie los asociaba con ella.

En 1907 ya eran 30 casos sin explicación alguna en la zona cuando se comenzó a rastrear las cadenas de transmisión de la enfermedad en búsqueda de la causa original. Hasta ese momento, funcionarios de salud habían atribuido el insólito brote a diferentes factores como el agua o la comida.

Otro aspecto que alimentaba el desconcierto era que la fiebre tifoidea se presentaba por lo general entre las casas de familias, que podían darse el lujo de tener una cocinera, como lo era Mary Mallon.

Por aquel entonces, la ciencia ya había realizado avances respecto a los fenómenos epidémicos y se habían desarrollado vacunas, pero sin embargo, la medicina estadounidense no conocía  caso alguno de un portador asintomático para la fiebre tifoidea.

Por ello se barajaron diferentes hipótesis, antes de que se estableciera que el origen del brote podía ser una persona, capaz de estar años transmitiendo la bacteria de la enfermedad sin presentar ni un síntoma febril y, además, sin saberlo.

George Soper fue el médico del Departamento de Salud de Nueva York que comenzó a sospechar de Mary, tras la aparición de nuevos casos en una casa de Manhattan en 1907. El médico detectó que la mujer trabajó con aquella familia y luego logró establecer que los anteriores brotes, se dieron en domicilios donde ella también había trabajado.

Una vez Soper pudo practicar un examen a Mallon, detectó en sus desechos la presencia de la bacteria Salmonella que transmite la fiebre tifoidea. aunque solo se pudieron realizar los análisis tras la intervención de funcionarios del Departamento de Salud y la policía.

Después de pasar semanas en un cuarto aislado en un hospital, se determinó que sería llevada a un centro médico en una pequeña isla, para que comenzara su periodo de cuarentena y durante tres años de 1907 a 1010, vivió en una cabaña donde le llegaban alimentos, para que ella pudiera cocinarlos y comerlos sola.

Mallon, nunca reconoció culpa alguna por los contagios, e intentó recuperar su libertad durante sus tres años de aislamiento, hasta que finalmente logró su objetivo a principios de 1910, con la condición de nunca volver a trabajar como cocinera, ni manejar los alimentos de nadie.

Sin embargo, durante cinco años y con dos diferentes nombres, Mary Mallon trabajó en diferentes lugares como cocinera y era solo cuestión de tiempo, que un nuevo brote de contagiados apareciera, lo cual sucedió en un hospital, donde súbitamente 20 internados desarrollaron cuadros de fiebre alta.

Nuevamente fue el doctor Soper, quién estableció que la mujer era el origen del brote, ya que pese a que en los archivos del centro médico aparecía un nombre y una firma diferente, el médico reconoció el tipo de letra de Mallon.

En 1915, empezaron otros 23 años de cuarentena, que solo concluirían con la muerte de la portadora, ya que en 1932, Mary Mallon sufrió un accidente cerebrovascular y murió seis años después, sin haber abandonado la cuarentena.





jueves, 26 de marzo de 2020

Mike Tyson, una vida plagada de escándalos

Tal día como hoy 26 marzo de 1992, el ex campeón de los pesos pesados Mike Tyson es sentenciado a seis años de prisión por violar a Desiree Washington.

Fue liberado en marzo de 1995 después de cumplir tres años y volvió a luchar por su título tras su salida, pero en 1997 tuvo nuevamente en problemas, cuando luchó contra Evander Holyfield en Las Vegas y fue descalificado por morder a este último en ambos oídos, con un bocado tan suficientemente grave como para arrancarle un pedazo de la oreja derecha a Holyfield

Mike Tyson brilló en el ring por su potencia y su capacidad noqueadora, fue dos veces campeón de los pesados y mantiene el récord de ser el campeón mundial más joven de la historia con 20 años, cuando en noviembre de 1986 se quedó con el cinturón del Consejo Mundial de Boxeo, tras un fulminante Ko sobre el jamaicano Trevor Berbick.

En los 51 años de Tyson, se pueden encontrar hazañas deportivas, asi como múltiples escándalos  y  su convulsionada vida fuera de los cuadriláteros, cuenta con un prontuario de escándalos con la justicia y mediáticos, que derivan en un triste registro de 38  detenciones.

El primero de sus escándalos, se dio tras su matrimonio con la actriz Robin Givens, quien en 1989, tras apenas un año de estar casados, denunció violencia, abuso conyugal e inestabilidad mental de parte del boxeador.

En 1992 estuvo preso por primera vez, cuando fue hallado culpable de violación contra Desiree Washington, de 18 años y recibió una condena a seis años de prisión, y 30 mil dólares de indemnización a la víctima, aunque a los 3 años, recuperó su libertad por buen comportamiento.

El 28 de junio de 1997, en la segunda pelea - antes citada-  frente a Evander Holyfield, sucedería el momento más polémico de su carrera, ya que en  ese combate, Holyfield fue sancionado por constantes cabezazos a Tyson que respondió - enfurecido- y fue descalificado en el tercer round por morder ambas orejas a su oponente.

En junio de 2003 fue acusado por delito de asalto, acoso y conducta desordenada tras protagonizar un altercado con dos hombres en un hotel de Brooklyn y fue nuevamente llevado a prisión.

En agosto de 2003, después de múltiples descalabros financieros, anunció su bancarrota tras haber gastado cerca de 300 millones de dólares, que había ganado en sus combates por su mala administración. Después se conoció, que para poder sustentarse firmaba autógrafos y se tomaba fotos en Las Vegas, además de realizar apariciones esporádicas y de poca repercusión en cine y TV.

Otro de sus episodios más escandalosos, fue su polémica aparición como estrella invitada en un episodio de la serie estadounidense "Ley y orden",  en el que interpretó a un asesino condenado a muerte, ya que la aparición de Tyson en la serie, violador convicto, desató la indignación de los espectadores.

Finalmente,  en abril del año 2012, Mike Tyson hizo su debut en Las Vegas con el monólogo de su vida  y ese mismo año, fundó una organización benéfica para ayudar a los niños de hogares desestructurados.



miércoles, 25 de marzo de 2020

El día que el Reino Unido, suprimió la esclavitud

Tal día como hoy, 25 marzo de 1807 el Parlamento británico aprueba una ley que prohíbe el comercio de esclavos, después de que Dinamarca, en 1792, decretara su abolición para el año 1803.

Inglaterra domina casi por completo el negocio de la esclavitud, así que la prohibición equivale virtualmente a la supresión total de la misma y que se impuso cuando en 1813, Francia y España intenten restablecerla. Estados Unidos también la prohibirá, pero la disposición no cobrará vigencia hasta 1808.

Como Secretario de las Colonias, Edward Smith-Stanley propuso el 14 de mayo de 1833 un plan para la abolición de la esclavitud en todo el territorio del Imperio británico.

Como antecedente de esta propuesta, el 25 de Marzo de 1807 la corona británica, había aprobado un acta en la que se prohibió el comercio de esclavos, aunque resultó completamente insuficiente para las aspiraciones de los grupos abolicionistas y, por supuesto, de los esclavos.

Con el correr del tiempo muchas voces se fueron uniendo al movimiento y en 1823 se fundó en Londres la “Sociedad Anti-esclavista” conformada por diversos intelectuales que habían hecho de la abolición una meta política.

Las manifestaciones de esta sociedad y de otros simpatizantes de la causa cobraron fuerza en el Parlamento tras los terribles sucesos de la Guerra Bautista o Rebelión de Navidad en 1831, en la que se movilizaron más de 60.000 esclavos en Jamaica.

Smith-Stanley organizó todo un proyecto que permitió la supresión de la esclavitud en un periodo de 5 años en todas las colonias inglesas. La propuesta se convirtió oficialmente en ley con el Acta de abolición de la esclavitud que fue firmada el 28 de agosto de 1833.




martes, 24 de marzo de 2020

El desastre del petrolero Exxon Valdez

Tal día como hoy, 24 marzo de 1989 el petrolero Exxon Valdez vierte al mar 36.000 toneladas de petróleo en aguas de Alaska, afectando 2.000 km de costa. Este desastre dará lugar a que se apruebe una nueva legislación medioambiental en los Estados Unidos - “Oil Pollution Act”- de 1990.

El Exxon Valdez era un petrolero construido en el año 1986 y en su tiempo fue considerado un buque moderno de construcción enteramente soldada y diseñado para cumplir los acuerdos de la convención internacional para la prevención de la polución del año 1978.

Con sus 300 metros de eslora y con un calado de casi 20 metros, estaba habilitado para el transporte de 1,5 millones de barriles de petróleo por travesía. El buque permaneció en servicio hasta el año 2009 bajo la bandera de la compañía Dong Fang Ocean y fue desguazado en la India en el año 2012.

El Exxon Valdez zarpó el 23 de Marzo de 1989 y a las 23 horas, el capitán del barco comunicó a la torre de control de costas, que estaba alcanzando la velocidad de crucero, decisión discutida por encontrarse el canal de salida del puerto con enormes bloque de hielo.

El capitán, para irse a descansar dejó al mando del timón, al entonces tercer oficial Cousins y el timonel Kagan, indicándoles que pusieran el piloto automático y mantuvieran el rumbo.

A las 7 horas de la mañana el Exxon Valdez se estremecía con una serie de sacudidas en unos escollos de los islotes de Bligh. En pocas horas, se formó una enorme mancha de petróleo a través de la costa de la Alaska, transformándose en una de las mayores catástrofes ecológicas ocurridas en toda la historia de los Estados Unidos.

La manta de petrolero derramada cubrió 1.300 millas de costa, matando a cientos de especies marinas como focas, ballenas y pájaros. El petróleo derramado por el Exxon Valdez fue la quinta parte de su carga, pero se extendió, debido a la baja temperatura de las aguas, vientos intensos y mar agitada a través de casi 7000 kilómetros cuadrados de costa.

Debido a la dispersión de la población en esos remotos lugares de Alaska, no fue posible iniciar las tareas para frenar la contaminación hasta pasadas doce horas después del accidente, lo que contribuyó a una mayor dispersión de la mancha de crudo.

En septiembre del año 1991 se anunció que la Exxon había satisfecho una indemnización de 150 millones de dólares en concepto de sentencias judiciales y para paliar el coste de los trabajos de descontaminación en las costas de Alaska.

El timonel Kagan era un profesional con 13 años de experiencia en la compañía, con unos informes de evaluación profesional altamente favorables, que indicaban que era competente para recibir órdenes sencillas pero era desaconsejable indicarle trabajos con una elevada complejidad.

Las iniciativas del tercer oficial Cousins, fueron altamente discutibles ya que retrasó un giro seis minutos y quizás no ordenó con la rapidez suficiente un cambio de rumbo. El capitán Hazelwood indicó que dio órdenes precisas sobre el rumbo que se debía seguir y se aseguró de que se habían comprendido, entendió que dejaba el buque en unas manos expertas y de confianza, pero las posteriores investigación federales pusieron en duda estas afirmaciones.

El 29 de enero del año 1990 el capitán Hazelwood fue demandado por daños y perjuicios y en marzo de 1990 fue absuelto de todas las imputaciones salvo la de vertido de petróleo por negligencia y fue condenado a una pena de prisión con libertad condicional.

Debido a este accidente el presidente George W Bush impulsó una ley - “Oil Pollution Act”- en la cual a todos aquellos petroleros que no dispongan de doble casco, se les prohíbe su navegación por las aguas jurisdiccionales estadounidenses.

lunes, 23 de marzo de 2020

La edad legal para casarse en Francia y España

Tal día como hoy, 23 marzo de 2006 el parlamento francés aprueba una ley que aumenta la edad a la que una mujer puede contraer matrimonio de 15 a 18 años. La ley anterior estableció la edad mínima para que las mujeres se casen a los 15 años y los hombres a los 18 años, y se introdujo en 1804.

La nueva legislación pone a Francia en línea con la mayoría de los otros miembros de la Unión Europea. Los castigos por violación y asalto de un cónyuge ahora incluirán parejas y ex parejas, y también se han aumentado las sentencias por asesinato.

El Senado francés aprobó por unanimidad una enmienda que iguala la edad mínima legal de hombres y mujeres para poder casarse y la propuesta, contó con el respaldo de todos los grupos políticos y del Gobierno, para combatir las uniones forzadas, sobre todo de inmigrantes.

Se calcula que unos 1.200 menores se casan al año en Francia, a los que hay que sumar otros 70.000 enlaces que se realizan en el país de origen de los padres de la menor o del novio. Con el mismo fin, el Gobierno planeó tipificar como delito la obligación al matrimonio.

Esta diferencia de requisitos para el casamiento era un vestigio del Código Civil napoleónico, promulgado en 1804, que establece que los varones pueden casarse desde los 18 años y las mujeres desde los 15 años. La propuesta de equiparar la edad para los dos sexos quiere acabar con una discriminación que viola "el principio republicano de igualdad".

Pero, sobre todo, se trataba de combatir los matrimonios forzados, que, según la ONU, son "una forma de esclavitud moderna". También el ministro de Justicia, subrayó que este cambio en la legislación "permitirá profundizar en la lucha contra los matrimonios forzados".

Varios asociaciones de defensa de los menores y de los derechos de la mujer habían exigido que se tipificara como delito "la obligación del matrimonio civil, religioso o tradicional", para facilitar la persecución penal de quienes obligan a las niñas a casarse.

La mayoría de estas uniones entre jóvenes de entre 14 y 18 años suelen tener lugar entre hijos de inmigrantes que residen desde hace décadas en Francia. Pero esta cifra podría ser mucho mayor, ya que no incluye el número de adolescentes enviadas por sus padres a sus países de origen, para ser casadas sin su consentimiento y que luego vuelven a Francia.

En Francia  se calcula que unas 70.000 adolescentes son obligadas al año a contraer matrimonio en el país natal de los padres o del novio. Costumbre habitual en zonas del África subsahariana, del Magreb y de Turquía, los inmigrantes deciden perpetuar esta tradición, a pesar de que éstas se hayan criado en Francia y tengan nacionalidad francesa.

Actualmente  en España, la edad legal para casarse se establece en los 18 años, al igual que el derecho al voto. Sin embargo, hay dos excepciones: los menores emancipados pueden contraer matrimonio a partir de los 16 años y, si un juez de primera instancia concede una dispensa, podrán hacerlo desde los 14.



domingo, 22 de marzo de 2020

El nacimiento del cine

Tal día como hoy 22 de marzo de 1895, Auguste y Louis Lumière presentaron en la Sociedad para el Desarrollo de la Industria Nacional de París, la primera película rodada con el cinematógrafo, un aparato patentado por ellos mismos que servía como cámara y como proyector.

Los asistentes a esta reunión pudieron ver una película en blanco y negro, rodada tres días antes, que mostraba a un grupo de obreros en el momento de salir de la fábrica de la familia Lumière.

La primera sesión de cine abierta al público, se considera que tuvo lugar a finales de ese mismo año, el 28 de diciembre de 1895, en el Salon Indien du Grand Café de París. Aquel día se pudieron ver diez películas mudas de menos de un minuto de duración, en blanco y negro.

La historia del cine se inicia pues, el 28 de diciembre de 1895, cuando los hermanos Louis y Auguste Lumière realizaron la primera proyección pública de imágenes en movimiento. Los Lumière habían inventado lo que muchos han calificado como la fábrica de los sueños, mientras que para muchos otros es una fábrica, de hacer dinero.

Aunque los hermanos Lumière nunca tuvieron excesiva confianza en las posibilidades técnicas y artísticas del nuevo invento, poco a poco estas proyecciones fueron atrayendo a un número de espectadores cada vez mayor.

Pronto, el invento fue distribuido por todo el mundo y diferentes inventores alemanes, norteamericanos e ingleses, copiaron y mejoraron el cinematógrafo, y a finales del siglo XIX un amplio número de personas en Europa y en Estados Unidos habían visto ya películas con imágenes en movimiento.

Una vez comprobado su potencial económico, el cine se convirtió pronto en un espectáculo de feria, barato y popular, despreciado por los intelectuales y muy alejado de la categoría de Arte, bajo la que hoy se le considera.

Poco a poco el cine comenzó a dejarse de ver como espectáculo de feria y algunos intelectuales lo empezaban a reivindicar como un Arte y a partir de 1910 comienzan a producirse en Europa películas de mayor duración y más calidad, mientras, en Estados Unidos empiezan a fundarse los primeros estudios cinematográficos

En la Exposición Universal de 1900 el aparato causó una gran sensación, lo que supuso el impulso definitivo para su expansión. Antes de la Primera Guerra Mundial, el cine francés se había adueñado del mundo e incluso durante esta época, el cine americano, pese a su producción autóctona continuaba importando filmes franceses.

Pronto se vio que el cine implicaba excelentes expectativas económicas y lo cierto es que a ambos lados del Atlántico se enfocó el cine como un negocio.

En Estados Unidos, se situó  la poderosa industria de Hollywood, que desde un principio se conformó entorno a unas sociedades que concentrarán la producción, distribución y exhibición de las películas con el fin de conseguir rentabilizar.

En 1920 Estados Unidos produjo 796 largometrajes, frente a los 646 producidos por Alemania o a los 65 en Francia. En este año cerca del 80% de las películas proyectadas en Europa fueron estadounidenses. Hollywood arrancaba, de manera definitiva, como sede mundial de la industria cinematográfica.

sábado, 21 de marzo de 2020

El Día Mundial de la Poesía

Tal día como hoy 21 de marzo, se celebra el Día Mundial de la Poesía, con el objetivo de apoyar la diversidad lingüística y dar la oportunidad a las lenguas, amenazadas de ser un vehículo de comunicación artística en sus comunidades respectivas.

Además, se busca promover la enseñanza de la poesía, fomentar la tradición oral de los recitales poéticos, apoyar a las pequeñas editoriales, crear una imagen atractiva de la poesía en los medios de comunicación para que no se considere una forma anticuada de arte, sino una vía de expresión y restablecer el diálogo entre la poesía y las demás manifestaciones artísticas, como el teatro, la danza, la música y la pintura.

La poesía, contribuye a la diversidad creativa al cuestionar la forma en la que usamos las palabras y nuestro modo de percibir la realidad. Se expresa de manera diferente y sutil y consigue comunicar cosas de manera diferente, obligando al lector a descubrir la esencia del mensaje.

Fue la UNESCO durante su 30° reunión, en París en octubre de 1999, el organismo que decidió proclamar el 21 de marzo, como Día Mundial de la Poesía, a propuesta del editor español, Antonio Pastor Bustamante.

En principio se manejó la fecha del 23 de abril, pero dado que ya se celebraba en esa fecha el Día Mundial del Libro, se apostó por el 21 de marzo que coincide con el equinoccio de primavera en el hemisferio norte.

La poesía es un género literario, a través del cual el hombre ha sido capaz de expresar pensamientos, sentimientos y emociones, empleando para ello, un lenguaje lleno de belleza y el cual puede ser expresado con recursos literarios como la prosa y el verso.

Hay distintos tipos de poesía, como la épica, la dramática, la lírica o la vanguardista, pero todas encierran un mensaje universal, que expresan el amor, la vida y la muerte, por las cuales tienen que transitar todos los seres humanos.

Se cree que la poesía se remonta a la época egipcia debido a ciertas inscripciones jeroglíficas de carácter religioso, que datan de 2.600 antes de Cristo.  Dentro del mundo de la narrativa poética, no podemos dejar pasar a Homero, quien ha sido considerado como el "Príncipe de la poesía griega".

A través de toda la historia de la humanidad, han existido grandes poetas, que han dejado un legado importante tanto a la generación actual, como a la futura. Gracias a su valiosa aportación, el hombre moderno, ha podido entender e identificarse con un género literario, que, por su profundidad y belleza, es capaz de llegar a los más profundo del alma de los seres humanos.

Son muchos los escritores que han hecho de la poesía un arte y una manera de vivir, sin embargo, hoy hablaremos de aquellos que han dejado una huella gracias su narrativa y estilo literario, como sucede en España con Quevedo, Gongora, Santa Teresa, Becquer, Machado, Lorca o Miguel Hernandes, por citar solo algunos.

En este día, muchas instituciones educativas aprovechan la ocasión para celebrar una fecha muy especial. A nivel mundial, muchos países aprovechan la ocasión para incentivar a los niños y jóvenes a la lectura a través de la poesía y debe ser una fecha que invite, al encuentro, la hermandad y el amor entre los pueblos, para compartir un legado cultural que no tiene fronteras.



viernes, 20 de marzo de 2020

El presidente Roosevelt y la “Gran Depresión”

Tal día como hoy, 20 marzo de 1933, un mes después de asumir el cargo, el presidente Roosevelt intenta sacar a Estados Unidos de la peor depresión de la historia. Cerró temporalmente los bancos de la nación. Aprobó la legislación de emergencia destinada a estabilizar las instituciones financieras. Habló a la nación a través de la radio para dar esperanza a la gente y promulgó la Ley de Economía, que redujo los salarios de los empleados federales, incluidos los veteranos de guerra.

Franklin Delano Roosevelt vivió una de las épocas más tormentosas de Estados Unidos, la falta de empleos llevó a una crisis económica impresionante, los conflictos bélicos en Europa forzaron la entrada del país a la guerra y ante todo esto, debió buscar que el pueblo estadounidense recuperara la fe en sí mismos.

El crack de la bolsa del 1929, tuvo terribles consecuencias en la economía y en el bienestar de los ciudadanos estadounidenses. El desplome de la bolsa en octubre de 1929 fue seguido por un largo periodo de recesión conocido como la "Gran Depresión" y la crisis económica se extendió a Europa y muchos países optaron por regímenes totalitarios para superar la terrible situación financiera. En cambio, Estados Unidos eligió al presidente Franklin Delano Roosevelt, que contaba con un programa con medidas para reactivar la economía.

Nació el 30 de enero de 1882 en una de las familias más acomodadas del país y sobre todo de Nueva York, donde su familia llevaba más de 200 años asentada. Estudió economía en la Universidad de Harvard  y más tarde leyes en Columbia.

En 1910 comenzó con su carrera política, para el senado de Nueva York por el partido demócrata, puesto que ganó y en 1912 se convirtió en Secretario Adjunto de Marina, donde demostró su capacidad de liderazgo y negociación.

Tras perder las elecciones como vicepresidente, se retiró de la vida política, a fin de recuperarse de la poliomielitis que atacó sus piernas y en 1928, totalmente recuperado ganó las elecciones como gobernador del estado de Nueva York, siendo elegido presidente en noviembre de 1932 y comenzaría el primero de sus cuatro mandatos en la Casa Blanca.

La política del “New Deal”- política intervencionista para luchar contra los efectos de la Gran Depresión - hizo que Franklin ganara los simpatizantes necesarios para llegar a la presidencia, ya que los ciudadanos hartos de la crisis económica de 1929, vieron en esta corriente la oportunidad de recuperarse.

Para esto desarrolló los ‘Cien Días de Roosevelt’, donde realizó una serie de reformas a bancos, programas de ayuda social, apoyo a los trabajadores, al sector agrícola e inversiones a infraestructuras, que logró aliviar la situación, sin embargo, la economía no se recuperó hasta la entrada en la Segunda Guerra Mundial, donde la, “economía de guerra” activó los sistemas económicos del país.

En su tercer mandato - que inició en 1941- la Segunda Guerra Mundial había estallado, pero Estados Unidos solo actuó como apoyo a Gran Bretaña, aunque el ataque japones a Pearl Harbor en diciembre de 1941, llegó a la entrada de EU en la Segunda Guerra Mundial.

Acabada la guerra, en 1944 fue reelegido como presidente para un cuarto mandato, sin embargo, a los pocos meses de tomar posesión, sufrió una hemorragia masiva el 12 de abril de 1945 que le provocó la muerte.

Es el único presidente que se saltó la regla impuesta por George Washingto,  de sólo presentarse a dos mandatos como presidente. Después de su muerte, en 1947 el Congreso de los Estados Unidos, estableció esta norma por escrito, impidiendo la reelección de los presidentes, para un tercer mandato.





jueves, 19 de marzo de 2020

El verdadero origen del día del padre


Tal día como hoy el 19 de marzo, se celebra el Día del Padre con algún regalo y reuniéndose toda la familia, pero sus orígenes son bien distintos y dispares

Conmemorar el amor a los padres una vez al año se ha convertido en algo habitual en nuestro tiempo. A pesar de que se suele celebrar el Día del Padre con un regalo, esta festividad no tiene un origen comercial para aumentar las ventas en estas fechas como muchos piensan.

El verdadero origen del Día del Padre surge el 19 de junio de 1909 en Estados Unidos cuando una mujer llamada Sonora Smart Dodd quiso homenajear a su padre, Henry Jackson Smart.

Este veterano de la guerra civil se convirtió en viudo cuando la madre de Sonora murió en el parto de su sexto hijo. Fue en una granja rural en el estado de Washington donde Henry Jackson se hizo cargo de la educación de seis niños.

Sonora Smart se dio cuenta de que su padre había sido todo un ejemplo a seguir y propuso la fecha del nacimiento de su padre, el 19 de junio, para celebrar el Día del Padre y quiso asi expresar su cariño y gratitud hacia su padre, que tuvo que criar a sus seis hijos en solitario después de que su mujer muriera. al dar a luz al más pequeño de ellos.

La idea de instituir un Día del Padre fue acogida con entusiasmo por muchas personas en diversos condados y ciudades, pero no fue hasta 1924 cuando el presidente Calvin Coolidge apoyó la idea de establecer un día nacional del padre.

En 1966 el presidente Lyndon Johnson firmó una proclamación que declaraba el tercer domingo de junio como día del padre en Estados Unidos.

Esta festividad se celebra en la mayoría del continente americano el tercer domingo de junio. La fecha cambia en los países de origen católico, como el caso de España, que se relaciona el Día del Padre con la Festividad de San José, padre de Jesús de Nazaret, que se celebra el 19 de marzo.

Además de España, otros países como Italia, Liechtenstein, Portugal, Honduras y Bolivia también celebran la paternidad en este día, pero no es así en otras partes del mundo.

En esa fecha, la familia se une para celebrar con regalos, la labor de los padres y el amor que se les profesa. 



¡¡Feliz día del padre!!


miércoles, 18 de marzo de 2020

El primer paseo espacial

Tal día como hoy, 18 de marzo de 1965, el ingeniero y cosmonauta ruso Alekséi Leónov pasó a la historia por ser la primera persona en caminar por el espacio.

Para realizar este primer paseo espacial, Leónov salió de la nave Vosjod 2, que orbitaba la Tierra a unos 500 kilómetros de altitud y a unos 20 000 kilómetros por hora y estuvo fuera doce minutos y nueve segundos. Una cámara registró el épico momento.

La imagen de la Tierra, sobre la que estaba amaneciendo -con África en el campo visual-, dejó a Leónov anonadado. "Me sentí como un grano de arena", diría más tarde.

Como él mismo explicó en una entrevista en 2011, los problemas vinieron a la hora de regresar a la nave, pues su traje se había inflado y no podía volver a entrar, por lo que sin consultar a sus superiores el astronauta abrió la válvula para hacer descender la presión del traje.

Se trataba de una maniobra arriesgada, ya que Leónov podría haber perdido la consciencia, pero finalmente le salvó la vida.

En medio de la batalla por la supremacía espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética, el éxito de la misión Voskhod 2 fue aclamado como un golpe de la propaganda soviética y una herida para el orgullo estadounidense.

Sin embargo, la narrativa triunfalista utilizada por los líderes soviéticos poco tuvo que ver con lo que realmente ocurrió tras bambalinas.

En una rara entrevista con la BBC, Leonov, de 80 años, relató una serie de problemas que convirtieron el viaje de regreso a la Tierra en una verdadera pesadilla.

Leónov murió con 85 años el 11 de octubre de 2019 y era uno de los pocos miembros vivos de aquel equipo de primeros cosmonautas soviéticos, con Yuri Gagarin entre ellos, que protagonizaron la trepidante carrera espacial vivida entre EE.UU y la Unión Soviética a mediados del siglo pasado.


martes, 17 de marzo de 2020

La matanza de My Lai

Tal día como hoy 17 de marzo de 1970, en Washington, el Ejército de Estados Unidos procesa judicialmente a 14 oficiales por haber ocultado información acerca de la matanza de My Lai, en la que decenas de soldados estadounidenses violaron y torturaron hasta la muerte a centenares de civiles, principalmente mujeres y niños.

Eran tiempos de guerra en Vietnam. En el centro del país, provincia de Quang Nai, los habitantes de la aldea My Lai empezaban a vivir el amanecer de aquel 16 de marzo de 1968, cuando los soldados estadounidenses de la Compañía Charlie aparecieron.

Una supuesta información errónea llevó a las tropas de EE.UU. al lugar en busca de integrantes del Frente Nacional de Liberación de Vietnam. La sorpresa fue que sólo se encontraron con civiles sin armas y aún así continuaron con el operativo.

No hubo cobertura de prensa de la masacre hasta que el editor Seymour Hersh, finalmente emitió la noticia el 13 de noviembre de 1969. Los efectivos descargaron su odio contra la población. La orden del teniente Willian Calley, que comandaba la misión, fue que no quedase ni un sólo vietnamita vivo. Las mujeres y niñas de la aldea fueron violadas.

Después de dispararles los tiraron a unos pozos y les lanzaron granadas. Estrategia que también usaron en las chozas, a donde metieron a la fuerza a los lugareños, para después convertirlas en ceniza. Desde el cielo la ofensiva arreciaba y frenaba la intención de quienes buscaban escapar del horror. Los helicópteros lanzaron lluvias de balas sin discriminación.

En total se dice que murieron 504 personas, entre ellas 182 mujeres, 17 de ellas embarazadas, y 173 niños. Hubo un momento en el que los soldados reunieron a un centenar de mujeres, ancianos, niños y bebés en un canal y los fueron matando uno a uno, para ahorrar municiones.

Ese canal todavía se conserva en el Museo de May Lai que se mantiene abierto desde 2003 en honor a las víctimas y del cual es director Phan Thanh Cong, quien tenía 11 años cuando ocurrió el suceso y logró sobrevivir porque fue dado por muerto. Igual que Phan Thi Tuan, de 77 años, que tenía 30 años en aquel entonces.

Ella detalló que fueron cuatro horas de horror en las que los soldados dispararon a todo el mundo y el humo y los estruendos de los disparos sembraron el pánico en la población.

Por la masacre sólo hubo un condenado: el ex teniente William Calley, quien en 2009 pidió disculpas y expresó su remordimiento por los hechos. Sin embargo, Calley no cumplió su cadena perpetua porque estuvo bajo arresto domiciliario tres años y después el presidente Richard Nixon le dio un indulto.

El militar estadounidense retirado Larry Colburn, quien a los 18 años de edad se enfrentó con sus compañeros de armas para intentar impedir la masacre de My Lai, falleció el 17 de diciembre de 2016 a los 67 años de edad como consecuencia de un cáncer de hígado.

Colburn era el último superviviente de la tripulación de un helicóptero que se interpuso entre los residentes y los soldados estadounidenses que estuvieron en My Lai. Su acto de heroísmo fue recompensado con la Estrella de Bronce, un reconocimiento que paradójicamente se reserva a soldados que han demostrado su valor ante el fuego enemigo.



lunes, 16 de marzo de 2020

El primer hombre que murió en el espacio

Tal día como hoy, 16 de marzo de 1927 nació en Moscú, el ingeniero y cosmonauta Vladimir Komarov.

Cuando se cumplieron 50 años de su muerte, nadie lo recordó. Komarov nació en Moscú en 1927, mientras los últimos alientos revolucionarios, se esfumaban con el puño de un dictador georgiano bigotudo.

Su padre, jornalero, celebró que su primer varón fuese a la escuela. Pero la invasión alemana arruinó todo: el pequeño Komarov tuvo que trabajar en una granja para reemplazar a los campesinos ya soldados. Se destacaba en matemáticas: en 1942, a sus 15 años, lo mandaron a una escuela de pilotos de combate; su padre, mientras, murió en una trinchera.

Komarov no alcanzó a pelear en esa guerra: se quedó con las ganas de ser héroe. Ya piloto, prosperó en el Ejército del Aire; en 1957, a sus 30, vio con maravilla cómo una perra primero y un hombre después volaban al espacio y lanzaban a la Unión Soviética a la conquista decisiva. Ella se llamaba Laika, él Yuri Gagarin; fueron sus héroes.

Komarov quiso ser como ellos. Se postuló, lo eligieron entre miles, lo entrenaron a fondo: los astronautas eran lo más selecto del sistema comunista, veinte atletas-soldados-ingenieros, portaestandartes de la bandera roja.

Por fin despegó: el 12 de octubre de 1964 capitaneó al Voskhod 1 en una misión llena de éxitos. Se había preparado durante cinco años; el vuelo duró un día. Cuando volvió lo hicieron héroe de la Unión Soviética; recorría con sus camaradas las estepas para que sus paisanos sintieran la grandeza de la patria.

En 1967 la carrera por el espacio se estaba acelerando. Los americanos se preparaban para atacar la Luna; la URSS no podía tolerar esa derrota. La revolución cumplía medio siglo y precisaba un golpe. El mando decidió acelerar la operación Soyuz, cuyo tripulante sería el primero en flotar en el espacio; los astronautas protestaron, no hubo caso.

El coronel Komarov fue designado para comandar la nave: sabía que no funcionaría y pensó en negarse, pero le dijeron que, si no iba, Yuri Gagarin iría en su lugar. Por salvarlo, aceptó; sólo pidió que lo velaran a cajón abierto, para que los señores del Kremlin vieran lo que habían hecho.

El Soyuz 1 despegó el 23 de abril y ya estaba claro que nada funcionaba. Desde tierra le ordenaron que abortara, que volviera. No era fácil, pero Komarov era un gran piloto: casi lo consigue. Llegó a entrar en la atmósfera y preparó el aterrizaje, pero el paracaídas tampoco funcionó. Desde un puesto de la CIA en Turquía captaron por radio los insultos del hombre que caía a miles de kilómetros por hora.

De su solemne funeral quedaron fotos: una especie de raíz carbonizada, retorcida, y unos señores gordos que tratan de no verlo. La prensa soviética, faltaba más, no contó la verdadera historia: Komarov se volvió un mártir.



domingo, 15 de marzo de 2020

Los judíos que apoyaron a Hitler

Tal día como hoy, 15 marzo de 1938, el mismo día de uno de los discursos de Hitler a más de siete millones de personas, se declara que los judíos no podrán votar. Este hecho tuvo lugar después del regreso de Hitler de su viaje a Austria, y después de que el tesoro de Austria se fusionara con el de Alemania.

La primera mitad del  siglo XX, fue una de las épocas más oscuras de la Historia con dos grandes guerras que causaron millones de muertes. Un porcentaje elevado de esos muertos eran judíos, perseguidos, encarcelados, torturados y asesinados por los nazis.

Por ello pone los pelos de punta saber que, durante la ascensión de Hitler al poder, logró hacerlo en parte por ser apoyado por la “Asociación de Judíos Nacionales Alemanes”.

El objetivo de dicha asociación era la absorción de los judíos a través de la cultura alemana, huyendo de las corrientes sionistas y renegando de los judíos del este, a los que consideraban el enemigo y una amenaza a su nueva forma de entender el judaísmo.

Hay que remontarse a mediados del siglo XIX cuando una parte de los judíos alemanes comenzaron a rechazar sus raíces. Se oponían a costumbres de su religión como la circuncisión y el sabbath - el día de descanso lo pasaron del sábado al domingo - .

Era tanto su rechazo que cuando surgió el partido nazi, su devoción a Alemania les llevó a votar al Partido Nazi, ajenos a lo que esa decisión supondría en pocos años.

El fin de esta asociación se produjo el 18 de noviembre de 1935 cuando fue ilegalizada y disuelta. Su fundador, Max Naumann, fue trasladado a un campo de concentración por la Gestapo. Tal vez el partido nazi, conocedor de su pasado, fue algo más benevolente y fue puesto en libertad días después.

El caso de Naumann no fue el único de un judío afín al régimen nazi o de judíos que hicieron todo lo posible aunque fuera amoral para su supervivencia y bienestar.

Mordechai Chaim Rumkowski fue un empresario judío que no tuvo problema en ponerse al frente de la asamblea que dirigía el gueto de Lodz. Transformó el gueto en un infierno, llegando a obligar a las mujeres a prostituirse si no querían acabar en un campo de concentración.

Otro caso es el de Stella Kübler, una judía apodada como el “Veneno Rubio” que delató a más de 2300 compatriotas como espía de la Gestapo.

Acabada la Segunda Guerra Mundial, tuvo que enfrentarse a tres procesos judiciales. En uno de ellos, un tribunal militar soviético la condenó en 1946 a diez años de cárcel y trabajos forzados.

Después, se convertiría al cristianismo y al antisemitismo y en 1994, con 72 años, se quitó la vida saltando por la ventana de su apartamento de Friburgo, en Alemania.

sábado, 14 de marzo de 2020

Jack Ruby, el asesino del presunto asesino, del presidente Kennedy

Tal día como hoy, 14 marzo de 1964 Jack Ruby es declarado culpable del asesinato de Lee Harvey Oswald, el presunto asesino del presidente Kennedy, y es condenado a muerte.

Dos horas y diecinueve minutos duró la deliberación del jurado que condenó a Jack Ruby a la pena capital por el asesinato, con premeditación, de Lee H. Oswald, presunto magnicida del presidente John F. Kennedy el 22 de noviembre de 1963.

Fue una de las deliberaciones más cortas de un jurado estadounidense. Un tiempo inusitadamente breve que sorprendió a todos. El poco tiempo para llegar al veredicto no fue ajeno al hecho de que el disparo a quemarropa de Ruby tuvo millones de testigos oculares, ya que fue retransmitido por la televisión, que jugó un papel trascendental al repetir una y otra vez, el trágico acontecimiento.

Desde el 17 de febrero de 1964, los estadounidenses asistieron al complicado mecanismo del estado de Texas, para designar un jurado idóneo. La defensa y la fiscalía interrogaron a más de un centenar de candidatos entre los 900 ciudadanos preseleccionados. Los periódicos narraron diariamente el goteo de la aprobación de cada uno de los miembros del jurado, hasta completar el número doce.

Después, once días de juicio donde declararon miembros de la policía de Dallas para explicar la facilidad con que Ruby accedió a la comisaría de la ciudad y de sus declaraciones se deduce el caos y la desorganización que reinó en las instalaciones policiales durante las 48 horas que trascurrieron desde que Kennedy fue tiroteado.

Después de la detención de Oswald, en un cine de la ciudad, tras matar a un policía, su ir y venir desde los calabozos de la Jefatura de Policía fue seguido en el interior del edificio por decenas de periodistas,  y, sorprendentemente, por el mismo Jack Ruby, dueño de un club nocturno, sospechoso de estar vinculado con la mafia.. Su presencia sólo se entiende, porque era un personaje de los bajos fondos con turbias relaciones con algunos policías de Dallas.

Volvió el día siguiente, cuando Oswald iba a ser trasladado por motivos de seguridad a la cárcel del condado. De nuevo, una multitud de policías, periodistas y cámaras de televisión se reunieron en la comisaría para presenciar su marcha. Al mediodia Oswald esposado, accedió al sótano para abordar el furgón y Ruby salió entre los periodistas y disparó a quemarropa un solo tiro con un revólver. Oswald intentó protegerse, pero las esposas que le ataban se lo impidieron.

En su juicio, Ruby se declaró inocente y argumentó que el dolor por el asesinato de Kennedy le había causado una “epilepsia psicomotora” y que no era consciente de haber disparado contra Oswald. Pero el jurado no tuvo en cuenta sus trastornos de personalidad, lo declaró culpable de asesinato con premeditación y lo condenó a muerte.

En octubre de 1966, el Tribunal de Apelación de Texas revocó la decisión por testimonio indebido de los policías sobre sus conversaciones con Ruby y por la dificultad de haber recibido un juicio justo en Dallas en aquel momento.

El 3 de enero de 1967, a la espera de un nuevo juicio - sin haber confesado por qué mató a Oswald -  Jack Ruby murió de cáncer de pulmón en el hospital Parkland de Dallas. 



viernes, 13 de marzo de 2020

El descubrimiento del planeta Urano

Tal día como hoy, 13 marzo de 1781, el astrónomo germano-británico William Herschel observa por primera vez a Urano que ubica en la constelación de Géminis, y que observa con un telescopio construido por él mismo.

Se trata del séptimo planeta desde el Sol, y lo describe como "una nebulosa un tanto curiosa o tal vez un cometa", otorgándole el nombre del padre del dios Saturno. Tras observarlo durante un año, concluirá que posee una órbita planetaria.

Desde la Antigüedad tan sólo se conocían 5 planetas, pero con el descubrimiento del nuevo planeta el sistema solar se veía ampliado súbitamente. El responsable del descubrimiento era un músico, aficionado a la Astronomía que había construido su propio telescopio. Con el tiempo, este aficionado se convertiría en uno de los mayores astrónomos de todos los tiempos: William Herschel

Nació en Hannover -Alemania- en 1738. su padre transmitió su oficio de músico a Friedrich y en torno a los 20 años de edad y para evitar ser reclutado en el ejército, emigró a Gran Bretaña donde ejerció su oficio de músico para ganarse la vida.

A la edad de 35 años, estudió su primer libro de astronomía y se sintió tan atraído por esta disciplina que decidió dedicarse al estudio de las estrellas, un tema difícil en aquel entonces en que prácticamente todo el esfuerzo de los astrónomos estaba consagrado al estudio del sistema solar.

Músico de día y astrónomo de noche, se dio pronto cuenta de que el estudio de las débiles estrellas requería una alta sensibilidad en las observaciones, lo que a su vez exigía trabajar con telescopios muy grandes.

Hábil artesano, Herschel se lanzó a la tarea de construirse un telescopio propio para poder iniciar sus observaciones. Comenzó experimentando con diferentes aleaciones metálicas y, finalmente, se decidió por pulir un espejo esférico de bronce para obtener el primer espejo válido.

El 13 de marzo de 1781, escribió en su cuaderno, que había observado en Géminis "una curiosa estrella difusa" que era "visiblemente más grande que el resto de las estrellas en el mismo campo de visión".

Herschel concluyó que se trataba de un nuevo cometa y así lo anunció. Pero las observaciones que siguieron mostraron la lentitud de su movimiento, que claramente indicaba que se trataba de un objeto más lejano del Sol que el propio Saturno.

La realidad acabó pronto por imponerse: 173 años después de las primeras observaciones que Galileo realizó con telescopio, Herschel había descubierto un nuevo planeta. Este planeta estaba situado respecto del Sol al doble de distancia  y astrónomos profesionales, sugirieron que el nuevo planeta se denominase 'Herschel', pero el descubridor sugirió bautizarlo "Georgium sidus" en honor del rey Jorge III de Inglaterra. La propuesta de denominarlo Urano provino del astrónomo alemán Johann Elert Bode en 1820.

Herschel recibió el reconocimiento del descubrimiento de Saturno y súbitamente, se había que revisar la concepción que se había tenido hasta entonces del sistema solar. Era mucho más grande y, además, ahora nada impedía que incluso pudiese haber planetas aún más lejanos.

Pero, de hecho, la localización de Urano no constituyó para Herschel más que el principio de una carrera llena de logros y descubrimientos. Herschel no sólo fue el mayor constructor de telescopios de la Historia, sino que además es el auténtico pionero de la astronomía estelar, del estudio de la Galaxia y de la  identificación de nebulosas.