miércoles, 7 de diciembre de 2022

La determinación de la velocidad de la luz

 

Tal día como hoy 7 de diciembre de 1676, en Francia, el astrónomo danés Ole Romer, hace la primera estimación de la velocidad de la luz al estudiar el movimiento del satélite Ío de Júpiter con un telescopio, al percatarse de que tiempo entre los eclipses del satélite de Júpiter es menor cuando la distancia a la Tierra decrece, y viceversa.

Tras realizar los cálculos obtiene un valor de 214.000 km/s, valor alejado de los 299 792 km/s actuales pero muy aceptable para la época al deconocerse la distancia exacta que separaba Júpiter de la Tierra. Hasta entonces se pensaba que su velocidad era infinita.

La luz es algo que ha obsesionado a la humanidad desde el principio de los tiempos. Su naturaleza, su estructura y sus particularidades han sido objeto de debate por filósofos, artistas y científicos. También su velocidad nos ha tenido entretenidos durante siglos. Hasta hace 340 años, cuando Ole Rømer consiguió medirla con un ingenioso procedimiento.

Es probable que Galileo fuera la primera persona que intentó medir la velocidad de la luz. Utilizó un sistema parecido al que había usado para medir la velocidad del sonido. En aquella ocasión, utilizaron un cañón. Se situaron en un monte cercano (a unos tres kilómetros y medio) y midieron el tiempo que transcurría entre que veían la explosión y que escuchaban el sonido del cañón. Como los resultados fueron muy precisos, decidió probar con la luz.

Situó a dos personas a un kilómetro de distancia. Ambas tenían una linterna y la dinámica del experimento consistía en que uno de ellos destapaba su linterna y enviaba una señal al segundo observador que, al verlo, hacía exactamente lo mismo: devolvía la señal luminosa al primer observador.

La idea era usar ese desfase para calcular cuánto tardaría la luz en ir de un sitio a otro. Galileo obtuvo una cifra, pero cuando repitió el experimento desde mucho más lejos se dio cuenta que el tiempo era el mismo. En el fondo, Galileo fue el primer psicofísico de la historia: en realidad estaba midiendo el tiempo de reacción de los participantes y, como le mismo se dio cuenta, no el de la luz (que debía de ser mucho más rápida).

A lo largo de las décadas, científicos y filósofos tomaban partido por una idea o por otra: algunos, como Galileo, pensaban que la luz debía ser rapidísima, otros,como Descartes, pensaban que, de hecho, su velocidad era infinita. Gente como Hooke propuso que la luz era especie de movimiento vibratorio, mientras Newton se inclinó por la teoría corpuscular.

No fue hasta 1676, cuando Ole Rømer, realizó la primera estimación cuantitativa de la velocidad de la luz. Y curiosamente, su descubrimiento tiene mucho que ver con Galileo. No con el método que puso en marcha el científico pisano, sino con el descubrimiento de Ío, Europa, Ganímedes y Calisto, cuatro de los satélites de Júpiter.

Rømer, años después, dedicó muchas horas a observar detalladamente el movimiento de Ío. Se dio cuenta de que se podía medir cuanto tardaba el satélite en dar una vuelta alrededor de Júpiter observando sus movimientos de entrada y salida en la sombra de Júpiter. Estimo que, aproximadamente, tardaba 42,5h, poco más de día y medio. Pero algo no cuadraba.

En algunos momentos, Ío salía de la sombra de Júpiter más tarde de lo previsto. Eso preocupó a Rømer porque no tenía mucho sentido, hasta que se percató de que Ío tardaba más cuando Júpiter y la Tierra, estaban separándose, pero que tardaba menos cuando se aproximaban. Ahí estaba la clave.

Era la luz. Su velocidad era tan rápida que no se podía estimar usando un kilómetro de distancia como había intentado Galileo, se necesitaba una distancia planetaria para ello. Rømer estimó que la luz tardaría 11 minutos en llegar a la Tierra desde el Sol. Se equivocó por muy poco - en realidad son unos 8 minutos con 20 segundos-, pero no por el método, sino porque la distancia del diámetro de la órbita terrestre que usó no era correcta.

Sin saberlo, Rømer no sólo encontró la velocidad de la luz, sino uno de los pilares de la física moderna.

martes, 6 de diciembre de 2022

Se aprueba la Constitución Española del 1978

Tal día como hoy 6 de diciembre de 1978, y tras un referéndum histórico en el que los españoles votaron a favor de su nueva constitución, el rey Juan Carlos I ratificó la carta magna y se dio comienzo así a una nueva etapa en la historia del país, su paso definitivo desde una dictadura militar de casi cuatro décadas hacia una democracia moderna.

Adolfo Suárez fue el encargado de dirigir al país hacia un estado de derecho en el que la pluralidad política -incluso en lo referente al Partido Comunista Español- fuese la piedra angular.

En las elecciones de 1977 los españoles votaron para formar Cortes Constituyentes y se eligió a siete representantes de varios partidos según los escaños obtenidos para que redactaran el documento: 3 de Unión de Centro Democrático -Gabriel Cisneros Laborda, Miguel Herrero y Rodríguez de Miñón y José Pedro Péres-Llorca -,1 del Partido Socialista Obrero Español -Gregorio Peces-Barba Martínez-, 1 del Partido Comunista ( -Jordi Solé Turra-, 1 de Alianza Popular -Manuel Fraga Iribarne- y 1 de la Minoría Catalana -Miquel Roca i Junyent -. 

Para la revisión del texto se eligió al prestigioso escritor Camilo José Cela, Premio Nobel de Literatura. El documento estaba compuesto por 169 artículos, 9 disposiciones transitorias, 4 disposiciones adicionales, una derogatoria y una final.

El “Sí” ganó con una aplastante mayoría del 88,54% -15.706.078 votos a favor-. Después de la Constitución de 1876, que estuvo vigente hasta 1923, es la más longeva de la historia de España y ha sido modificada solo en dos ocasiones: en 1992 para adecuarla al Tratado de Maastricht y en 2011 para fijar un techo de déficit del Estado durante la crisis económica.

La Constitución de 1978, aprobada por los españoles en referéndum celebrado el 6 de diciembre, entró en vigor el 29 de diciembre de ese mismo año.


lunes, 5 de diciembre de 2022

Biografía del filósofo y humanista, Giovanni Pico della Mirandola

 

Tal día como hoy 5 de diciembre de 1484,el Papa Inocencio VIII condena la brujería mediante bula papal. Con posterioridad enviará inquisidores a Alemania para juzgar a las brujas e iniciar la persecución de su jefe, exponente del Platonismo Renacentista, Giovanni Pico della Mirandola, que será juzgado y condenado por herejía, y excomulgado, por lo que huirá a Francia, donde será detenido y conducido a la cárcel de Vincennes.

Más tarde en 1493, el nuevo Papa Alejandro VI lo absolverá de cualquier imputación de herejía y lo admitirá de nuevo en la Iglesia católica. Pico della Mirandola, sin embargo, no abjurará de ninguno de sus principios.

Pico della Mirandola fue un humanista y filósofo italiano. Estudió derecho en la Universidad de Bolonia y en los más importantes centros de Italia y Francia. En pleno auge del Renacimiento, publicó en Roma sus célebres novecientas tesis en 1486. En ellas manifestó la intención de demostrar la verdadera naturaleza del cristianismo, considerándolo como el punto de confluencia de todas las tradiciones filosóficas anteriores: la filosofía griega, la astrología, la cábala y la magia.

Sus teorías fueron combatidas por la curia romana y trece de sus tesis fueron condenadas por los teólogos de la época, motivo por el cual fue perseguido por hereje y pasó tres meses encerrado en la torre de Vincennes. Tras ese período, se encomendó a la protección de Lorenzo el Magnífico, en Florencia.

Por sus tesis sobre la superioridad y el protagonismo del hombre en el universo y sobre la libertad de la conciencia y la voluntad humana, Pico della Mirandola es considerado una de las figuras centrales del humanismo. En 1484 se trasladó a Florencia, donde se hizo íntimo amigo de Lorenzo de Médicis y se convirtió en uno de los colaboradores más activos de la Academia platónica.

Dotado de una inteligencia precoz y de prodigiosa memoria, pudo formarse rápidamente una cultura muy amplia, que incluía el conocimiento de las lenguas hebrea, árabe, griega y caldea. Tras una breve estancia en París, en 1486 se instaló en Roma y publicó sus famosas novecientas tesis, bajo el título de Conclusiones philosophicae, cabalisticae et theologicae. Pretendía con ellas promover un debate público, en el que deberían haber participado, los hombres más eruditos de su tiempo, sobre los principales problemas filosóficos y teológicos.

En la Conclusiones, clara muestra de su enorme erudición, plasmó los dos motivos capitales de su filosofía: la íntima concordancia de las principales expresiones filosóficas y religiosas del pensamiento, y la concepción del universo compuesto por tres órdenes de realidad: el mundo intelectual, de Dios y de los ángeles, el mundo de las esferas celestes y el mundo sublunar.

El hombre, como centro del universo, es un microcosmos que participa de las tres órdenes y que gracias a su total libertad puede crearse su propia condición. El célebre "Discurso sobre la dignidad del hombre", ha sido definido como el manifiesto del pensamiento renacentista.

La comisión papal censuró trece de sus tesis, pero él contestó publicando una Apología en 1487. en la que acusaba a sus jueces de mala voluntad, con el resultado de que el papa Inocencio VIII decidió condenar todas las Conclusiones. Para salvarse de las persecuciones huyó a Francia, pero no consiguió evitar que le detuvieran. Gracias a la intervención de varios señores italianos fue liberado a las pocas semanas y regresó a Florencia, invitado por Lorenzo de Médicis el Magnífico.

En su estancia florentina escribió Heptaplus, una interpretación de los significados del Génesis, y Del ser y de la unidad, en 1492, dirigido a encontrar las concordancias entre Platón y Aristóteles. En la ciudad conoció al fanático integrista, Girolamo Savonarola, cuya influencia despertó en él un fervor religioso, que le llevó a abandonar sus bienes e ingresar en la orden de los dominicos, pero poco después de haber terminado su última y monumental obra, Disputaciones contra la astrología en 1493, murió envenenado, al parecer, por su propio secretario.

domingo, 4 de diciembre de 2022

Santiago de Compostela, Patrimonio de la Humanidad

 

Tal día como hoy, 4 de diciembre del año 1985 Santiago de Compostela -A Coruña- es declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Santiago de Compostela es una de las zonas urbanas de mayor belleza del mundo, realzada por sus monumentos románicos, góticos y barrocos. Los más antiguos se concentran en torno a la catedral, tumba del apóstol San Santiago, a la que se accede por el magnífico Pórtico de la Gloria, destaca la UNESCO, que también señala la importancia de la peregrinación y su significado.

Santiago de Compostela fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1985, al considerar que a su belleza urbana y a su integridad monumental se añadían los profundos ecos de su significación espiritual como santuario apostólico y destino del más importante movimiento religioso y cultural de la Edad Media: la peregrinación por el Camino de Santiago.

Santiago de Compostela fue declarado Patrimonio de la Humanidad, por varias razones: Por ser un extraordinario conjunto de monumentos agrupados alrededor de la tumba de Santiago El Mayor y ser destino de todas las rutas de la mayor peregrinación de la Cristiandad entre los siglos XI y XVIII.

Durante los períodos románico y barroco el santuario de Santiago ejerció una influencia decisiva en el desarrollo del arte y la arquitectura, no sólo en Galicia, sino también en el norte de la Península Ibérica.

A causa de su integridad monumental, la ciudad reúne valores específicos y universales. Alrededor de la Catedral, que es una obra maestra del arte románico mundialmente reconocida, Santiago de Compostela conserva un valioso casco histórico digno de una de las más grandes Ciudades Santas de la Cristiandad.

El bien patrimonial de la ciudad, está asociado con uno de los mayores temas de la historia medieval. Desde las orillas del Mar del Norte y el Mar Báltico miles de peregrinos, portadores de la vieira y su particular vestimenta, han caminado durante siglos hasta el santuario gallego, siguiendo los Caminos de Santiago, verdaderas rutas de la fe.

Al carácter único de sus obras maestras románicas y barrocas se añade la trascendental contribución estética que hace uso de elementos diacrónicos y dispares para construir una ciudad ideal que desborda a la vez Historia e intemporalidad.

La modélica naturaleza de esta ciudad, de peregrinación cristiana, enriquecida por las connotaciones ideológicas de la Reconquista, tiene su eco en la enorme significación espiritual, de uno de los pocos lugares tan profundamente llenos de fe, como para convertirse en sagrados para toda la Humanidad.

El Camino de Santiago fue, en efecto, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco ocho años más tarde, en 1993. Desde entonces, numerosos premios y distinciones se han sumado al reconocimiento mundial de la magnífica conservación y habitabilidad del patrimonio compostelano.

Hay otras ciudades españolas Patrimonio de la Humanidad: Alcalá de Henares, Ávila, Baeza, Cáceres, Córdoba, Cuenca, Ibiza/Eivissa, Mérida, Salamanca, San Cristóbal de la Laguna, Segovia, Tarragona, Toledo y Úbeda y, por último, nuestra querida Santiago de Compostela.

Santiago de Compostela, es sin duda alguna, uno de los más indiscutibles bienes patrimoniales de la Humanidad. Situadas en el corazón de la ciudad, encontrarás donde recuperar energías para seguir disfrutando del patrimonio cultural que hace de Santiago de Compostela una ciudad Patrimonio de la Humanidad y disfrutar la experiencia irrepetible que supone visitar esta mágica ciudad.

 

sábado, 3 de diciembre de 2022

La Guerra Civil Griega

Tal día como hoy, 3 de diciembre de 1944, después de la liberación de Grecia por las fuerzas británicas de las fuerzas alemanas, estalla una guerra civil en Atenas mientras las guerrillas comunistas luchan contra las fuerzas democráticas, por el control de una Grecia liberada.

La guerra civil griega, transcurrió entre marzo de 1946 y octubre de 1949 y fue el primer caso de una insurrección comunista, tras la Segunda Guerra Mundial, por lo que se puede considerar como el primer conflicto bélico de la Guerra Fría.

La victoria de las fuerzas anticomunistas del gobierno, condujo a la entrada de Grecia en la OTAN y ayudó a definir el equilibrio estratégico en el mar Egeo y los Balcanes, en la Europa de la posguerra.

La guerra civil, enfrentó a la población conservadora y las fuerzas armadas del gobierno monárquico, apoyadas por los Estados Unidos y el Reino Unido, contra los comunistas griegos y los miembros de la organización más grande de la resistencia antifascista, que había combatido contra la ocupación de Grecia por parte del Eje: el ELAS , Ejército Popular de Liberación Nacional), cuya dirección estaba controlada por el Partido Comunista Griego .

Al terminar la ocupación de Grecia, por las Potencias del Eje, existía ya un clima de enfrentamiento y acusaciones mutuas de terrorismo por parte de ambos bandos, llevadas a cabo durante la operación Marita. El KKE - Partido Comunista de Grecia-  no quiso participar en las elecciones propuestas por los conservadores y patrocinadas por los británicos, en septiembre de 1946 y se negó al desarme, lo cual condujo al estallido de un conflicto armado

La guerra civil dejó al país, en un estado peor que el que supuso la ocupación nazi en 1944, generando más destrucciones de infraestructura en un país que ya era pobre en 1940. Miles de griegos se vieron obligados a emigrar por motivos económicos, a países como Estados Unidos y Australia, entre otros.

En paralelo, la represión política del gobierno derechista de Papandreu fue severísima con los militantes del DSE que no pudieron huir de Grecia: hasta 100 000 personas quedaron en prisión hasta la década de 1950 en diversas cárceles situadas en las islas del mar Egeo, mientras que cualquier expresión política socialista o comunista, fuera en partidos políticos, sindicatos, o prensa, fue perseguida ferozmente.

La guerra civil dejó también una sociedad polarizada políticamente, entre los "vencedores y vencidos" de la guerra civil, polarización que no se restauraría hasta 1974, al finalizar la dictadura de los coroneles y declararse la Tercera República Helénica.

La cantidad de bajas totales de la guerra rondan los 126.000 a 146.000 personas. 

viernes, 2 de diciembre de 2022

Enrico Fermi, "el padre de la bomba atómica"

 

Tal día como hoy 2 de diciembre de 1942, en la Universidad de Chicago -EE.UU.-  Enrico Fermi, físico italiano, nacionalizado norteamericano y premio Nobel de Física  1938, logra la primera reacción sostenida en cadena controlada de fisión nuclear al hacer funcionar la primera pila atómica. 

El tiempo que resta para la conclusión de la sangrienta II Guerra Mundial participará en el desarrollo de la bomba atómica en los laboratorios de Los Álamos en Nuevo México, dentro del conocido como Proyecto Manhattan.

Enrico Fermi, fue un físico nuclear italiano, alumno de la Escuela Normal Superior de Pisa y se graduó en 1922. Entre este año y 1932 se desarrolló la primera fase de su actividad científica: la de la física atómica y molecular. En 1927 aplicó la "estadística de Fermi" a los electrones que se mueven en torno al núcleo del átomo, con lo cual estableció un método aproximativo para el estudio de muchas cuestiones atómicas -"método de Thomas-Fermi"-.

El segundo período de su labor en el ámbito de la ciencia se extendió entre 1933 y 1949, y estuvo dedicado a la física nuclear. En 1933 su teoría de la radiactividad "beta" dio forma cuantitativa al proceso de la transformación de un neutrón en un protón mediante la emisión de un electrón y un neutrino.

Luego estudió la radiactividad artificial, descubierta por Frédéric Joliot e Irène Curie -hija de Marie Curie-, y en 1934 descubrió la provocada por un bombardeo de neutrones; posteriormente vio que las sustancias hidrogenadas y en general los elementos ligeros podían disminuir la velocidad de los neutrones después de choques elásticos. Y así, en 1935-36 estudió las propiedades de absorción y difusión de los neutrones lentos.

Todo ello le valió en 1938 el premio Nobel de Física. A fines de aquel año se trasladó a los Estados Unidos; allí trabajó en la Columbia University de Nueva York, y luego, a partir de 1942, en la Universidad de Chicago, donde, tras las investigaciones llevadas a cabo con diversos colaboradores, hizo funcionar el 2 de diciembre de 1942 una pila de uranio y grafito, el primer reactor nuclear.

Terminada la guerra, se dedicó al estudio de los neutrones lentos y, en particular, de la difracción de los neutrones por diversos cristales. Durante el período 1947-49 realizó investigaciones teóricas y experimentales sobre las influencias mutuas existentes entre las partículas elementales y publicó un esbozo de teoría acerca del origen de los rayos cósmicos.

La última fase de la actividad científica de Enrico Fermi empezó en 1949, comprendiendo una amplia serie de experiencias sobre las propiedades de difusión de los mesones por los protones, campo en el cual llegó asimismo a numerosos resultados fundamentales.

Además de unas doscientas memorias aparecidas en varias revistas de Italia y de otras naciones, publicó cuatro libros: Introduzione alla Fisica atomica, Molecole e cristalli, Thermodynamics, y Elementary particles .

En 1953 fue nombrado presidente de la American Physical Society. Perteneció a muchas academias italianas y extranjeras, y fue galardonado en diversos países; una partícula subatómica, el fermión, y el elemento número 100 de la tabla periódica, el fermio, recibieron su nombre en su honor. La figura de Enrico Fermi destaca en la historia de la física no sólo por sus dotes de investigador, sino también por sus elevadas cualidades de maestro.

Fermi, conocido desde entonces como padre de la bomba atómica, fallecerá en 1954. En su honor, un año después, se dará el nombre "Fermio" a un elemento sintético muy radioactivo.

jueves, 1 de diciembre de 2022

Historia de la revista para adultos Play boy

 

Tal día como hoy 1 de diciembre de 1953, tiene lugar el lanzamiento del primer número de la revista "Play Boy", con un éxito, enorme.

Playboy es una revista de entretenimiento para adultos, fundada en Chicago, Illinois en 1953 por Hugh Hefner. La revista es una de las marcas más conocidas a nivel internacional. Además, las ediciones especiales de la revista se publican por todo el mundo.

La revista se publica mensualmente y su principal contenido es la fotografía de glamour. También ofrece entrevistas con figuras públicas destacadas, tales como artistas, arquitectos, economistas, compositores, conductores, directores de cine, periodistas, novelistas, dramaturgos, figuras religiosas, políticos, atletas y pilotos de autos de carreras. La revista a través de su historia ha expresado una perspectiva libertaria con ediciones políticas y sociales.

Visto el éxito de Playboy, a mediados de la década de 1970 surgieron otras revistas de contenido pornográfico, destacando como principal rival la revista Penthouse.

El título que originalmente se tenía para la revista fue Stag Party, pero debido a que existía otra revista llamada Stag, tuvo que cambiarse. Hefner y Eldon Sellers –cofundador y vicepresidente ejecutivo–, se reunieron para buscar otro nombre. Sellers, cuya madre trabajó para Playboy Automobile Company, una compañía de Chicago, sugirió Playboy.

La primera portada fue Marilyn Monroe, aunque la fotografía fue, en primer lugar, tomada para un calendario con el nombre de Playboy. Hefner compró los derechos de la foto de Monroe junto con otras.

La primera edición, publicada en diciembre de 1953, no tenía fecha, ya que Hefner estaba inseguro de si iba a haber una segunda edición. La primera edición fue inmediatamente una sensación y se vendió sin problemas en pocas semanas. Tuvo una tirada de 53 991 revistas.

El famoso logo Playboy de un conejo con una elegante corbata de lazo, fue diseñado para la segunda edición de la revista, y desde entonces aparece en cada número.Hugh Hefner dijo haber escogido al conejo por su simpática connotación, y porque en la imagen se veía juguetón, coqueto y elegante.

Durante el año 1953 la revista gozó de popularidad ,entre los hombres de los Estados Unidos manteniendo publicaciones mensuales desde enero de 1954 hasta nuestros días, poniendo hermosas mujeres semidesnudas en poses elegantes y bastante sugerentes, aunque también se ganó el rechazo de los grupos puritanos y protectores de la moral ciudadana que acusaron a Hugh Hefner de explotar la belleza femenina para su beneficio personal.

Desde estar en la cima en 1970, Playboy ha tenido un lento declive en el éxito de circulación, en parte por una mala inversión en clubs nocturnos y casinos y, por otra parte, por la fuerte competitividad de algunas otras compañías, así como por el auge de páginas eróticas y pornográficas en Internet.

La primera rival fue Penthouse, en los años setenta, tras la cual aparecieron otros títulos como Hustler, del polémico Larry Flynt, una revista que se caracteriza por mostrar mujeres en claras posiciones sexuales, alejándose del claro estilo elegante que se muestra en cada edición de Playboy.

Recientemente también compite con las revistas Maxim, FHM, y H para hombres, los creadores de esta última han copiado la idea de hacer su propio tipo de póster central, con la facilidad de hacerlo "recortable" para que opcionalmente el lector lo retire de la revista y lo ponga en un lugar visible.

En respuesta Playboy ha dedicado la revista a jóvenes de entre 18 y 35 años, incluyendo entrevistas a personalidades más apropiadas para esta audiencia, tal como artistas hip-hop. En los últimos años se ha dado a conocer que Playboy posee un gran impacto en el mercado femenino, contando con un 40% de suscriptores que son mujeres.

Las entrevistas Playboy comenzaron en septiembre de 1962. Al paso de los años se han entrevistado a personajes como Fidel Castro, Malcolm X, Bertrand Russell, Salvador Dalí, Jean-Paul Sartre, Muhammed Ali, Orson Welles, Yasser Arafat, Stephen Hawking, Carl Sagan y John Lennon.

En Singapur, la publicación está prohibida. En 2003, el comité revisó y concluyó que la revista ya no se vendería porque la población de Singapur no estaba lista para el uso liberal de la sexualidad, debido a las fotografías utilizadas.

Christie Hefner, hija de Hugh Hefner, se convirtió en la cabeza oficial, siendo la actual presidenta del consejo. Actualmente es la revista para adultos más vendida en Estados Unidos con una tirada de 3 millones de ejemplares al mes.​

 

miércoles, 30 de noviembre de 2022

El incendio del palacio de cristal de Londres

 

Tal día como hoy, 30 de noviembre de 1936, el Palacio de Cristal de Londres que había sido construido para la Gran Exposición de 1851 es destruido por el fuego. El Crystal Palace durante la exposición reunió a 827,280 visitantes que pagaron un centavo por entrar dentro.

El 30 de noviembre de 1936 se incendió el Crystal Palace de Londres, destruyendo una de las obras emblemáticas de la ingeniería triunfante del hierro de la Revolución Industrial del siglo XIX, y ejemplo para construcciones similares en otros lugares, como el Palacio de Cristal del Retiro madrileño de 1887, además de su vinculación con el fenómeno de las Exposiciones Universales, propio de la época de la pujanza de las potencias europeas de la época industrial.

El Crystal Palace se construyó en hierro fundido y cristal en el Hyde Park, con motivo de la Gran Exposición Universal de 1851, inaugurada el primero de mayo de ese año. Al terminar el evento, fue trasladado al sur de Londres donde permaneció hasta su trágico final en noviembre de 1936.

La Exposición Internacional pretendía mostrar al mundo los prodigiosos inventos y avances en todos los terrenos de la nueva era industrial. La potente Gran Bretaña, taller del mundo y con el mayor imperio colonial existente, quería demostrar su preeminencia. El príncipe Alberto, esposo de la reina Victoria, fue el gran impulsor del acontecimiento.

Era el momento del triunfo de una burguesía financiera e industrial que acababa de asentarse claramente en el poder porque había cerrado el ciclo revolucionario en Europa occidental, y quería manifestar, satisfecha, sus conquistas en el ámbito material, además de querer maravillarse con materias y productos exóticos del mundo colonial.

Para albergar la maquinaria, técnicas, objetos, productos y materias primas había que construir un espacio grande, funcional y diáfano. Estas exigencias fueron ampliamente satisfechas por su creador, Joseph Paxton . Consiguió levantar en tan solo seis meses el Palacio, que tenía una superficie de setenta mil metros cuadrados, con más de tres mil columnas de hierro y trescientas mil láminas de vidrio. Paxton se basó en la idea de los invernaderos, ya que tenía amplia experiencia en los mismos. 

Se le puede considerar como uno de los impulsores de estas construcciones para plantas, como lo demostraría con un diseño de invernadero de techo curvo para facilitar la iluminación en Chatsworth, o con la construcción de otro gran invernadero, en 1837.

El modelo de Paxton de hierro y vidrio fue profusamente empleado para las siguientes exposiciones universales. El momento cumbre del empleo del metal llegó con la Torre de Gustave Eiffel para la Exposición de París de 1889. Eiffel se convirtió en uno de los grandes ingenieros de la Historia. De su taller salieron obras fundamentales en hierro, como el Puente sobre el Duero de Oporto o el Viaducto sobre el Garabit en Francia.

En el mundo anglosajón destacaría William Fairbairn, fundamental por su empeño en construir edificios e infraestructuras útiles para el nuevo tiempo. El norteamericano James Bogardus se hizo llamar “arquitecto del hierro”, y ha pasado a la Historia por sustituir las paredes exteriores de los edificios por fachadas de hierro colado, realizadas con elementos prefabricados.

Parecía casi un símbolo que el Crystal Palace se quemara en 1936, en una época de intensa crisis y donde ya se había demostrado con la Gran Guerra que el progreso humano tenía serios límites o consecuencias terribles, como muy poco después quedaría definitivamente patente, con una nueva y más devastadora guerra.

martes, 29 de noviembre de 2022

Biografía de San Francisco de Asís

 

Tal día como hoy 29 de noviembre de 1223,San Francisco de Asís, que se ha retirado en dos ocasiones a la ermita de Fonte Colombo, cerca de Rieti (Italia), para redactar una regla para la creación definitiva de su orden, bajo ayuno y oración logra que, en el día de hoy con la participación del cardenal Hugolino, la regla encuentre su forma final y sea aprobada por el Papa Honorio III, mediante la bula "Regula Bullata", en la que se autoriza por fin la Orden Franciscana.

Hijo de un rico mercader llamado Pietro di Bernardone, Francisco de Asís era un joven mundano de cierto renombre en su ciudad. Había ayudado desde jovencito a su padre en el comercio de paños y puso de manifiesto sus dotes de inteligencia y su afición a la elegancia y a la caballería. En 1202 fue encarcelado a causa de un altercado entre las ciudades de Asís y Perugia. Tras este lance, en la soledad del cautiverio y durante la convalecencia de la enfermedad que sufrió una vez vuelto a su tierra, se inició su maduración espiritual.

En la primavera de 1206, tuvo San Francisco su primera visión. En el pequeño templo de San Damián, oyó ante una imagen románica de Jesucristo una voz que le hablaba en el silencio de su muda y amorosa contemplación: "Ve, Francisco, repara mi iglesia. Ya lo ves: está hecha una ruina". El joven Francisco no vaciló: corrió a su casa paterna, tomó unos cuantos rollos de paño y fue a venderlos, luego entregó el dinero al sacerdote de San Damián para la restauración del templo.

Esta acción desató la ira de su padre; Pietro di Bernardone que vio en aquel donativo una ciega prodigalidad en perjuicio del patrimonio que tantos sudores le costaba. Por ello llevó a su hijo ante el obispo de Asís a fin de que renunciara a cualquier herencia. La respuesta de Francisco fue despojarse de sus propias vestiduras y restituirlas a su progenitor, renunciando con ello, a cualquier bien terrenal.

A los veinticinco años, sin más bienes que su pobreza, abandonó su ciudad natal y se dirigió a Gubbio, donde trabajó en un hospital de leprosos; luego regresó a Asís y se dedicó a restaurar con sus propios brazos, pidiendo materiales y ayuda a los transeúntes, la iglesia de San Damián, en la Porciúncula.

El 24 de febrero de 1209, en la pequeña iglesia de la Porciúncula y mientras escuchaba la lectura del Evangelio, Francisco escuchó una llamada que le indicaba que saliera al mundo a hacer el bien: el eremita se convirtió en apóstol y, descalzo y sin más atavío que una túnica ceñida con una cuerda, pronto atrajo a su alrededor a toda una corona de almas activas y devotas.

San Francisco de Asís predicaba la pobreza como un valor y proponía un modo de vida sencillo basado en los ideales de los Evangelios. Hacia 1210, tras recibir a Francisco y a un grupo de once compañeros suyos, el papa Inocencio III aprobó oralmente su modelo de vida religiosa, le concedió permiso para predicar y lo ordenó diácono.

Con el tiempo, el número de sus adeptos fue aumentando y Francisco comenzó a formar una orden religiosa, llamada actualmente franciscana, en la que pronto se integraría San Antonio de Padua. Además, con la colaboración de Santa Clara, fundó la rama femenina de la orden, más conocidas como las clarisas.Hacia 1215, la congregación franciscana se había ya extendido por Italia, Francia y España.

San Francisco trató de llevar la evangelización más allá de las tierras cristianas, pero diversas circunstancias frustraron sus viajes a Siria y Marruecos; finalmente, entre 1219 y 1220, predicó en Siria y Egipto; aunque no logró su conversión, el sultán Al-Kamil quedó tan impresionado que le permitió visitar los Santos Lugares.

A su regreso, compiló por escrito la regla franciscana, de la que redactó dos versiones en 1223, aprobada ese mismo año por el papa y entregó la dirección de la comunidad a Pedro Cattani. La dirección de la orden franciscana no tardó en pasar a los miembros más prácticos, y San Francisco pudo dedicarse por entero a la vida contemplativa.

Durante este retiro, San Francisco de Asís recibió los estigmas -las heridas de Cristo en su propio cuerpo-; según testimonio del mismo santo, ello ocurrió en septiembre de 1224, tras un largo periodo de ayuno y oración. Aquejado de ceguera y fuertes padecimientos, pasó sus dos últimos años en Asís, rodeado del fervor de sus seguidores.

San Francisco de Asís falleció el 3 de octubre de 1226. En 1228, apenas dos años después, fue canonizado por el papa Gregorio IX, que colocó la primera piedra de la iglesia de Asís dedicada al santo. 

lunes, 28 de noviembre de 2022

El matrimonio del escritor William Shakespeare

 

Tal día como hoy 28 de noviembre de 1582,el afamado poeta y dramaturgo inglés William Shakespeare, de 18 años, se casa con Anne Hathaway de 26. Parece ser que ha habido prisa en concertar la boda, porque Anne está embarazada de tres meses.

El 26 de mayo de 1583, la hija primogénita de la pareja, Susanna, será bautizada en Stratford. El 2 de febrero de 1585 un hijo, Hamnet, y otra hija, Judith, nacidos mellizos, serán asimismo bautizados. Hamnet morirá a los once años, y solamente llegarán a edad adulta sus dos hijas.

William Shakespeare  fue uno de los escritores más famoso de todos los tiempos, pero su vida privada y su matrimonio con Anne Hathaway no son de conocimiento público.

Nacida en 1556, se cree que Anne Hathaway creció en una granja de 90 acres en Shottery, cerca de la ciudad natal de su esposo, Stratford-upon-Avon. Era la hija mayor de una familia numerosa, y se cree que la madre de Anne murió cuando ella tenía alrededor de 10 años. Cuando el padre de Anne murió en 1581, le dejó una pequeña suma de dinero en su testamento, que él dictaminó que debía usar para casarse.

William Shakespeare y Anne Hathaway se casaron en 1582, cuando Anne ya tenía varios meses de embarazo. El matrimonio se consideró inusual en ese momento, ya que William tenía sólo 18 años y tuvo que obtener el permiso de su padre para casarse con Anne, quien tenía 26 años.

Para evitar el escándalo de tener un hijo fuera del matrimonio, la pareja obtuvo el permiso legal en Worcester para acelerar los procedimientos y casarse fuera de su parroquia. Sin embargo, no existen registros de dónde tuvo lugar la boda.

La primera hija de William y Anne, Susanna, nació 6 meses después de que sus padres se casaran y se bautizó en el 26 de mayo de 1583. Al año siguiente, Anne quedó embarazada de gemelos y Judith y Hamnet Shakespeare nacieron en 1585. Poco después del nacimiento de los gemelos, Shakespeare dejó la casa de la familia, viajando a Londres para seguir una carrera como actor y dramaturgo.

Mucho se ha especulado sobre la naturaleza de la relación de William y Anne en estos años intermedios; no tuvieron más hijos juntos y vivieron separados hasta que Shakespeare regresó a Stratford en algún momento después de 1611.

Gran parte de la especulación en torno a la naturaleza de la relación y el matrimonio de Anne y William se deriva del contenido de la última voluntad de William, famosa por el análisis de Carol Ann Duffy en su poema de 1999, "Anne Hathaway". Cuando murió el 23 de abril de 1616 - que también era su cumpleaños número 52-, el único artículo que William Shakespeare le dejó a su esposa fue su "segunda mejor cama".

Aunque esto podría verse como una señal de desdén, los estudiosos de la época han señalado que, como la primera cama a menudo estaba reservada para los invitados, el Bardo se refiere a la cama matrimonial, por lo que el gesto muestra el afecto de Shakespeare por su esposa.

Anne sobrevivió a su esposo y permaneció en su casa hasta su muerte el 6 de agosto de 1623. William y Anne están enterrados en el cementerio de la Iglesia de la Santísima Trinidad en Stratford-upon-Avon, Inglaterra.

domingo, 27 de noviembre de 2022

El traslado de la corte portuguesa a Brasil


Tal día como hoy 27 noviembre de 1807,tras haber atravesado España, entra en Lisboa, el general francés Junot al mando de 28.000 hombres. La corte portuguesa huye al exilio en Brasil.

El traslado de la corte portuguesa a Brasil, fue un episodio en la historia de Portugal y Brasil donde la familia real lusitana, encabezada por la reina María I de Portugal y el príncipe regente, futuro Juan VI de Portugal junto con toda la corte, cerca de 15 000 personas entre civiles y militares, huyeron a la colonia portuguesa de Brasil en 1807 para escapar a las tropas de Napoleón Bonaparte y españolas que penetraban en Portugal en virtud del Tratado de Fontainebleau.

Semejante situación implicaba que todo el imperio colonial portugués era gobernado desde una de las colonias, Brasil, por lo que dicho territorio quedó elevado a una situación legal y administrativa igual a la de su metrópoli invadida por tropas extranjeras.

Juan VI logró que el traslado de la corte fuera protegido por buques de la Marina Real Británica y de la pequeña flota de guerra portuguesa, dando órdenes para una evacuación masiva mientras tanto desde el 27 de noviembre los barcos recibían en los muelles lisboetas a la corte, toda la familia real, aristócratas y funcionarios, archivos, documentos, bibliotecas , grandes cantidades de oro y plata, amplias colecciones de arte, y posesiones valiosas de la Casa de Braganza. Pese a la premura del tiempo, y la sorpresa y temor del pueblo, la evacuación logró ejecutarse oportunamente.

Finalmente el 29 de noviembre,la corte partió de Lisboa en docenas de navíos portugueses, escoltados por buques británicos, cuando los franceses ya se acercaban a la capital, que ocupaban por completo al día siguiente de la partida. El 5 de diciembre, a medio camino entre Lisboa y la isla de Madeira, la mayor parte de la flota británica volvió a aguas europeas mientras sólo cuatro buques quedaban para escoltar hasta Brasil.

Juan VI y la familia real llegaron a Salvador de Bahía el 22 de enero de 1808 y de inmediato se emitió en dicha ciudad un real decreto abriendo el comercio entre los puertos del Brasil y "los de las naciones amigas", lo cual en la práctica significaba dar dicho privilegio casi exclusivamente en beneficio de Gran Bretaña, único país de la coalición antinapoleónica, que poseía una flota comercial, capaz de comerciar con Brasil.

La apertura del comercio portuario, era necesaria para la monarquía portuguesa, con el fin de asegurarse el crucial apoyo de Gran Bretaña, aunque aumentaba la dependencia de la nueva corte hacia los británicos, como proveedores de manufacturas y capitales, modificando crucialmente, la economía colonial brasileña, que ahora podía dedicarse al libre comercio, con autorización de su propio rey.

El 7 de marzo el rey y la corte arribaron a Río de Janeiro, donde se establecerían definitivamente y empezarían a funcionar los órganos de la administración pública de Portugal. El traslado de la élite gubernamental causó que la administración política y económica del imperio colonial portugués, fuese forzosamente dirigida desde Río de Janeiro, con la consiguiente elevación de la importancia de Brasil, dentro del esquema imperial lusitano.

Debido a la presencia de la corte portuguesa en Brasil, Juan VI incentivó el comercio y la industria, permitió la impresión de periódicos y libros en territorio brasileño, también se impulsó la creación de colegios de medicina, una academia militar, y el primer banco brasileño - el Banco do Brasil- para dinamizar la economía ante la práctica inexistencia de una metrópoli, que pudiera asumir un rol dirigente.

Cabe recordar, que Juan VI había trasladado a Brasil no sólo a la Corte de Lisboa sino a cientos de burócratas, militares y aristócratas, que reprodujeron en tierras brasileñas el funcionamiento de la administración pública portuguesa en la metrópoli, e introduciendo forzosamente en la maquinaria gubernamental a numerosos brasileños.

sábado, 26 de noviembre de 2022

El informe sobre abusos sexuales de la iglesia católica irlandesa

 

Tal día como hoy 26 de noviembre del año 2009 un informe elaborado por una comisión concluye que la iglesia católica ocultó durante años abusos sexuales en connivencia con el Estado irlandés.

La Iglesia Católica irlandesa gozó de inmunidad durante décadas para ocultar los abusos sexuales contra menores cometidos por sacerdotes de la Archidiócesis de Dublín, reveló hoy un informe elaborado por una Comisión presidida por la juez Yvonne Murphy.

La connivencia entre la jerarquía eclesiástica y las autoridades del Estado, entre ellas la propia policía y la Fiscalía, sirvió, - dice el texto- para encubrir los esfuerzos de cuatro obispos dublineses por mantener el "prestigio de la iglesia, proteger a los pederastas y los bienes de la Iglesia, y evitar escándalos".

Esas son algunas de las conclusiones de un documento presentado públicamente por el ministro irlandés de Justicia, Dermot Ahern.

El texto, de 700 páginas, ha visto la luz con una serie de cortes para no prejuzgar presentes o futuros casos penales, al tiempo que se ha eliminado toda referencia a aquellos sacerdotes que se enfrentan a procesos penales ante el temor de que pudiera afectarlos, por lo que se utilizan seudónimos para proteger la identidad de otros.

El informe, fruto de tres años de investigaciones, aseguró que la política y tácticas ocultistas de la Iglesia se podían resumir bajo la frase de tintes mafiosos "no preguntes, no hables".

"La Comisión no tiene duda alguna de que el abuso sexual clerical fue encubierto por la Archidiócesis de Dublín y otras autoridades de la Iglesia. Las estructuras y reglas de la Iglesia Católica facilitaron ese encubrimiento", explica el texto.

"Las autoridades del Estado -prosigue- facilitaron el encubrimiento al no cumplir con sus obligaciones y asegurar que la ley se aplicase a todos por igual, lo que permitió a las instituciones de la Iglesia mantenerse fuera del alcance del proceso legislativo normal".

La Comisión investigadora de la Archidiócesis de Dublín, ha examinado las acusaciones de 450 personas presentadas contra 46 sacerdotes por hechos ocurridos entre 1975 y 2004, así como el manejo del escándalo por parte de diecinueve miembros de la jerarquía católica, entre ellos el cardenal Desmond Connell.

El purpurado llegó a acudir a los tribunales para impedir la entrega de unos 5.000 documentos archivados durante su ejercicio al frente de la Archidiócesis, petición que le fue denegada.

Cuando abordó las denuncias de maltratos sexuales, Connell estableció en dos ocasiones juicios secretos bajo los términos de la Ley Canónica, según el informe.

Aunque la Comisión no halló pruebas de la existencia de una red organizada de pederastia en la Archidiócesis, detalló varios casos tan estremecedores como los recogidos en el llamado "Informe Ryan",de mayo del 2009.

Un sacerdote, por ejemplo, admitió haber cometido abusos sexuales contra más de 100 menores, mientras otro confesó que, durante el ejercicio de más de 25 años de Ministerio, abusaba de menores cada "dos semanas". En otra instancia, el informe denuncia que la policía irlandesa, tardó 20 años en presentar cargos contra un sacerdote.

"Altos cargos de la Policía, incluido el Comisionado - máximo responsable en 1960- consideraban que los curas estaban fuera de su alcance. Hay algunos casos en que los agentes, de hecho, informaban a la diócesis sobre denuncias en lugar de investigarlas", añade el texto. 

viernes, 25 de noviembre de 2022

Operación "Tridente de Neptuno", la eliminación de Osama Bin Laden

 

Tal día como hoy 25 de noviembre de 2001 se informó que Osama Bin Laden se escondía en el este de Afganistán. Al menos una fuente también reveló que Bin Laden supuestamente había estado viajando a caballo durante las horas de la noche.

A raíz de esta información, los servicios secretos norteamericanos, comenzaron a investigar la zona de la ciudad de Abottabad, la ciudad paquistaní donde fue eliminado en una operación de las fuerzas especiales estadounidense Osama bin Laden, el líder de Al Qaeda y el hombre más buscado del planeta, al que Estados Unidos seguía la pista desde los atentados del 11 de septiembre de 2001.

En el lugar donde antaño se levantaba su complejo residencial, compuesto por una vivienda de tres plantas, rodeada por altos muros y no muy lejos de una base militar paquistaní, ahora solo queda un campo abierto y una gran losa de hormigón, único vestigio de su escondite.

Según el ex director de la CIA, John Brennan, la preparación de la operación militar fue extremadamente arriesgada y estuvo llena de incertidumbres. Los servicios de inteligencia estadounidenses sospechaban de la presencia de bin Laden en la casa, pero no tenían ninguna certeza.

Durante meses siguieron a un mensajero de Al Qaeda, cuyas idas y venidas conducían hasta la vivienda, en la que después detectaron la presencia de un hombre alto, delgado y con barba, que se paseaba con frecuencia. Para la CIA, podía ser bin Laden.

En la Casa Blanca, algunos comentaban que no había suficientes indicios para lanzar la operación militar, para otros era demasiado arriesgada. Pese a las dudas, el 29 de abril de 2011, el presidente estadounidense, Barack Obama, dio luz verde a la misión comando, que fue bautizada con el nombre de "Tridente de Neptuno".

En la noche del 1 al 2 de mayo, dos aviones despegaron de Afganistán en dirección al norte de Pakistán, con 23 miembros de una unidad de fuerzas especiales, los Navy Seals.

Llegaron a Abotabbad a bordo de helicópteros. Uno de ellos, que debía dejar a uno de los dos grupos de asalto en el techo de la vivienda, se desestabilizó, golpeó un muro del complejo y se estrelló. No hubo víctimas y la misión siguió adelante.

Otro helicóptero dejó un segundo grupo de Seals en el exterior del complejo, para asegurar los alrededores.

La operación fue seguida en directo en la Sala de Crisis de la Casa Blanca, donde se vivieron momentos de gran tensión. Veinte minutos después, el comando corroboró la muerte de Osama Bin Laden.

Poco antes de la medianoche en Washington, Barack Obama anunció al mundo la muerte del líder de Al Qaeda.

Sus restos fueron trasladados a una base donde fueron identificados gracias a técnicas de reconocimiento facial y al ADN. Después, un portaaviones arrojó el cuerpo de bin Laden en algún lugar del Mar de Arabia, sin dejar rastro, para evitar que su tumba, pudiera convertirse en santuario para sus seguidores.

El 6 de agosto de 2011, en Afganistán, un cohete destruyó en pleno vuelo un helicóptero en el que viajaban 38 personas –7 soldados del ejército afgano y un grupo de soldados estadounidenses entre los que se hallaban 15 miembros del equipo de los Navy Seals, que habían participado, en la eliminación de Osama bin Laden.

Varios afganos que debían viajar en aquel helicóptero se negaron a abordarlo en el último momento, sin explicar por qué. Las familias de las víctimas piensan que fue porque sabían que el helicóptero iba a ser derribado.

El mando militar estadounidense, ordenó la cremación de los cuerpos sin informar previamente a las familias interesadas. Para los familiares, el derribo del helicóptero fue la venganza de los talibanes por la muerte de Osama bin Laden.

jueves, 24 de noviembre de 2022

El origen del alambre de espino

Tal día como hoy 24 de noviembre de 1874, en Estados Unidos, Joseph Glidden obtiene la patente del alambre de espino. Con este novedoso invento se modificarán modos de vida: el vaquero que se dedica a trasladar su ganado en largos viajes a la búsqueda de pastos desaparecerá al ir disminuyendo los terrenos abiertos y libres.

Este alambre también dará lugar al inicio de enfrentamientos entre colonos y ganaderos. Poco a poco, los ranchos con ovejas y ganado reemplazarán al campo abierto y los vaqueros se convertirán en peones de rancho.

El alambre de espino,es uno de los más sencillos cerramientos metálicos que podemos encontrar, pero no por ello deja de ser una opción bastante efectiva en determinados casos.

Los cerramientos o delimitaciones de un terreno, por ejemplo, siempre se hicieron con arbustos espinosos, piedras, vallados de madera, etc. Estos sistemas funcionan bien en zonas que no son demasiado amplias, pero cuando lo son, estos materiales dejan de ser tan efectivos y se requieren otra clase de cerramientos.

Michael Kelly y Joseph Glidden tienen mucho que ver con el alambre de espino. Kelly inventó un alambre que era capaz de usarse en espacios amplios desde 1868. Se trataba de un alambre al que se le acompañó de diferentes cuchillas, pero éstas acababan moviéndose y finalmente no eran demasiado efectivas.

No fue hasta el año 1874 cuando Glidden inventó el alambre que todos conocemos hoy en día y puede llegar a funcionar correctamente como cerramiento en una finca con ganado, tanto para impedir la entrada de animales grandes como su salida.

El alambre que inventó era uno sobre el que se trenzaba otro con pequeñas púas, quedando fijas e inamovibles, muy parecido al alambre de espino que todos conocemos hoy en día. Desde aquel momento fue evolucionando poco a poco aunque no mucho y actualmente se puede decir que es prácticamente el mismo que en aquellos años, siendo usado para la ganadería o el ámbito militar entre otros.

Este tipo de alambradas fueron descubiertas accidentalmente al juntar en poco espacio restos de alambradas tradicionales dañadas por ataques de infantería. Hoy en muchos lugares del mundo este alambre se utiliza para dividir fronteras o cercar lugares restringidos evitando así la entrada de intrusos.

El estilo más moderno de este tipo de alambres usa unas láminas afiladas de alambre, soldadas a un alambre.

Las alambradas de púas, junto con las ametralladoras, fueron las responsables del gran número de bajas en la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial. 

miércoles, 23 de noviembre de 2022

La batalla de Tudela, en la Guerra de la Independencia

 

Tal día como hoy 23 de noviembre de 1808, tuvo lugar la batalla de Tudela, que se libró en los alrededores de dicha ciudad navarra y allanó el camino de las tropas napoleónicas hacia Madrid.

No es de las más famosas de la Guerra de la Independencia Española, de 1808 a 1814, pero la Batalla de Tudela, fue estratégicamente muy importante. El enfrentamiento bélico entre españoles y franceses, se disputó en las inmediaciones de la ciudad navarra de Tudela, el 23 de noviembre de 1808 y el resultado del combate, fue la completa victoria del ejército napoleónico, al mando del mariscal Lannes, sobre las tropas españolas, comandadas por el general Castaños.

Cerca de 33.000 soldados y milicianos españoles, intentaron cercar a los 30.000 franceses de Lannes, pero fueron derrotados. Las bajas se calculan en torno a los 4.000 muertos y 3.000 prisioneros en las fuerzas de la Independencia, mientras que por parte francesa no llegaron a 600, entre muertos y heridos. No en vano es esta una de las batallas grabadas en el Arco de Triunfo de París por orden de Napoleón Bonaparte.

Tras el levantamiento contra la ocupación gala, del 2 de mayo de ese año y la subsiguiente revuelta en toda España, Napoleón sufrió su primera y humillante derrota en tierra en Bailén, el 19 de julio. El contraataque iniciado en septiembre y culminado en noviembre, iba a suponer todo un desquite para el corso.

Así, tras la toma de Bilbao, el emperador se personó en Bayona, el 2 de noviembre para dirigir desde el terreno las operaciones de su ejército. Finalmente, atacaría directamente la Península al mando de la Grande Armée, un contingente de 250.000 hombres con el que acabaría entrando en Madrid.

Pero antes de eso, durante su avance por Burgos, ordenó el 18 de noviembre al mariscal Jean Lannes que llegara hasta Tudela para detener a las tropas de Castaños, que se interponían en sus objetivos militares. Y Lannes, después de tomar rápidamente Lodosa y Calahorra, se plantó allí, como se ha dicho, el día 23.

Los españoles llegaron antes, cruzando el puente sobre el Ebro, pero cometieron muchos errores ,en la distribución de las tropas y la vigilancia, lo que sería astutamente aprovechado por el mariscal napoleónico.

Este, despreciando al contingente que se encontraba en Tarazona, se lanzó directamente contra la línea del frente, entre Tudela y Cascante, al ver que era la más desguarnecida.

Así, las primeras decisiones de Lannes se centraron en tres objetivos: atacar parcialmente el flanco derecho español en Tudela, reconocer en profundidad el flanco central -montes de la orilla del río Queiles hasta Urzante-, para lo cual dejó en reserva a las divisiones Morlot y Granjean, y lanzar al grueso de su caballería contra Cascante, para evitar que el general Manuel Lapeña alcanzase Tudela y dar tiempo de este modo a que llegara la división Lagrange, en su ayuda.

El éxito de su estrategia, como se dijo, fue rotundo. Y, a consecuencia de la victoria en la Batalla de Tudela, la vía a la Grande Armée quedó expedita y este ejército de curtidos veteranos, arrolló a su paso hasta Madrid, tanto a la resistencia española, como a los británicos desembarcados en la Península, bajo el mando del general John Moore. 

martes, 22 de noviembre de 2022

El navegante portugués Bartolomeu Dias

Tal día como hoy 22 de noviembre de 1497, tras el descubrimiento, por parte del portugués Bartolomeu Dias, del Cabo de Buena Esperanza -en el extremo Sur de África-, en el día de hoy, el también navegante portugués Vasco da Gama, se convierte en el segundo que dobla el mencionado cabo, al ir buscando una ruta marítima a la India, para el comercio de especias

Bartolomeu Dias de Novaes, llamado Bartolomé Díaz por los españoles fue un navegante portugués que dobló por primera vez el cabo de Buena Esperanza, preparando así el camino a la definitiva expedición de Vasco da Gama, que llegaría hasta la India y supondría, la apertura de una nueva ruta comercial, entre Europa y Asia.

Descubridor de Cabo Verde, Bartolomeu Dias realizó en 1487 un viaje a la costa africana por encargo de Juan II de Portugal, en busca del mítico Preste Juan y de otras noticias traídas por anteriores expediciones portuguesas; sin lograr aquellos objetivos, el viaje recorrió la costa occidental de África hasta doblar el cabo de Buena Esperanza, que llamó "Cabo de las Tormentas»" por haberle asaltado allí una terrible.

Procedía de una familia de marineros, y antes de emprender la decisiva expedición, que cruzaría el cabo de Buena Esperanza, había ya tomado parte en numerosas expediciones, como el viaje por la costa africana que inició en 1481.

La expedición que le daría fama comenzó en 1487, cuando recibió la orden del rey Juan II de navegar por el litoral africano, tan al sur como fuera posible y descubrir si África estaba unida a la India, como proponía el geógrafo Ptolomeo, o era un continente independiente.

La flotilla de tres barcos, con la que Bartolomeu Dias se dispuso a llegar hasta el límite sur de África, para acceder a la India, zarpó de Lisboa en el verano de 1487. Una de las tres naves estaba destinada exclusivamente al transporte de víveres, para tener garantizado su abastecimiento, y había reclutado como intérpretes a varios nativos de la costa africana. Los expedicionarios navegaron con rumbo sur, y, tras dejar el buque con los suministros en la costa de Guinea, prosiguieron su navegación decididos a encontrar el paso que les permitiese acceder a la India.

Uno de los hechos más curiosos de esta exploración es que Bartolomeu Dias y sus hombres no se percataron, del momento en que superaban el cabo de Buena Esperanza y entraban en el océano Índico. Una fuerte tormenta sorprendió las dos naves, y cruzaron el mítico lugar, mientras se debatían contra la fuerza de los vientos y la mar. Una vez salvado el temporal, Dias buscó la costa navegando hacia el este, como había hecho siempre, pero en esta ocasión no encontró tierra y cambió el rumbo hacia el norte. El 3 de febrero de 1488 arribó a una bahía, a la que puso el nombre de bahía dos Vaqueiros.

Hostigado por los nativos, Dias dio la orden de levar anclas y navegar hacia el este siguiendo la costa, pero a los pocos días su tripulación se negó a seguir adelante y no hubo forma, de conseguir que continuara. Bartolomeu Dias decidió entonces emprender el viaje de vuelta, pero antes obligó a la tripulación a firmar un documento en el que se le exculpaba de la responsabilidad de no haber seguido hasta la India. Dias era muy consciente, de que el enfado del rey por no haber aprovechado tal oportunidad ,para abrir la ruta de las especias, podía poner en peligro su carrera.

En el viaje de vuelta, Dias avistó el cabo de Buena Esperanza, con lo que se convenció de que había logrado superar el extremo sur de África. Con esta satisfacción regresó a Portugal, arribando a Lisboa en diciembre de 1488.

En 1494 , Bartolomeu Dias, se encargó de preparar la flota que habría de llevar a Vasco da Gama hasta la India y navegó él mismo hasta Cabo Verde, donde estableció un puesto avanzado para el comercio. Años más tarde, en 1500, Dias se unió como capitán de uno de los barcos a la expedición de Pedro Álvares Cabral, con destino a la India.

Los vientos desviaron a la flota hacia el oeste, y los portugueses acabaron recalando en la costa de Brasil. Un mes después, la flota volvió a zarpar con rumbo este, cruzó el Atlántico y se dispuso a flanquear el cabo de Buena Esperanza. Sin embargo, pronto se vieron envueltos en una terrible tormenta que hundió varias naves, entre ellas, la de Bartolomeu Dias, que pereció en las aguas.