viernes, 1 de julio de 2022

La tortura y muerte de François-Jean Chevalier de la Barre

 

Tal día como hoy 1 de julio de 1766, en la plaza de la villa de Abbeville -Francia-, el joven aristócrata ateo François-Jean Chevalier de la Barre. con 19 años, es torturado y en su pecho se fija con un largo clavo el Diccionario filosófico de Voltaire, y es quemado en una hoguera por el delito de no haber saludado a una procesión religiosa católica.

El año anterior, el 9 de agosto de 1765, apareció dañado un crucifijo que estaba colocado en un puente de Abbeville y la investigación policial que se llevó a cabo no pudo determinar quién fue el autor de la acción. El obispo de Amiens excitó el ánimo de la población y amenazó con excomulgar a todo aquel que tuviese alguna información y no lo denunciase a las autoridades.

Abierta de nuevo la investigación, se admitieron incluso delaciones y pruebas falsas que en ocasiones no tenían relación con los hechos. Du Maisniel de Balleval, un juez local que estaba enemistado con La Barre, aprovechó la ocasión para afirmar que había visto a François Jean y a dos amigos, Gaillard d’Étallonde y Moisnel, no quitarse el sombrero, y tampoco hacer una genuflexión, al pasar un procesión frente a ellos en 1765, cantar canciones impías y ejecutar otros actos considerados sacrílegos. Registrada la vivienda de La Barre, se encontraron en ella tres libros prohibidos, uno de los cuales era el Diccionario filosófico de Voltaire.

De los tres amigos, Moisnel, de 15 años, fue absuelto, y Gaillard d’Étallonde, de 18 años, fue condenado a tortura y a ser quemado en la hoguera; no obstante, logró huir antes de que se aplicase la pena. El caballero de la Barre, de 19 años, confiando en que gracias a las buenas relaciones de su familia lograría una reducción de la condena, no preparó su fuga.

Fue torturado para lograr que confesase sus supuestos crímenes y, a pesar de negar las acusaciones, finalmente fue condenado por el Parlamento de París, el 4 de junio de 1766, a tortura, muerte por decapitación y a ser quemado en la hoguera junto con un ejemplar del Diccionario filosófico. La sentencia por blasfemia fue ejecutada en Abbeville el 1 de julio de 1766.

El filósofo Voltaire, se interesó por el proceso y tuvo conocimiento de la sentencia con un mes de retraso, el mismo día en que esta se ejecutó, pero creía que no existía base legal para la misma. El 15 de julio de 1766 redactó “la Relation de la mort du chevalier de la Barre”, que dirigió a Cesare Beccaria, y en 1775, “Le cri du sang innocent”, por los que sería condenado, sin que llegase a cumplirse la sentencia por encontrarse en Suiza.

Poco antes de redactar este último texto, en 1774, intentó sin éxito la revisión del proceso y la rehabilitación del joven. Esta solo se lograría el 25 de Brumario del año II - 1 de noviembre de 1794- mediante un decreto de la Convención Nacional.

En 1897, un comité de librepensadores obtuvo permiso para erigir una estatua de La Barre frente a la basílica del Sacré-Cœur en París, que fue emplazada finalmente en 1905, después de que se oficializase la separación Iglesia-Estado en Francia.

Más tarde, en 1926, fue trasladada al cercano parque Nadar y en 1941 fue desmontada y fundida por orden del gobierno de Vichy. El 24 de febrero de 2001 se instaló en el mismo lugar una nueva estatua con la siguiente inscripción en el pedestal: “La tolerancia universal es la más grande de las leyes”.

En 1902 comenzaron a celebrarse en Abbeville actos de recuerdo en el lugar en que fue ajusticiado La Barre y el 7 de julio de 1907 se inauguró un monumento financiado por suscripción popular. Desde esa fecha, el primer domingo de julio se realiza cada año una manifestación que, partiendo del monumento, atraviesa el centro de la ciudad y finaliza en el mismo sitio donde sufrió el suplicio.

jueves, 30 de junio de 2022

La “Noche Triste”, la mayor derrota de Hernán Cortés

Tal día como hoy 30 de junio de 1520, ante los rumores de que los aztecas están preparando un ataque a los españoles, los conquistadores deciden huir de Tenochtitlán, capital del imperio azteca, para tratar de llegar al territorio aliado de Tlaxcala.

Mil trescientos españoles, afrontan la "Noche Triste" en la que mueren seiscientos de ellos y cerca de novecientos nativos aliados, además de cuarenta y cinco caballos. En un árbol de las inmediaciones, Hernán Cortés llorará la amarga derrota.

Dentro de la historia de México, existen episodios que fueron decisivos como La Noche Triste: lo que parecía la mayor retirada de Hernán Cortés y los españoles, resultó ser su más grande derrota ante los mexicas. Según la leyenda popular, fue esta noche en la que Hernán Cortés lloró al pie de un árbol de ahuehuete, tras haber fracasado en su plan de escapada.

La Noche Triste, es uno de los episodios más significativos en la historia de la Conquista española en México, ya que fue cuando Hernán Cortés y sus tropas, sufrieron su más grande derrota en manos de los mexicas. Luego de empacar oro y joyas, Cortés ordenó una sigilosa retirada a través de un puente de madera, sin embargo, la madrugada del 30 de junio de 1520, los mexicas descubrieron su plan y lanzaron un ataque que terminó con gran parte de sus hombres.

El mes anterior, en mayo de 1520, Pedro de Alvarado había ordenado una ofensiva durante una ausencia de Cortés, provocando el levantamiento de los mexicas que terminaría en la Matanza del Templo Mayor. Así, Moctezuma se convirtió en prisionero y la violencia escaló hasta su asesinato, ocupando su lugar Cuitláhuac. Después de un mes de peleas, Cortés y su ejército se encontraban en malas condiciones, por lo que decidieron planear su huida el 30 de junio de 1520.

Dado que México-Tenochtitlan era una isla, Hernán Cortés ideó un plan junto con sus tropas para salir de la ciudad, por medio de un puente de madera, el cual fue construido específicamente para cruzar los canales de agua. De esta manera, los españoles intentaron huir la noche del 30 de junio de 1520, durante la celebración de la fiesta Tecuilhuitl para pasar desapercibidos.

Sin embargo, después de avanzar un par de kilómetros fueron descubiertos por los mexicas en la calzada hacia el pueblo de Tacuba. Fue entonces cuando comenzó el ataque, destruyendo el puente de madera y provocando que muchos españoles cayeran al agua.

Según diversas fuentes, esa noche murieron alrededor de 600 españoles, además de una gran cantidad de indígenas aliados de los conquistadores. Así, los sobrevivientes del ataque lograron llegar a Tacuba para contar la huida.

El episodio de La Noche Triste es famoso ya que, según el imaginario popular, Hernán Cortés lloró su derrota al pie de un gran árbol de ahuehuete, del cual aún queda un viejo tronco en Tacuba hasta la actualidad. Aunque no existen pruebas documentales de este hecho, los escritos de Bernal Díaz incluyen este episodio, el cual se ha convertido en un hito en la historia de México

Sin duda, la Noche Triste fue la derrota más grande que sufrió Hernán Cortés junto con sus tropas. Por ello, este episodio marcó la historia, dejando claro que, a partir de ahí, la lucha con los mexicas sería a muerte.

Dado el fracaso de la diplomacia entre mexicas y españoles, la guerra se visualizó como la única resolución entre ambos bandos, lo cual culminaría con la gran batalla por México-Tenochtitlán que se dio en 1521, venciendo los españoles y llevando a la caída del imperio azteca.

miércoles, 29 de junio de 2022

Vittorio Gassman, biografía breve

 

Tal día como hoy, 29 de junio del 2000, a los 77 años de edad muere en Roma el actor y cineasta italiano Vittorio Gassman, ganador del Premio Cannes de 1975 por su actuación en la película Perfume de mujer. Durante su vida,  filmó más de 50 películas.

Vittorio Gassman fue una pieza clave en la historia del cine italiano, un actor serio con grandes dotes de seducción que fue apodado como "el matador".

Había nacido en Génova, el 1 de septiembre de 1922, pero vivió casi toda su vida en Roma. Era el segundo hijo de un ingeniero alemán y una actriz frustrada. Su padre murió cuando él tenía 14 años y su madre se encargó de que él y su hermana, María, no sufran carencias.

A los 18 años soñaba con ser escritor, pero se anotó para estudiar Derecho aunque su madre le insistió para que se inscriba en la Academia Nacional de Arte Dramático y decidió darle el gusto. Debutó en 1943 en un pequeño teatro y a los 26 años ya recitaba a las órdenes del gran Luchino Visconti. En la pantalla grande, el éxito le llegó en 1948 de la mano de Arroz amargo. De joven también, fue miembro de la selección italiana de básquetbol.

Todo lo que hacía, era sinónimo de éxito garantizado: si decía practicar un deporte llegaba a lo más alto; como actor brilló tanto en obras de Shakespeare como actor de comedia liviana. Hizo publicidades, teatro, cine, televisión. Dirigió películas, fundó su propia compañía de teatro, escribió libros -Memorias debajo de la escalera, El mal de la palabra y también su autobiografía, Un gran futuro a mis espaldas- y en el final de su vida estaba grabando un disco de poesía italiana. Un huracán.

Apasionado por el teatro, debutó en los escenarios en 1943, iniciando una larga trayectoria y triunfal carrera teatral. En cuanto al cine, probó fortuna en Hollywood por amor tras casarse, en la década de los años 50, con la estrella norteamericana Shelley Winters. Pero la experiencia de triunfar en la tierra de los sueños fracasó y optó por regresar a su tierra natal.

A raíz de la cinta cómica Rufufú de 1958, Gassman comenzó a mostrar su faceta más cómica, todo un cambio en su registro ya que siempre había interpretado papeles de seductor y villano, demostrando un gran talento para ello.

En su último tramo como actor demostró ser un intérprete muy versátil. Desde su papel en El desierto de los tártaros de1976 hasta en La familia de 1987.

Vittorio Gassman, falleció en Roma, el 29 de junio del 2000.

martes, 28 de junio de 2022

Ned Kelly, el bandido de la armadura

Tal día como hoy 28 de junio de 1880 en Glenrowan es capturado el bandido australiano Ned Kelly, un hombre joven que tuvo en jaque a la policía colonial británica, gracias a su audacia y una tosca armadura de hierro que fabricó.

En una Australia bajo dominio británico, nacía en diciembre del años 1854, Edward Kelly, conocido como Ned, el mayor de los ocho hijos de John 'Red' Kelly y Ellen Quinn. Un matrimonio de origen irlandés que llega a esos lares escapando a la hambruna. A los 14 años y a raíz de una pelea a golpes de puño con un chino, al que Ned castigó duramente, fue arrestado.

Su ascendencia irlandesa no le granjeó la simpatía de la policía, por lo que al año siguiente lo volvieron a arrestar acusándolo de ser cómplice de un bandolero –Harry Power– que había cometido algunos robos en la región. El cargo fue desestimado pero las autoridades, llena de perjuicios, lo tenían en la mira.

Algunos años más tarde, un oficial llamado Fitzpatrick fue a la casa de los Kelly para arrestar a uno de los hermanos, acusado de robar caballos. En un hecho cuyos pormenores se desconocen Fitzpatrick recibió un disparo en la muñeca por parte de Ned, probablemente para evitar que se lleve a su hermano menor. A raíz del hecho abandonó la casa, pero su madre –Ellen, viuda para ese entonces– fue arrestada como cómplice de un intento de asesinato y posteriormente condenada a tres años de prisión.

Ned y Dan –que estaban escondidos– se unieron con Joe Byrne y Steve Hart para dirigirse a Bullock Kreek con la intención de destilar whisky y ganar el suficiente dinero para apelar la sentencia de Ellen. Pero ubicados por la policía colonial se enfrentaron a los agentes de la ley, oportunidad en que Ned mata a cuatro iniciando de esa forma una vida de bandolero.

A estas alturas, Ned Kelly era un criminal notorio y temido en Victoria. A pesar de ello, tenía muchos simpatizantes que creían que él era un símbolo del espíritu australiano, un perseguido por las autoridades coloniales con el coraje para desafiarlas. Esta percepción fue sin duda alimentada por la conocida como “La carta de Jerilderie”, un manifiesto de 8.000 palabras en el que justificó sus crímenes y expuso lo que consideraba una persecución policial injusta contra él y su familia.

La carta fue escrita en 1879 y a pesar de su lenguaje tosco y su falta de gramática o puntuación, la carta ofrece una valiosa visión de la personalidad de Ned y cuenta la historia de un joven obligado a cometer delitos por situaciones que escapan a su control.

Ned solía empuñar con singular destreza revólveres Colt calibre .36 y Colt calibre .31, ambos “gentileza” de la policía de Jerilderie, pero tal vez el arma que más lo identifica es una carabina/revólver Colt 1855 ya que algunas estatuas que lo recuerdan, lo muestran empuñando una. Pese a ello su arma preferida era un fusil Snider-Enfield calibre .577 . Un arma británica de retrocarga, que utilizaba cartuchos metálicos de gran poder y un alcance efectivo de 600 metros.

Por otro lado, su hermano Dan muere empuñando una pistola de percusión de origen británico a la que le había grabado toscamente en la empuñadura su nombre y “1876”. Esta pistola fue comprada a la familia en más de 120.000 dólares y hoy se exhibe en un museo. Una constante en las armas utilizadas por la banda era el grabar nombres o la letra K en la mayoría de ellas.

En 1879 la banda de Kelly comenzó a construir armaduras a partir de baldes de hierro, regadera y gruesas piezas metálicas de un arado. Adquirieron estos materiales de diversas formas: algunos fueron comprados, otros les fueron ofrecidos por granjeros comprensivos y algunos fueron robados.

Estos trajes permitieron que la pandilla se alejara ilesa de los disparos a corta distancia, pero también cumplieron una función menos práctica: hicieron que los miembros de la pandilla, Ned en particular, parecieran más grandes, más intimidantes e, incluso, fantasmales.

Cuando finalmente la banda fue sitiada en Glenrowan y ante la imposibilidad de escapar, con su líder al frente y cubiertos por sus armaduras, salieron a enfrentar a los policías. A pesar del nutrido tiroteo y gracias a la protección, Ned solamente fue herido en las piernas y posteriormente detenido.

Después de que mataron a la banda y capturaron a Ned, los oficiales involucrados en la captura querían quedarse con partes de los trajes como recuerdos. Se separaron varias piezas de las armaduras y después de años de investigación para determinar qué piezas pertenecían a qué pandillero, la armadura completa de Ned Kelly ahora está en la colección de la Biblioteca Estatal de Victoria.

A punto de cumplir los 26 años, el Bandolero de la Armadura, fue ahorcado en la prisión de Melbourne.


lunes, 27 de junio de 2022

La Masacre del Complejo de Alemão

 

Tal día como hoy 27 de junio de 2007 se produce la Masacre en el Complejo de Alemão, cuando una enorme operación enfrentó a la Policía militar con los narcotraficantes en Río de Janeiro.

La masacre en el Complejo de Alemão fue el resultado de un conflicto que comenzó el 2 de mayo de 2007 donde hubo un enfrentamiento entre narcotraficantes y autoridades oficialistas de la policía local del Complejo de Alamão, barrio de favelas ubicado en la ciudad de Río de Janeiro (Brasil), región nororiental de la ciudad.

La masacre ocurrió el 27 de junio de 2007, cuando una enorme operación liderada o encabezada por la Policía militar -Fuerza Nacional de Seguridad Pública- se enfrentó a los narcotraficantes abriendo fuego, donde hubo diecinueve personas muertas y otras resultaron heridas en los tiroteos efectuados con ametralladoras y pistolas de los grupos oficialistas.

Los abogados de la Orden de Abogados del Brasil publicaron una nota acerca del asesinato de personas inocentes que no estaban involucradas en el narcotráfico. Desde el inicio hasta el final de los Juegos Panamericanos 2007, que se llevaron en Río de Janeiro, se colocó un gran asedio policial para garantizar la seguridad del evento internacional, según como dicen algunos. Un informe reciente publicado por el gobierno federal reveló que hubo ejecuciones durante la operación.

Según la cifra total hubo más de 60 personas muertas, las primeras personas murieron el 2 de mayo, con el tiroteo efectuado por la policía local del Complejo de Alamão, que mataron a más de 40 personas y las personas que murieron tras la operación efectuada por la Policía militar el día 27 de junio, que mataron a más de veinte personas.

Según el gobierno federal publicó que las personas muertas recibieron 3,84 tiros. También el gobierno federal publicó que las personas que habían sido víctimas de la masacre recibieron disparos en la parte superior del cuerpo y en la cabeza.

A partir de esos indicios, la relación concluyó publicando que hubo ejecuciones durante la operación.

domingo, 26 de junio de 2022

Historia de la República de Madagascar

Tal día como hoy 26 de junio de 1960 tras haber conseguido su autonomía en 1958, la República Malgache se independiza definitivamente de Francia. 

Philibert Tsiranana, elegido presidente en mayo de 1959 se mantendrá en el gobierno hasta 1972, fecha en que importantes sectores de la población le forzarán a dimitir por su política de supeditación a Francia. En 1976 el país cambiará su denominación por la de República de Madagascar.

Madagascar, hace muchos miles de años, fue una isla unida al sur del continente africano, unida a lo que hoy es Madagascar. Su historia como Isla aislada en cierto modo ha propiciado una impresionante conservación de su naturaleza, siendo uno de los destinos más bellos e impresionantes del mundo.

Ya desde el Siglo IV existen indicios de asentamientos humanos en esta isla, anteriormente a esa fecha no hay nada que se pueda demostrar. Los primeros moradores de Madagascar llegaron desde Indonesia, una situación palpable, ya que los autóctonos malgaches cuentan con rasgos asiáticos que lo demuestran.

Su lengua también está influida por esta situación, ya que el malgache es una lengua con muchos nexos que la unen al polinesio y al malayo. Esta situación de llegada de moradores propició la desaparición de algunas especies animales endémicas, debido a los animales que trajeron del lejano oriente. Entre esas especies destacan el cerdo hormiguero de Madagascar y el hipopótamo pigmeo.

Tras ese asentamiento, llegaron tiempos de comercio, en la edad media, los persas fueron los primeros que en torno al siglo X llegaron a la isla para comercial, y para asentarse en algunos casos también, prueba de ello es que en el norte de la isla existan muchas comunidades musulmanas.

Después llegaron los siglos del colonialismo, por aquí pasaron franceses, ingleses, españoles o portugueses, con el objetivo de conquistar la isla, si bien todos ellos fracasaron, pero instauraron, al igual que en otros lares, la esclavitud. Es por ello que muchos mangaches terminaron en tierras suramericanas como esclavos, de ahí que alguna población de Perú para ser concretos muestre rasgos afro indonesios, rasgos llegados de esta época. Los mangaches tuvieron una influencia destacada en este país, en su cultura, en su música, e incluso en las altas esferas políticas.

Los primeros que consiguieron asentarse en la Isla en su afán colonialista fueron los franceses, quieres construyeron a lo largo de la costa bases comerciales desde donde zarpar y llegar de otros lugares. La mayor parte de esas bases comerciales se establecieron por la fuerza, lo que propició un rechazo hacia los franceses. Prueba de ello fue que con las guerras napoleónicas, en el Siglo XVIII, Madagascar aprovechó la situación para aliarse con los británicos. Gobernaba en esta época Radama I de Imerina, el Rey de Madagascar. Cuando falleció este rey, los franceses volvieron a tomar el control de la Isla.

En la segunda mitad del Siglo XIX, con el reinado de Radama II, la isla abrió contactos con franceses y británicos, algo que no gustó en la isla, y que propició el asesinato del Rey. Tras esta situación, Francia se anexionó a sus territorios la isla por completo. Madagascar en 1895 se convirtió en una colonia francesa.

El Siglo XX fue un siglo que en sus inicios, vio como surgían movimientos independentistas en la isla, pero el control era de los franceses, un control que sólo perdieron durante la ocupación nazi a Francia durante la II Guerra Mundial, lo que sirvió para que Inglaterra tomara el control de la isla de forma temporal.

Tras la II Guerra Mundial, y con la isla bajo control francés nuevamente, dejó de ser colonia y pasó a formar parte de un territorio de ultramar francés. Después, en 1960, la isla se independizó totalmente de Francia, y se instauró un régimen dictatorial, que duró hasta los 90, cuando se instauró un régimen democrático, una República Presidencialista.

Actualmente, Madagascar es un país que tras haber pasado determinadas tensiones a principios del Siglo XXI, se encuentra con una gran estabilidad, atrás quedaron las tensiones y los amagos de guerra civil. Desde entonces, la economía del país se ha estabilizado, si bien aún hoy día existen brotes de insubordinación, como el golpe de estado dado a principios del 2009.

sábado, 25 de junio de 2022

La guerra civil del imperio carolingio

Tal día como hoy 25 de junio del  841 en el marco de la guerra civil del imperio carolingio, tiene lugar la batalla de Fontenoy-en-Puisaye -Borgoña francesa- en la que las tropas divisionistas de Carlos el Calvo y Luis el Germánico derrotan a las tropas imperiales de Lotario I. En el campo de batalla quedan decenas de miles de cadáveres de ambos bandos.

En el año 839 los hijos menores del emperador Ludovico Pío, Carlos el Calvo y Luís el Germánico, se rebelaron contra su padre y contra el orden sucesorio en el que salían perjudicados. Al año siguiente su padre murió y los rebeldes esperaron unir fuerzas para vencer a su sucesor, el hermano mayor, Lotario I, cuyo centro de poder estaba en la Galia.

Lotario avanzó por el río Loira hacía Aquitania, donde tenía a su aliado el duque Pipino II, uniendo sus tropas en Auxerre; en marzo del 841. Las tropas de Lotario y de Carlos se enfrentaron en Châlons-sur-Marne, aunque fue una batalla menor, los imperialistas obligaron a sus enemigos a retroceder.

El ejército rebelde se instaló en el camino a Thury sobre la colina Riochat, el ejército imperial atacó, Pipino tuvo éxito en su ataque contra Carlos, pero Lotario fue contenido por Luis, tras larga lucha las fuerzas de Lotario retrocedieron y rompieron filas huyendo; las tropas de Pipino huyeron para evitar ser rodeadas.

Lotario huyó a Coblenza y luego a Estrasburgo donde capituló en 842; Al año siguiente se firmará el Tratado de Verdún, lo que conllevará la división del imperio, constatando que el sueño de una Europa unida bajo un mismo gobierno habia terminado.


 

viernes, 24 de junio de 2022

Theodore John Kaczynski, el “Unabomber”

 

Tal día como hoy 24 de junio de 1993, un profesor de ciencias de la Universidad de Yale, David Gelernter, sufre heridas graves y luego muere al abrir su correo cuando un sobre acolchado explota en sus manos. El ataque fue el último de una serie de paquetes bomba desde 1978 que las autoridades creían que estaban relacionados y se inicia una búsqueda del llamado Unabomber.

Theodore John Kaczynski, también citado como Unabomber, es un terrorista, matemático, filósofo y neoludita estadounidense conocido por enviar cartas bomba motivado e influido por su análisis crítico del desarrollo de la sociedad contemporánea, análisis en el que hace un especial énfasis en las consecuencias perjudiciales, que trajo consigo el desarrollo tecnológico de las sociedades humanas, posterior a la Revolución industrial.

Reflejó sus análisis y reflexiones neoluditas en un extenso manifiesto bautizado como La sociedad industrial y su futuro, conocido también por los medios de comunicación de la época como El Manifiesto del Unabomber. Dicho manifiesto fue firmado con el seudónimo de Freedom Club.

Nació en Chicago, - Illinois - , y desde una temprana edad demostró excelentes capacidades académicas. Kaczynski se graduó en la Universidad de Harvard y obtuvo un doctorado en matemáticas por la Universidad de Míchigan.

Se convirtió en profesor ayudante doctor. en la Universidad de California, a la edad de 25 años, pero dimitió dos años más tarde. En 1971 se mudó a una cabaña sin luz ni agua corriente en las remotas tierras de Lincoln, -Montana - donde empezó a aprender técnicas de supervivencia y a intentar ser autosuficiente. De 1978 a 1995, Kaczynski envió 16 bombas a objetivos entre los que había universidades y aerolíneas, acabó con la vida de 3 personas e hirió a otras 23.

Kaczynski envió una carta al diario The New York Times el 24 de abril de 1995 y prometió "cesar el terrorismo" si el The New York Times o el The Washington Post publicaban su manifiesto.

El Unabomber fue el objetivo de una de las investigaciones más costosas de la historia del FBI. Antes de conocer la identidad de Kaczynski, el FBI usaba el sobrenombre de "Unabom", que proviene de " bombardero de Universidades y Aerolíneas “, para referirse al caso, lo que dio lugar más tarde a que los medios de comunicación se refirieran a él como el Unabomber.

A pesar de los esfuerzos del FBI, la investigación no dio el resultado que se esperaba. Fue en realidad el hermano de Kaczynski, David, el que reconoció el estilo de escritura e ideas expresadas en el manifiesto y se lo hizo saber al FBI.

Para evitar la pena de muerte, Kaczynski consiguió realizar un trato con la fiscalía, por el que se declaraba culpable y era condenado a ocho sentencias consecutivas de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

jueves, 23 de junio de 2022

El explorador Henry Hudson y el motín del buque Discovery

 

Tal día como hoy 23 de junio de 1611, el capitán Hudson, comandante del buque británico Discovery que está a la búsqueda del Pasaje del Noroeste, y ocho marineros son abandonados en un bote a la deriva en el frío mar Ártico al amotinarse su famélica tripulación, tras haber pasado un duro invierno atrapados en la bahía de Hudson, en Norteamérica. Jamás se volverá a tener noticias de ellos.

En las cuatro expediciones que anteriormente había realizado Hudson al Nuevo Mundo, exploró gran parte de la costa norteamericana, descubriendo el estrecho de Hudson, la Bahía de Hudson y el río Hudson que llevan su nombre en su honor.

Henry Hudson, fue un navegante y explorador inglés, famoso por haber realizado cuatro importantes viajes de exploración al Ártico. En 1607 hizo su primer viaje para la Compañía de Moscovia y alcanzó las costas de Groenlandia y las Svalbard, y descubrió la isla de Jan Mayen.

El año siguiente, para la misma compañía, buscó el paso a la India, esta vez navegando a través de las islas de Nueva Zembla, por el mar de Barents pero fracasó. A su regreso, la Compañía de Moscovia desistió de seguir buscando el paso del Noroeste.

La Compañía Holandesa de las Indias Orientales siguió confiando en encontrarlo y le encomendaron su tercer viaje del año 1609, con el Half Moon y una tripulación de doscientos quince hombres. Nuevamente empezó la búsqueda del paso en Nueva Zembla, intentando abrirse camino a través del hielo, pero debido al frío intensísimo y a las extremas condiciones meteorológicas, la tripulación empezó a inquietarse y Hudson propuso un plan diferente.

Pusieron rumbo suroeste a través de Nueva Escocia y bajaron por la costa de Norteamérica, en la certeza de que los océanos Atlántico y Pacífico solamente estaban separados por un estrecho istmo.

En septiembre de 1609 llegó a la bahía de Nueva York, y durante los siguientes meses exploró el río Hudson, remontando 240 kilómetros desde su desembocadura hasta el lugar en donde actualmente se levanta la ciudad de Albany.

Antes de terminar el año, Hudson y sus hombres regresaron a Inglaterra, siendo retenidos por el gobierno inglés. Hudson recibió la orden de trabajar a partir de entonces solo para su país de origen.

En 1610, Hudson partió en el último de sus viajes patrocinado por una recién creada compañía de caballeros ingleses a bordo del Discovery en búsqueda del paso del Noroeste. A mediados del año había atravesado el estrecho de Hudson y alcanzado la bahía de Hudson, donde pasó tres meses explorando las islas y costas orientales.

En la creencia de que se encontraba en el Pacífico, navegó rumbo sur hasta la bahía de James. En noviembre el barco estaba atrapado en el hielo, por lo que después de pasar un duro invierno a causa del frío y la escasez de alimentos, la discordia se generalizó entre la tripulación, acabando con un motín en junio de 1611.

Hudson, su hijo y otros siete tripulantes fueron abandonados a su suerte en un pequeño bote abierto y nunca más se supo de ellos. Los pocos amotinados que consiguieron sobrevivir pudieron llegar a Inglaterra donde fueron encarcelados, aunque ninguno fue condenado

miércoles, 22 de junio de 2022

El dictador y genocida Pol Pot

Tal día como hoy 22 de junio de 1997 en Camboya, se rinde el dictador y genocida Pol Pot, líder de los jemeres rojos.

Pol Pot fue un revolucionario y dictador comunista de Camboya. Procedente de una familia campesina, fue monje durante algún tiempo en un monasterio budista. Durante la Segunda Guerra Mundial, se unió a las fuerzas de Ho Chi Minh que luchaban contra la dominación colonial francesa en Indochina y contra la ocupación japonesa.

Al acabar la guerra, ingresó en el Partido Comunista de Camboya en 1946 y realizó una estancia en París, durante la cual se dedicó a la agitación política y no sacó adelante sus estudios de electrónica.

Luego fue maestro en Phnom Penh desde 1954 a1963, hasta que decidió consagrarse por entero a la reorganización del partido y a la lucha clandestina, primero contra el régimen del príncipe Norodom Sihanouk y luego contra la dictadura militar de Lon Nol.

Creó el movimiento guerrillero de los jemeres rojos, inspirados por la doctrina de Mao Zedong, con el cual acabó derrocando a los militares y tomando el poder en 1976.

Durante los tres años de régimen jemer, Pol Pot ejerció una dictadura maoísta a ultranza, dispuesta a exterminar todo rastro de burguesía, clases medias, intelectuales, disidentes, vida urbana e influencia occidental.

Impuso trabajos forzados, campos de concentración, torturas y asesinatos en masa, que provocaron más de un millón de muertos (casi dos millones si se cuentan los efectos del hambre que también causó su régimen).

En 1979 fue derrocado por una intervención militar del vecino Vietnam.  Pol Pot se refugió en la jungla, encabezando nuevamente la guerrilla jemer e imponiéndose de manera sangrienta a cuantos le disputaban el mando.

En 1985 se anunció oficialmente su sustitución y en 1997 fue juzgado por un tribunal de la guerrilla, en el marco de las luchas internas entre las distintas facciones de los jemeres.

Acorralado por la presión militar del gobierno camboyano, de las facciones jemeres disidentes y del ejército tailandés que le impedía la retirada, murió de un ataque al corazón.

martes, 21 de junio de 2022

El Solsticio de verano

 

En el día de hoy 21 de junio tiene lugar el solsticio de verano del año 2022. Este día, tan esperado por todos los amantes del calor y el buen tiempo es el que marca la transición astronómica a la estación del verano. La palabra solsticio viene del latín, y significa “Sol quieto”, ya que durante varios días la altura máxima del Sol parece mantenerse estable,

La Tierra está constantemente en un doble movimiento de traslación: en una órbita alrededor del Sol y, de rotación, girando sobre sí misma. Gracias al movimiento de rotación, que tarda 24 horas en completarse, tenemos días y noches, dado que solo la mitad del planeta está recibiendo en cada momento el influjo solar.

La traslación, por otro lado, es la responsable de la existencia de las estaciones en nuestro planeta. Más que la traslación, de hecho, es la combinación del movimiento de traslación con el hecho de que el eje de rotación de la Tierra está inclinado.

Esta inclinación es de aproximadamente 23º, lo que provoca que el ecuador terrestre no sea perpendicular al Sol. Esto, aunque podría no parecer importante, hace que los rayos solares incidan más sobre cada hemisferio durante la mitad de la órbita solar, es decir: aparecen las estaciones.

Así, contrariamente a lo que muchos creen, el hecho de que sea verano o invierno no depende de nuestra distancia con el Sol, que en realidad es mayor durante el verano del hemisferio norte, sino de la inclinación del ecuador terrestre respecto a nuestra gran estrella.

Así, el solsticio de verano marca el día en que la incidencia del Sol es mayor sobre uno de los hemisferios, marcando así también el día más largo y la noche más corta del año. Se podría pensar que, al ser el día en que un hemisferio recibe más influjo solar, es también el más caluroso, sin embargo, esto es un error.

La Tierra absorbe esta radiación solar de distintas formas según si se trata de superficie terrestre o acuática, que absorben la temperatura a distintos ritmos y tardan un tiempo en liberarla. Como cuando llega el solsticio, la tierra y los océanos están aún relativamente frescos, las mayores temperaturas no llegan hasta varias semanas después, en un tiempo que depende de las características concretas de cada territorio y clima.

La llegada del verano ha sido siempre, históricamente, un momento de celebración recibido con alegría por todo tipo de culturas. Así como el invierno siempre ha marcado la llegada del frío y la escasez, el verano es un tiempo de bienestar y abundancia en el campo.

Antiguamente, los egipcios consideraban este día el inicio del nuevo año: coincide aproximadamente con el levantamiento de la estrella Sirio y la llegada de las inundaciones al Nilo. De hecho, las grandes pirámides están construidas de forma que, si nos situamos en la esfinge, el Sol se sitúa exactamente entre dos de las pirámides el día del solsticio.

Los incas celebraban su solsticio de verano con el Inti Raymi: una ceremonia con ofrendas y sacrificios. En el Reino Unido se encuentra Stonehenge: una de las antiguas construcciones más célebres asociadas con los solsticios, ya que, al amanecer del solsticio de verano, el Sol sale sobre Heel Stone.

Actualmente sigue habiendo muchas celebraciones en torno a este día, como las hogueras de San Juan en España, la fiesta del Ansara en África del norte, el rito de virilidad en Suecia o las celebraciones de Chichén Itzá, en Yucatán. En China las fuerzas del yang toman el protagonismo y en Reikiavic, Islandia, se celebra uno de los festivales de música electrónica más importantes, el Secret Solstice Festival.

En este año 2022, el solsticio de verano en el hemisferio norte se da hoy  martes 21 de junio a las 11:13 horas. De esta manera, hoy estamos ante el día más largo del 2022 y, por lo tanto, la noche más corta del 2022.

Si los solsticios corresponden al día y la noche más largos de cada año, los equinoccios son justo lo contrario. Se trata de los puntos en la órbita elíptica alrededor del Sol en que el sol incide de forma más perpendicular sobre el ecuador terrestre, dando lugar a los dos momentos en que el día y la noche son de duración más cercana, y en que ambos hemisferios reciben una cantidad casi igual de luz.


 

La Batalla del Lago Trasimeno

Tal día como hoy 21 de junio del 217 a.C, los romanos, liderados por Cayo Flaminio, son emboscados y derrotados por Aníbal en la batalla del lago Trasimeno (Italia). El propio Cayo cae muerto junto a otros 15.000 soldados. Otros 10.000 resultan apresados. Aníbal pertrecha a sus tropas con las armas romanas.

Según las descripciones que nos da Polibio, todo indica que Aníbal, entró por el desfiladero de Borghetto, al norte del Lago Trasimeno, donde dispondría a sus tropas para la batalla que se avecinaba. Parece ser que durante la noche, el general cartaginés organizó a sus tropas en el valle para poder realizar la emboscada el día siguiente, escondiendo además a su caballería en una serie de montículos lo suficientemente lejanos para que no fuese descubierta.

Debido al minucioso estudio que Aníbal realizaba de los generales enemigos antes de enfrentarse a ellos, se percató de la impulsividad del cónsul Flaminio y le tendió una trampa en la que cayó de lleno. Por lo tanto, el día anterior durante la tarde dejó que las patrullas de espías romanos se acercaran lo suficiente como para hacerles creer que Aníbal había dejado a un número limitado de tropas en ese lugar y que él había proseguido con su marcha hacia el sur.

Así pues, el cartaginés dejó apostados en el desfiladero de Borghetto un contingente de 15.000 soldados ibéricos y africanos. Se podría decir que estas eran la élite del ejército cartaginés, ya que eran tropas expertas en guerra, que además habían sido equipadas con armamento romano, capturado en la batalla de Trebia, haciendo que en estos compases de la guerra se diferenciaran poco unos soldados de otros.

De esta manera, hizo creer al cónsul, Cayo Flaminio Nepote, que había tomado una decisión imprudente al dejar un ejército claramente inferior al romano para intentar cortarles el paso a ellos para dirigirse a combatir al ejército del cónsul Servilio, que se aproximaba a las posiciones cartaginesas desde el norte. A su vez, ocultó a la caballería y a la infantería ligera a ambos lados y sobre el desfiladero.

Los historiadores romanos Polibio y Livio, culparán de esta derrota a la imprudencia de Flaminio y a su nula visión bélica por caer de nuevo en una trampa de Aníbal. Se cree, que esta maniobra fue ideada para evitar que se unieran los dos ejércitos consulares y que pudieran incrementar su potencia militar para hacerle frente.

Tras haber ideado el plan la noche anterior, Flaminio avanzó con sus tropas por el valle hasta dar con los 15.000 soldados africanos e ibéricos que había en el lugar, creyendo que eran las únicas fuerzas disponibles allí por los cartagineses. Entonces, ordenó a sus legiones formar y avanzar contra el enemigo, para acabar con ellos lo antes posible.

Mientras tanto, los soldados romanos de retaguardia continuaron adentrándose al valle por completo. Cuando pasó el último legionario Aníbal dio orden a su caballería e infantería de que iniciaran un ataque que cercara al grueso del ejército consular. Los romanos, pese a su confianza inicial, se encontraban ahora en una clara inferioridad numérica, pues eran unos 41.000 soldados frente a 60.000 soldados cartagineses. Además, las legiones romanas no podían combatir de manera organizada, pues se encontraban dispersas a lo largo de los 5 kilómetros que medía el valle.

La batalla se alargó durante tres horas, donde el mismo Flaminio fue abatido por un jinete galo, desarrollándose posteriormente una lucha a su alrededor por la posesión de sus restos mortales.

El ejército romano entonces entró en huida y, logrando romper las filas cartaginesas de africanos e ibéricos, entre 6.000 y 10.000 soldados romanos consiguieron huir a una aldea cercana, sin embargo, Aníbal mandó a Maharbal con parte de la caballería e infantería ligera, logrando que los huidos depusieran las armas y se rindieran a condición de que se les perdonase la vida.

Finalmente, la batalla se saldó con cerca de 16.000 muertes entre los romanos por las espadas cartaginesas o ahogándose en el lago al intentar huir. También hubo 10.000 legionarios que fueron hechos prisioneros. Por su parte, las bajas del ejército cartaginés, galos en su mayoría, no llegaron a las 1.500. Asimismo, Aníbal ordenó enterrar a los caídos más ilustres de su propio ejército, dando la orden de buscar el cuerpo de Flaminio para darle sepultura, el cual no encontró.

Al día siguiente, al enterarse Aníbal de la llegada del ejército de Servilio con 4.000 jinetes, envió a Maharbal con su caballería y lanceros. Los cartagineses atacaron con tal violencia a la caballería romana en la Batalla de los Pantanos de Plestia, que arrasaron la mitad de ellos en el momento, haciendo que la otra mitad, que se había refugiado en una colina, se rindiese al día siguiente.

La aniquilación de la caballería romana en Trasimeno y en las escaramuzas posteriores, condicionó de manera súbita el resultado de la batalla de Cannas, pues los romanos no pudieron reunir una caballería que hiciese frente a la de Aníbal.

Además, el Senado romano nombró como dictador a Quinto Fabio Máximo para intentar poner remedio al desastre que amenazaba a Roma. Éste adoptó la conocida como “Estrategia Fabiana”, evitando una confrontación directa con el ejército cartaginés y así poder rearmar y reconstruir el debilitado ejército romano.

lunes, 20 de junio de 2022

El “Savannah”, primer barco de vapor que cruzó el Atlántico

Tal día como hoy 20 de junio de 1819, arriba al puerto de Liverpool (Reino Unido), tras 25 días de navegación, el buque "Savannah", primer barco de vapor con ruedas de paletas que cruza el Océano Atlántico. El buque ha partido de Savannah (Georgia, EE.UU.) . Las calderas de vapor sólo pueden funcionar durante dos horas seguidas, y luego tienen que descansar, por lo que la nave cuenta, además, con completo conjunto de velas

En los primeros años del siglo XIX, el norteamericano Robert Fulton propuso a Napoleón Bonaparte su proyecto de un barco que se liberase de las ataduras del viento funcionando a vapor. Propuesta que el emperador rechazó con sorna e incredulidad mofándose de la idea de una nave luchando contra el mar con un fuego bajo su cubierta.

La primera prueba exitosa para Fulton había tenido lugar en París en 1793, cuando construyó una nave propulsada por una rueda de paletas que recorrió el Sena. Después, asociado con James Watt, inventor de la máquina de vapor, se apuntó otro éxito en EEUU, donde un barco bautizado con el nombre de Clermont se convirtió en el primer diseño viable comercialmente, recorriendo el Hudson en 1806 durante más de un centenar de kilómetros.

El primer gran hito de los buques de vapor fue el SS Savannah, un navio híbrido -máquina y vela- construido en Nueva York como velero pero al que se añadió un motor antes de terminarlo a petición del comprador, una empresa de Savannah, Georgia , que planeaba hacer singladuras transatlánticas y quería llevarse el prestigio y la publicidad de ser la primera en hacerlo a máquina.

Ese motor, de 90 caballos y un cilindro, era tan grande que fue difícil encontrar una caldera adecuada. Las paletas de las ruedas medían casi 5 metros y estaban hechas de hierro forjado y el pañol del carbón tenía capacidad para 75 toneladas. A todas luces insuficiente para aquella travesía, así que la mayor parte de ésta debería hacerse a vela y recurrir a las máquinas sólo cuando el viento no soplara lo bastante.

Por esta razón, hay quien opina que el primer buque en cruzar el Atlántico sin apenas usar el velamen realmente fue el SS Royal William en 1831, mientras que los británicos SS Great Western y SS Sirius lo hicieron ya íntegramente a máquina en 1838. En cualquier caso, el Savannah tenía la novedad, insolita y única en la Historia, de que sus ruedas eran retráctiles y se quitaban en menos de un cuarto de hora, lo que facilitaba la navegabilidad cuando no se usaban.

Finalmente, el barco zarpó de Nueva York el 28 de marzo de 1819, recalando en Savannah 9 días después, tras usar los motores durante 41 horas y media del total de 207 que duró la etapa. Fue recibido por una entusiasta multitud y el propio presidente, James Monroe, subió a bordo para dar una vuelta.

Durante la singladura se cruzó con otros barcos, dejando a alguno atrás por velocidad cuando navegaba a máquina, pues entonces alcanzaba los 9 o 10 nudos; curiosamente, muchos confundieron el humo de la chimenea del Savannah con un incendio a bordo e intentaron acercarse a ayudarlo sin poder darle alcance.

El 18 de junio tuvo que carbonear en Cork pero luego continuó y dos días más tarde llegaba a Liverpool siendo recibido por una entusiasmada multitud. Había tardado 29 días y 11 horas en cruzar el Atlántico, usando el motor unas 80 horas.Durante casi un mes que estuvo anclado en puerto, sometido a una limpieza y reabastecimiento,

El 21 de julio soltó amarras y se dirigió a Rusia y el 13 de septiembre fondeaba en San Petersburgo, ofreciendo excursiones a la familia real y militares, y recibiendo una oferta de compra. Dieciséis días después el Savannah emprendió el viaje de regreso. Esta vez el Atlántico mostró toda su dureza con violentos temporales que impidieron usar el motor, pero el buque logró arribar a EEUU el 30 de noviembre, medio año después de su partida.

La historia siguiente del barco resulta triste. En enero de 1820 un terrible incendio arrasó la ciudad de Savannah poniendo al borde de la quiebra a la compañía, que tuvo que vender su preciada nave. Ésta, fue reformada: a pesar del éxito y la fama adquiridos, comercialmente había sido un desastre, así que se le retiraron las máquinas y pasó a usarse como velero mercante entre Nueva York y Savannah hasta que el 5 de noviembre de 1821 encalló en Long Island y alli se acabó su historia.


domingo, 19 de junio de 2022

Historia de las islas de Tahití

 

Tal día como hoy 19 de junio de 1767, el inglés Samuel Wallis, al mando de la segunda expedición de su país, para circunnavegar el planeta, tras la de George Anson, desembarca en la isla de Tahití, en el Pacífico, a la que llama “King George the Third Island”. La isla ya había sido descubierta y en 1606 por el español Pedro Fernández de Quirós.

Las Islas de Tahití tiene una historia rica y fascinante. Alrededor del 4000 a.C., una gran migración comenzó en el sureste de Asia, en la que los primeros colonos viajaron a través del vasto océano para explorar las islas del Pacífico. Tonga y Samoa fueron colonizadas a consecuencia de esta migración hacia el 1300 a.C.. Posteriormente, hacia el año 200 a.C. los tahitianos iniciaron viajes para colonizar las islas Marquesas.

Durante los siglos siguientes, las islas de Tahití fueron colonizadas y, finalmente, el resto del Pacífico Sur. Esta zona, conocida como el Triángulo Polinésico, se extiende de Hawái al norte, a la Isla de Pascua al sureste, y Nueva Zelanda al suroeste. Como resultado de estas migraciones, los tahitianos, hawaianos y maoríes de Nueva Zelanda tienen un origen común y hablan un idioma similar conocido como ma’ohi.

La era de la exploración por los europeos comenzó en el siglo XVI cuando comenzaron a llegar los primeros navíos. En 1521, Magallanes divisó el atolón de Pukapuka, en las actuales islas Tuamotu, y en 1595, el explorador español Mendaña visitó la isla de Fatu Hiva en las Marquesas y en 1606 el español Pedro Fernández de Quirós, descubrió la isla de Tahití.

Más de 150 años más tarde, Samuel Wallis, capitán de la fragata inglesa HMS Dolphin, fue el primero en visitar Tahití durante su viaje para descubrir la Terra Australis Incognita, una mítica porción de tierra al sur del Ecuador que se pensaba servía para equilibrar el hemisferio norte. Wallis bautizó Tahití como la “Isla del rey Jorge III” y la reivindicó en nombre de Inglaterra. Poco después, desconociendo la llegada de Wallis, el navegante francés Louis-Antoine de Bougainville atracó en el lado opuesto de Tahití y reivindicó la isla en nombre del rey de Francia.

La fascinación de los europeos por las islas aumentó al conocerse el motín de la tripulación del capitán William Bligh a bordo del HMS Bounty y las historias sobre la belleza y elegancia del pueblo tahitiano. La fascinación con Tahití y el Pacífico Sur siguió incrementándose con las ilustraciones de la flora y de la fauna locales y el primer mapa de las islas del Pacífico que el capitán James Cook trajo consigo.

En el siglo XIX, la llegada de balleneros, misioneros británicos y de expediciones militares francesas cambiaron para siempre el estilo de vida de Tahití y provocaron asimismo una rivalidad entre franceses y británicos para controlar las islas.

La dinastía de los Pomare dirigió Tahití hasta 1880, cuando el rey Pomare V fue convencido de ceder Tahití y la mayoría de sus posesiones a Francia. En 1958, la totalidad de Las Islas de Tahití se convirtió en un territorio francés de ultramar bautizado como Polinesia Francesa.

En 2004, la Polinesia Francesa pasó a ser parte integrante de la República Francesa con poderes de autogobierno y la misión de orientar las políticas comerciales y las inversiones al servicio de los polinesios.

En este nuevo mundo en el que vivimos, Las Islas de Tahiti son el lugar ideal donde viajar. Con alojamientos que van desde lujosos bungalows, a casas de huéspedes tahitianas con pocas habitaciones, catamaranes y líneas de cruceros boutique, villas privadas e incluso islas privadas, 

Las Islas de Tahiti ofrecen aire fresco, privacidad y tranquilidad. Elegir Las Islas de Tahiti para un viaje de vacaciones, sabiendo que realmente puedes relajarte y despreocuparte en medio de playas vírgenes, bungalows íntimos y aislados, y fragantes brisas tropicales

sábado, 18 de junio de 2022

El dictador argelino Huari Bumedian

Tal día como hoy 18 de junio de 1965 en Argelia tiene lugar un golpe de estado militar que derroca a Ahmed Ben Bella, primer presidente de la República Argelina Democrática y Popular tras su independencia de Francia en 1962 y líder de la guerra de liberación argelina, y otorga el poder a Houari Boumedian.

Las causas se hallan en las continuas disputas internas del FLN -Frente de Liberación Nacional - y las presiones exteriores por la problemática definición de las fronteras del país y su guerra con Marruecos. Boumedian establecerá una dictadura y basará su política económica en la reforma agraria y las nacionalizaciones.

Huari Bumedian, fue un militar y político argelino. Hijo de campesinos, Huari Bumedian recibió una educación islámica en las universidades de Túnez y El Cairo en 1951. En esta ciudad entró en contacto con el movimiento nacionalista argelino y se unió al Frente de Liberación Nacional.

Destacó en la lucha armada por la independencia, de modo que, una vez lograda ésta, fue nombrado ministro de Defensa y vicepresidente del Gobierno en 1963; desde ese puesto se encargó de transformar las fuerzas guerrilleras del FLN en el ejército regular del nuevo Estado.

Partidario de implantar un régimen socialista centralizado, en el que el ejército tendría un papel protagonista, se enfrentó con el presidente Ahmed Ben Bella, quien defendía la descentralización y la supremacía del poder civil; se hizo portavoz del malestar de los militares contra el personalismo de Ben Bella, hasta que en 1965 le derrocó mediante un golpe de Estado.

Tras depurar el partido, Huari Bumedian estableció una dictadura, reprimiendo toda tentativa de oposición. Durante los trece años que permaneció en el poder de 1965 a 1978, llevó adelante una política económica basada en la reforma agraria y las nacionalizaciones, mientras que en política exterior se aproximaba a la Unión Soviética, se alineaba con el resto de los países árabes (participación en la guerra contra Israel de 1973) y procuraba liderar un bloque tercermundista.

En esa línea, organizó y presidió la Conferencia de Países No-Alineados que se celebró en Argel en 1973; y convocó una Asamblea Extraordinaria de las Naciones Unidas para reclamar un nuevo orden económico internacional, más favorable a los países subdesarrollados en 1977.

En el correr de 1978, las apariciones públicas del presidente Boumedian se hicieron cada vez más raras, pero muy poco se informó acerca de su condición. El 27 de diciembre de ese mismo año falleció en su residencia de Argel. Más tarde se informó que había sufrido una extraña enfermedad de la sangre, la macroglobulinemia de Waldenström. 


 

viernes, 17 de junio de 2022

La insurrección de Berlín en 1953

 

Tal día como hoy 17 junio de 1953, en la República Democrática Alemana (RDA), se imponen cuotas de producción más duras sin subidas salariales, lo que desencadena el inicio de amplias protestas obreras en Berlín Oriental.

Pronto la agitación se extenderá al resto de la RDA, adquiriendo cada vez más los rasgos de una protesta política, al pasar de simples peticiones laborales a la demanda de elecciones libres.

Las protestas pronto se hicieron más violentas adquiriendo una extensión y duración mucho mayor de lo que nadie esperaba. Los altos cargos del SED (Partido Socialista Unificado de Alemania, el partido comunista de la RDA) y su líder Walter Ullbricht perdieron el control de la situación. La reacción soviética fue inmediata. Los carros de combate reprimieron por la fuerza la respuesta, abriendo fuego contra los manifestantes y matando a 125 personas.

Las protestas en la RDA tuvieron lugar en medio de la lucha por el poder en Moscú. Los incidentes en Alemania oriental fueron utilizados por los diversos bandos enfrentados. La detención y ejecución del jefe del aparato represivo de Stalin, Lavrentii Beria, fue parcialmente justificado por los problemas en Alemania.

En Washington, pese a que Eisenhower había llegado al poder entre propuestas de hacer retroceder a los soviéticos en Europa ("roll back"), las posturas prudentes se impusieron, y EE.UU. se mantuvo impasible ante la represión de los tanques soviéticos.

Los sucesos de 1953 hicieron que la nueva dirección soviética abandonara cualquier idea de reforma en las "democracias populares". El mantenimiento en el liderazgo de la RDA de Walter Ullbricht mostraba que el Kremlin optaba por la línea dura.

La intervención militar creó un modelo que se iba a repetir en 1956 en Hungría y en 1968 en Checoslovaquia. La incapacidad del modelo soviético para "convencer" a las poblaciones de la "bordad" de las "democracias populares", llevó a estallidos de protesta brutalmente reprimidos por la vía militar.

Para escapar de la represión, muchos alemanes de la RDA tuvieron que huir. De los 19 millones de habitantes, más de 3 millones huyeron hacia el oeste, lo que finalmente resultó en la construcción del Muro de Berlín en13 de agosto de 1961, porque las personas que eligen el exilio son a menudo trabajadores calificados que la RDA necesitaba con urgencia para su economía.

Estos hechos coinciden en Moscú con la detención de Lavrenti Beria . EPara escapar de la represión, muchos alemanes de la RDA tuvieron que huir. De los 19 millones de habitantes, más de 3 millones huyeron hacia el oeste, lo que finalmente resultó en la construcción del Muro de Berlín en13 de agosto de 1961, porque las personas que eligen el exilio son a menudo trabajadores calificados que la RDA necesitaba con urgencia para su economía.

Estos hechos coinciden en Moscú con la detención de Lavrenti Beria . El 21 de junio de 1953, al final de un complot de Nikita Khrushchev y Gueorgui Malenkov, Beria es arrestado en medio de la sesión del Politburó por el mariscal Georgi Zhukov . Fue ejecutado en diciembre tras un juicio. La desaparición de Beria marca el inicio de la desestalinización .

Para conmemorar la insurrección, la RFA está estableciendo un nuevo día festivo, el 17 de junio, proclamado " Día de la Unidad Alemana ". En memoria de estos hechos, una calle del centro de Berlín Occidental que cruza el Tiergarten se llama Straße des 17. Juni (calle del 17 de junio). 

jueves, 16 de junio de 2022

La masacre de Soweto en Sudáfrica

Tal día como hoy, 16 de junio de 1976, estallado la violencia en varios municipios sudafricanos, incluido Soweto, con violentos enfrentamientos entre manifestantes negros.

La violencia es provocada por una marcha de 10.000 estudiantes que portaban pancartas y lemas, diciendo “Abajo los afrikaans” y “Viva Azania” - el nombre que los nacionalistas negros le dieron a Sudáfrica-.

El 30 de abril de 1976, los estudiantes de la Orlando West Junior School de Soweto se declararon en huelga, y su negativa a ir a la escuela se extendió a otros muchos institutos y colegios. 

Sus demandas no solo exigían abolir las clases en afrikáner, ya que estudiar en ese idioma iba en detrimento del inglés, una lengua que para ellos suponía alcanzar nuevas oportunidades en su propio país y en el extranjero, sino que querían ser tratados de la misma manera que sus compañeros de raza blanca.

Aquel día, los estudiantes recibieron el apoyo del Movimiento de Conciencia Negra, una organización antiapartheid fundada por el activista Steve Biko a mediados de la década de 1960 con la clara intención de ocupar el vacío político que se había creado tras el encarcelamiento de los lideres del Congreso Nacional Africano, y del Congreso Panafricano.

Los estudiantes se reunieron el 13 de junio y formaron un Comité de Acción que fue el que organizó la manifestación multitudinaria del día 16 de junio. La manifestación fue rodeada por fuerzas armadas de la policía cuando llegan a la Escuela Phefeni, situada en una pequeña colina que rodea los hogares de más de un millón de sudafricanos negros.

La policía lanza granadas de gas lacrimógeno contra la multitud, sin previo aviso, que los manifestantes responden con piedras y los agentes, a estos de nuevo, abriendo fuego. La violencia se extiende de un extremo a otro de la ciudad, con incendios que llegan hasta Alexandra, un municipio de la periferia norte cercano a algunos de los barrios de blancos ricos.

Una investigación del periódico estadounidense Newsday, en diciembre de 1976, llegará a la conclusión de que 332 personas murieron en Soweto, y más de 435 en todo el país. 


miércoles, 15 de junio de 2022

El resurgimiento del Ku Klux Klan en su 150 aniversario

Tal día como hoy, 15 de junio de 1927, el crecimiento del Ku Klux Klan en los estados del sur y el aumento de las flagelaciones de negros, incluidas mujeres y niños por parte del Klan, han hecho que muchos en el norte exijan que se disuelva el Klan, tras el último incidente en Gainsville Georgia, en el que una mujer y su hijo fueron arrastrados de su cama y sacados de la ciudad donde fueron azotados. Cuando ingresaron en el hospital se encontraron 82 marcas y heridas en el cuerpo de la mujer.

Capuchas blancas y cruces encendidas son dos de los símbolos más reconocibles del Ku Klux Klan, la más grande y antigua de las organizaciones supremacistas blancas en EE.UU. "Han estado tratando de destruir el Klan desde que nació en 1865. Pero 150 años después, seguimos aquí".

Quien habla así es James Moore, "Kludd Imperial" –el equivalente a capellán– de los Leales Caballeros Blancos del KKK, mientras se dirige a los asistentes a un encuentro del Ku Kux Klan en una zona rural de Alabama, EE.UU.

La organización está muy lejos de los números que alcanzó en la década de 1920, pero afirma estar reclutando cada vez más integrantes para "la guerra de razas" que siglo y medio después de terminada la Guerra de Secesión todavía parece estarse peleando en EE.UU.

La "amenaza islamista" y la llegada de cada vez más migrantes no-blancos también les han proporcionado nuevos enemigos y, con ellos, cada vez más simpatizantes. Y muchos se sienten legitimados por el discurso de candidatos como Donald Trump, quien ha pedido la expulsión de todos los inmigrantes latinos y que se prohíba la entrada al país de todos los musulmanes.

Los historiadores coinciden en que el Ku Klux Klan fue fundado en Tennessee poco después de la guerra civil por un grupo de exsoldados confederados. Originalmente concebido como un simple club recreativo, el Klan rápidamente empezó a actuar de forma violenta para intimidar a las poblaciones negras del sur de EE.UU. y garantizar así la supremacía de los habitantes de raza blanca.

Después de un corto y violento período, sin embargo, la organización considerada como "el primer grupo terrorista de EE.UU." se desbandó como resultado de la presión del gobierno federal y con sus objetivos asegurados por las leyes segregacionistas. En la década de 1920, sin embargo, la popularidad de la película "El nacimiento de una nación", estrenada 1915, y la creciente migración católica y judía, contribuyó al renacer del klan.

La lucha por los derechos civiles de la década de 1960 resultaría en un nuevo renacimiento, con el nombre Ku Klux Klan, sus trajes, ritos y prácticas violentas siendo adoptados por diferentes grupos, para luego volver a debilitarse como resultado de nuevas pugnas internas, juicios e infiltraciones por parte de agencias del gobierno.

Y la lista de los enemigos del KKK poco a poco también se ha ido ampliando, para incluir no sólo a negros, judíos y católicos, sino también a homosexuales y diferentes grupos de migrantes. "Estados Unidos nació como una nación cristiana y nuestros valores cristianos están siendo atacados", resume un miembro del Klan, cubierto con su tradicional capucha blanca.

"Los blancos estamos perdiendo esta guerra, desafortunadamente, pero los blancos se van a despertar. Una pequeña unidad militar puede derrotar a los negros en cuestión de semanas y la mayor parte de nuestra gente viene de las fuerzas armadas. Vamos a recuperar EE.UU.", afirma en el documental de la BBC, transmitido por primera vez en octubre del año pasado.

A primera vista, la amenaza puede parecer una simple bravata, hecha al amparo de la primera enmienda a la Constitución de EE.UU., la misma que protege al KKK y sus miembros siempre que no incurran en acciones violentas .

El exlíder del KKK David Duke, ha celebrado públicamente las propuestas de Trump, a quien recientemente describió como el mejor de todos los candidatos a la presidencia de EE.UU. por el partido Republicano.

La primera enmienda de la Constitución de EE.UU. protege a organizaciones como el KKK. Y ese fenómeno también se expresa en las organizaciones como el KKK y otros grupos, que promueven la supremacía blanca.