sábado, 29 de febrero de 2020

“Lo que el viento se llevó”, un mito del cine

Tal día como hoy 29 de febrero de 1940, la película “Lo que el viento se llevó” obtiene ocho premios Óscar.

La duodécima ceremonia de los Premios de la Academia tuvo lugar un jueves, en la afamada discoteca Coconut Grove del Hotel Ambassador de Hollywood y los ganadores fueron seleccionados de entre las películas estrenadas en 1939.

Lo cierto es que no existe demasiada información acerca de lo que sucedió en la ceremonia de 1940. Lo que sí sabemos es que la fiesta estuvo organizada por el campeón anfitrión de los Oscar Bob Hope, fue épica.

Al parecer, a nadie sorprendió los ganadores de ese año. La cinta, dirigida por Victor Fleming y estrenada en 1939 - a España no llegaría hasta el 5 de octubre de 1962-, se considera como una de las mejores y más populares producciones de Hollywood de todos los tiempos.

"Lo que el viento se llevó", ganó diez estatuillas - dos de ellas honoríficas- de la Academia norteamericana. En la gran gala celebrada en el Hotel Ambassador, el film se hizo con los premios a la mejor Película, mejor Director, mejor Guión adaptado, mejor Fotografía, mejor Dirección artística, mejor Montaje, mejor Actriz principal y mejor Actriz de reparto.

Estos dos últimos consagraron a Vivien Leigh, por su papel protagonista como Scarlett O'Hara, y Hattie McDaniel, por la inolvidable esclava Mammy, al convertirse en la primera actriz de raza negra en recibir un Oscar.

El guión de la película se basó en la novela homónima de Margaret Michel, ganadora del premio Pulitzer en 1937.

El legendario humorista Bob Hope fue el anfitrión de los Premios de la Academia, un comienzo que marcaría la primera de las 19 veces que Hope organizaría o coorganizaría las ceremonias, el doble de veces que cualquier otra persona hasta la fecha.

viernes, 28 de febrero de 2020

Termina la llamada “Guerra del Golfo”

Tal día como hoy 28 de febrero de 1991, termina la denominada “Guerra del Golfo”, que tuvo su inicio el 2 de agosto de 1990 y fue un conflicto entre países del hemisferio occidental y sus aliados e Irak, una guerra corta, pero con muchas consecuencias.

El presidente estadounidense George H.W. Bush dio un discurso el 1 de marzo de 1991 anunciando el fin del conflicto. Estados Unidos estaba muy satisfecho con su victoria en Irak: una abrumadora campaña aérea y terrestre. Sufrió pocas bajas y estableció el dominio estadounidense entre una de las regiones más importantes del mundo. Por encima de todo, el poder estadounidense parecía estar en su apogeo.

Sin embargo, donde algunos vieron la victoria, otros vieron un trabajo sin terminar. Y donde algunos en el Medio Oriente agradecieron a Estados Unidos su ayuda, otros pensaron que era hora de que los estadounidenses se fueran a su casa.

El por entonces presidente iraquí Saddam Hussein acuñó un eslogan cuando declaró que esta sería la "madre de todas las batallas" si las fuerzas estadounidenses y de la coalición buscaban expulsarlo de Kuwait. Resultó ser cualquier cosa menos esto.

Pero la primera Guerra del Golfo condujo a nuevas confrontaciones, y sus repercusiones todavía se sintieron, por ejemplo, con Osama bin Laden y uno de los factores que llevaron a los ataques de al-Qaeda contra Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001.

Bin Laden estaba terriblemente enfurecido porque los "cruzados sucios e infieles", como llamó a las tropas estadounidenses, se asentaron en su tierra natal de Arabia Saudita, hogar de los dos lugares más sagrados del Islam.

Durante la “Operación Tormenta del Desierto”, una operación militar para expulsar a las fuerzas iraquíes ocupantes de Kuwait, que Irak había invadido y anexado meses antes se caracterizó por el bombardeo de cinco semanas contra objetivos de mando y control iraquíes desde el aire y el mar.

A pesar de los temores generalizados de que el presidente iraquí, Saddam Hussein, podría ordenar el uso de armas químicas, se produjo una invasión terrestre en febrero. Las fuerzas de la coalición expulsaron rápidamente a Iraq de Kuwait, avanzaron hacia Irak y alcanzaron el alto el fuego en 100 horas.

La Guerra del Golfo acabó, dejando tras de sí un Kuwait destruido, con pozos de petróleo ardiendo, con una huella de entre 25.000 y 30.000 muertos por parte de los iraquíes y la pérdida de casi 400 soldados y 1.000 heridos por parte de la fuerza de coalición internacional autorizada por Naciones Unidas y liderada por Estados Unidos.



jueves, 27 de febrero de 2020

Iván Pávlov, descubridor del reflejo condicionado

Tal día como hoy 27 de febrero de 1936 muere en San Petersburgo el fisiólogo ruso y premio Nobel de Medicina en 1904, Iván Petrovich Pávlov.

Pávlov fue un famoso médico y fisiólogo. Su padre era Peter Pavlov, que era sacerdote en Riazán y tras asistir a la escuela local de la iglesia, Iván prosiguió sus estudios en la misma escuela pero en el seminario teológico.

Finalmente, abandonó sus estudios teológicos para estudiar ciencias, sobre todo, tras conocer las ideas de Charles Darwin  y Sechenov, el padre de la fisiología rusa.

Como jefe del Departamento de Fisiología del Instituto de Medicina Experimental, Pávlov es muy recordado por su desarrollo del concepto del reflejo condicionado.

En un experimento, ahora clásico, entrenó a un perro hambriento para que salivara con el sonido de un metrónomo o un timbre, que anteriormente se asociaba con la vista de la comida.

Desarrolló un enfoque conceptual similar, enfatizando la importancia del condicionamiento, en sus estudios pioneros que relacionan el comportamiento humano con el sistema nervioso.

Gracias a este innovador trabajo sobre los sistemas digestivos de los perros logró que le concedieran el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1904.

Pavlov siguió siendo un investigador activo hasta su muerte el 27 de febrero de 1936.

Fue elegido académico de la Academia de Ciencias de Rusia en 1907 y en 1915 recibió la Orden de la Legión de Honor.

Ivan Pavlov murió el 27 de febrero de 1936 en Leningrado, actual San Petersburgo, Unión Soviética, por causas naturales a los 86 años de edad.


miércoles, 26 de febrero de 2020

El día que Hitler inauguró Volkswagen

Tal día como hoy 26 de febrero de 1936, el dictador alemán Adolf Hitler inaugura la fábrica de Volkswagen dentro de su plan de fomento de la industria del automóvil. La meta era relanzar las fábricas alemanas y hacerlas más competitivas frente a las compañías inglesas y las francesas.

El nombre Volks Wagen se debe a que en los años 1930 surgió en Alemania el proyecto de construir un automóvil que fuese accesible para un gran número de personas.

Cuando Adolf Hitler se alza con el poder en 1933, decide poner en marcha un plan de fomento de la industria del automóvil, con el objetivo de relanzar sus fábricas y hacerlas más competitivas frente a las inglesas y las francesas.

Entre la fascinante historia de los coches de preguerra destaca con diferencia la de Volkswagen y sus raíces a la sombra del Führer. "Debe parecerse a un escarabajo. Solo se necesita observar a la naturaleza para saber qué línea debe tener su carrocería". Con estas palabras de Hitler al constructor Ferdinand Porsche, empieza la historia del Volkswagen en Alemania.

Existe una leyenda al respecto: durante una campaña electoral, el automóvil de Adolf Hitler adelanta un día frío y lluvioso a un motorista que tirita, empapado sobre su vehículo. En ese momento tiene una idea: todos deben poder transitar por las carreteras alemanas seguros, calientes y secos. El automóvil debe estar al alcance de cualquiera. Y así sería, un coche para el pueblo.

Apenas llegado al poder en 1934, Hitler se entrevista con un ingeniero llamado Ferdinand Porsche, que le muestra el modelo de un coche económico y popular: motor de aire refrigerado, tracción trasera, 26 CV, velocidad máxima de 100 km/h, consumo de 8 litros y precio de 1.000 marcos, alrededor de 500 euros de hoy en día. Según la leyenda, Hitler dijo: "Este es mi coche".

En los años 20, mientras que en Estados Unidos las fábricas de Ford producían millones de vehículos, la industria alemana automotriz era una de tantas. Existían pocos coches pequeños y baratos que además, por regla general, no eran muy buenos; no permitían varios pasajeros, apenas tenían potencia y su aspecto no era demasiado atractivo.

Además se trataba de un artículo de lujo, tanto por la compra como por el mantenimiento. Como era habitual, se podía trazar una frontera social entre los que tenían coche y los que no.

Hitler veía en la producción masiva de automóviles la posibilidad de impulsar la industria, de conseguir puestos de trabajo y de dar al obrero la impresión de que atravesaban una frontera invisible: los coches que iban a producir estaban destinados a ellos. Así, Hitler encontraría en Ferdinand Porsche el hombre que haría realidad el Volkswagen.

Porsche presentó los primeros planos en 1934 y calculó un precio de 1.500 marcos ( 3.579 euros), pero al líder alemán no le gustó y replicó que debía costar "no más de lo que cueste una motocicleta de tipo medio", lo que rebajó el coste a 900 marcos, unos 2.100 euros.

También se dice que Porsche usó los diseños del Tatra T97 bajo la presión de diseñar rápido y barato. El Tratra T97 era un cuatro puertas producido en un corto periodo de preguerra entre 1936 y 1939 por el fabricante, por entonces checoslovaco Tatra, que tras la guerra habría recibido una compensación por el plagio.

Durante la primera conversación en el Ministerio de Tráfico estuvo presente un oficial del Ejército. Deseaba que al retirarle la carrocería el nuevo vehículo pudiera transportar a tres hombres y una ametralladora con la munición correspondiente. Así quedó al descubierto el aspecto militar de la motorización masiva de Alemania.



martes, 25 de febrero de 2020

Landru, uno de los mayores asesinos de la historia

Tal día como hoy 25 de febrero de 1922 es guillotinado en Versalles el llamado "Barba Azul de Gambais".

Henri Désiré Landru fue uno de los mayores asesinos de la historia de Francia, encandiló a nada más y nada menos que 293 mujeres, viudas o solteras. A todas ellas consiguió sacarles todo lo que pudo, las estafó, pero a una decena de ellas les tocó peor suerte aún: fueron asesinadas, descuartizadas y quemadas.

Landru nace en París, en 1869. Se casa joven con una prima, y según palabras de su esposa, recogidas durante el proceso, Landru era ya un perfecto caballero: dulce, amable, atento, aseado y bien vestido ni siquiera fumaba o bebía. Al parecer, de hecho, los primeros años fueron para la incipiente familia los más felices.

Así llega 1914. La Gran Guerra. Jóvenes que van al frente. Maridos que nunca vuelven. De repente parece que en París por cada mujer casada hay otra viuda.

Pone anuncios en los periódicos. Se publicita como un viudo en busca de un alma gemela. Cientos de mujeres desconsoladas le responden. Él se cita solo con las que tienen un patrimonio pero, al parecer ni siquiera con las más ricas. De cada encuentro Landru sale triunfador. La impresión de las féminas es la misma que ya había tenido su esposa: cariñoso, suave, delicado, afable…

En cuatro años Landru atraerá a diez viudas que, una tras otra, asesinará. Se deshacía de los cuerpos quemándolos en el fogón de la cocina de una casa que se compró en el campo. Al final lo descubrieron, en 1919.

Durante los interrogatorios y en el juicio permaneció impasible. Acusado de 11 atroces crímenes, las investigaciones sobre los restos encontrados en su casa, junto a los datos de mujeres desaparecidas en esos años, llevó a algunos policías a considerar que la mano siniestra de Landru, podía estar detrás de más de más de 200 asesinatos.

Un día de febrero de 1922 la guillotina separó la cabeza del cuerpo de Henri Désiré Landru, sin que policías, fiscales, jueces o médicos llegasen a desentrañar el enigma de aquel asesino de viudas, tan correcto, tan educado, tan normal.



lunes, 24 de febrero de 2020

Carlos I de España, el emperador que nació en un retrete

Tal día como hoy 24 de febrero de 1500 nace el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos I España  y V de Alemania.

Hijo de Felipe I "el Hermoso", Rey de Castilla y Juana De Castilla, Reina de Navarra, Aragón, Mallorca y de Sicilia, Carlos I de España y V de Alemania nacería el invierno de 1500 en Gante -Bégica-.en una letrina del Palacio de Prinsenhof.

Carlos I, con apenas 17 años, tras la muerte de su abuelo, Fernando "el Católico", desembarcó en la Península para hacerse cargo de la corona castellana sin apenas conocer el idioma español. 

Soñaba con levantar un imperio universal cristiano, sufría adicción a la comida a causa de sus constantes depresiones y falleció de paludismo tras un mes de agonía y altas fiebres después de haber abdicado y haberse retirado a Cuacos de Yuste -Extremadura-.

Carlos I era borgoñón por su padre Felipe I "el Hermoso" y por su abuela María de Borgoña; alemán por su abuelo paterno, el emperador Maximiliano; y español por su madre, Juana de Castilla, y por sus abuelos, los Reyes Católicos.

La historiografía siempre le ha retratado como una persona bulímica y de carácter epiléptico, sumido en una espiral de depresiones crónicas. Y según la leyenda, las extrañas circunstancias de su nacimiento serían la causa principal de todas sus alteraciones físicas y psíquicas.

A pesar de que su segundo embarazo estaba ya muy avanzado, su madre Juana “la Loca” no iba a permitir que su marido, Felipe I de Castilla “el Hermoso “, acudiese en solitario a la fiesta que esa noche había en el Palacio de Prinsenhof, en Gante. Su personalidad celosa se lo impedía. Era el 23 de febrero de 1500. Durante la madrugada, la joven infanta, que por entonces contaba con 21 años, comenzó a sentir unos fuertes dolores en el vientre.

Juana se retiró a una letrina pensando que el motivo de su malestar era una digestión que se había complicado. Allí, sobre un pequeño retrete, descubrió que estaba a punto de dar a luz: Carlos venía en camino.

Sola, sin ninguna doncella que le ayudase durante el parto -en aquella época los nacimientos de la Familia Real castellana debían ser presenciados por varios testigos para corroborar la legitimidad del heredero-, parió Juana a su segundo hijo en la madrugada del 24 de febrero.

El incómodo lugar del parto provocó en el recién nacido, supuestamente, unas lesiones cerebrales generadas por la retirada repentina de la compresión inducida por el tránsito natal.

Ese bebé, que al principio sufrió un cierto retraso motor y algunos capítulos de crisis epilépticas, acabaría convirtiéndose en uno de los monarcas más poderosos de la historia gobernando España y sus dominios - Nápoles, Sicilia, las Indias, Rosellón y la Cerdaña- y comandando el Sacro Imperio Romano Germánico.

domingo, 23 de febrero de 2020

El golpe de Estado del 23F

Tal día como hoy, 23 de febrero de 1981, tiene lugar en España un golpe de Estado contra la democracia.

Durante el 23 de febrero de 1981, España vivió uno de los momentos más delicados de su historia reciente. No obstante, tras este episodio, monarquía, democracia y constitución quedarían para siempre blindadas.

Para comprender qué pasó en España el 23F, hay que poner en contexto la situación varios años antes. En 1975, tras la muerte del dictador Franco, el monarca Juan Carlos I asumía el trono. Éste había sido designado por el propio Franco antes de morir.

Pero el reinado de Juan Carlos I no empezó con buen pie para con los militares españoles. Por un lado, tuvo que enfrentar la llamada ‘marcha verde’, el intento de Marruecos de ocupar una serie de territorios españoles en el Sáhara Occidental. España entregó los territorios sin oponer resistencia, lo cual supuso una traición para el ejército.

En 1977 se producen las primeras elecciones democráticas en España, y Adolfo Suárez sale elegido. Suárez había prometido a los generales del ejército que no legalizaría el Partido Comunista ; pero así lo hizo, dado que era lo más coherente en un plan de regeneración democrática para el país. Tras lo sucedido, el ministro de Marina, Pita de Veiga, dimite. Además, hubo un intento de sublevación de la división acorazada Brunete, la mayor fuerza militar del país, pero fue sofocado por el general Milans del Bosch.

Además, las consecuencias de la crisis del petróleo y la actividad de la banda terrorista ETA llevaron al Gobierno a vivir una situación de máxima tensión. Finalmente, Adolfo Suárez dimite. Es entonces cuando Calvo Sotelo es elegido presidente del Gobierno por Juan Carlos I, pero, para su investidura, debía contar con el apoyo parlamentario.

La segunda ronda de votación para invesir a Calvo Sotelo presidente, tendría lugar el 23 de febrero de 1981. Ese día parecía estar destinado a que acoger algún acontecimiento vital para asegurar la estabilidad de España, en un sentido o en otro.

Antonio Tejero, que era un romántico del franquismo, fue elegido como encargado de la operación. Tejero, ya estuvo implicado en una conspiración para derrocar al gobierno, la llamada “Operación Galaxia”, que fue desarticulada poco antes de ser aprobada la Constitución Española de 1978.

Pasadas las 6 de la tarde del 23 de febrero de 1981, un grupo de militares entraba en el Congreso de los Diputados por la fuerza con Tejero al frente.

Gutiérrez Mellado, vicepresidente del Gobierno, trató de enfrentársele. El presidente Adolfo Suárez y el líder del Partido Comunista Santiago Carrillo ignoraron las órdenes de abandonar su escaño.

Simultáneamente, el general Milan Bosch se incorporó al golpe de Estado desplegando tropas en Valencia y emitió un comunicado por radio en el que declaraba el estado de excepción. Mientras tanto, Torres Rojas, al frente de la división acorazada de Brunete, envía las tropas a puntos estratégicos de Madrid. Uno de ellos, la sede de Radio Nacional Española.

Pocos minutos antes de las ocho, Tejero se lleva del brazo a Suárez y lo saca del hemiciclo. Muchos diputados creyeron que iban a ser fusilados. Esa tarde, el Ministerio del Interior informa de la creación de un Gobierno provisional formado por representantes de todos los ministerios y presidido por Francisco Laína, secretario de Estado.

Entretanto, el general Armada quería acudir a la Zarzuela para que el rey le autorizase a presidir un Gobierno de coalición con Felipe González como vicepresidente ,junto con otros representantes de partidos como Alianza Popular o el Partido Comunista. La Zarzuela no autorizó una reunión con él, con lo que acudió al Congreso de los Diputados y le propuso el plan a Tejero; éste, al comprobar cuáles eran sus socios de Gobierno, no cedió. Tejero había dado ‘un golpe dentro de otro golpe’ de Estado.

La madrugada del 24 de febrero, Juan Carlos I da un discurso por televisión en el que se muestra favorable a la Constitución. Milans del Bosch, que era un monárquico convencido, decide rendirse; pero podría haber instigado al resto de militares franquistas a la sublevación, lo que habría llevado a España al borde de otra guerra civil. Finalmente, hace caso al rey y retira sus tropas de Valencia.

Tejero, por su parte, aguantó hasta el mediodía del día 24, con los diputados aún retenidos en el interior del hemiciclo. A esa hora, Tejero negoció las condiciones de su rendición en lo que se llamó el “Pacto del capó”, al ser firmado sobre el capó de un Range Rover: salir sin ser visto y que los guardias de un rango igual o inferior a teniente no fueran juzgados.

Alfonso Armada, Milans del Bosch y Antonio Tejero fueron condenados a 30 años de prisión.

sábado, 22 de febrero de 2020

La tentativa de asesinato de Richard Nixon

Tal día como hoy, 22 febrero de 1974, Samuel Byck un trabajador en paro, intentó secuestrar un avión desde el aeropuerto internacional de Baltimore-Washington y si tenía éxito, planeaba estrellar el avión contra la Casa Blanca y asesinar al presidente Richard Nixon.

De entre los mandatarios de todo el planeta los que se llevan la palma son los presidentes de los Estados Unidos, quienes en su práctica mayoría han sufrido algún tipo de intento de atentado.

Uno de esos casos frustrados es el de Samuel Byck, un desempleado de 44 años que abrumado por la precaria situación laboral y económica por la que estaba atravesando y tras padecer una serie de desórdenes psiquiátricosque en 1974, decidió que la mejor manera de solucionar el futuro de su familia y del país sería atentando contra el presidente de los EEUU Richard Nixon, al quien culpaba de tener un maléfico plan para oprimir a las clases trabajadoras.

Desde hacía unos años, Samuel Byck había comenzado a padecer trastornos que provocaron que perdiese su empleo como comercial en una cadena de venta, así como todos los trabajos que fue encontrando posteriormente.

Las teorías conspiranoicas que llegó a creerse, lo llevaron a escribir anónimos e inundar los principales diarios con cartas al director, en las que daba cuenta de la supuesta trama de la administración Nixon para evitar que los trabajadores pudiesen prosperar.

También fueron numerosas las veces, en las que se plantó frente a la Casa Blanca u otros lugares de Washington y se manifestó portando alguna pancarta contra el presidente.

Por ello en 1972 fue detenido en un par de ocasiones, y puesto en libertad ya que el servicio secreto no encontró motivos razonables para preocuparse y tomaron a Samuel Byck como un pobre desequilibrado incapaz de hacer daño a nadie.

Pero la gota que colmó el vaso de Samuel Byck fue cuando, a inicios de 1974, se le denegó un préstamo que había solicitado a un estamento de la administración, con el que planeaba montar su propio negocio, pero la negativa a concedérselo echaba por tierra todos sus planes de poder salir de la situación laboral y económica en la que se encontraba.

Tenía que hacer algo para solucionarlo y lo mejor sería acabar con el principal responsable: matar a Richard Nixon.

Tramó un plan al que bautizó como ‘Operación Caja de Pandora’ y que consistiría en fabricar una bomba casera, secuestrar un avión en el eropuerto de Baltimore y, a punta de pistola, obligar al piloto a volar en dirección a la Casa Blanca y hacer que estrellara el aparato contra la residencia oficial del presidente.

La mañana del viernes, 22 de febrero de Byck llevó al aeropuerto internacional de Baltimore en Washington . Poco después disparó y mató a la oficial de policía George Neal antes de irrumpir en un DC-9 , vuelo 523 a Atlanta, que eligió porque era el más cercano y estaba listo para despegar.

Los pilotos Reese Loftin y Fred Jones le dijeron que resultaría imposible despegar debido a que no habían quitado los calzos de las ruedas y tras esto, Byck les disparó. Jones murió instantáneamente, y Loftin resultó herido  Al mismo tiempo ordenó a una auxiliar de vuelo que cerrara la puerta del avión.

Mientras, el agente de policía Charles Troyer entró en el túnel de embarque con su arma y disparó 4 veces a través del cristal de la puerta del avión. Dos de las balas hirieron a Byck y viendo que su plan había fracasado y que le capturarían, decidió suicidarse disparándose en la frente.

De acuerdo con el programa de Canal Historia sobre Samuel Byck, titulado “Complot para matar al presidente Nixon”, Byck no murió instantáneamente, y cuando los policías entraron, Byck les susurro "ayúdenme". Un maletín con la bomba que fabricó, que no llegó a estallar, se halló bajo su cuerpo.



viernes, 21 de febrero de 2020

Malcolm X, un lider negro intolerante y racista

Tal día como hoy, 21 de febrero de 1965, muere asesinado Malcolm X, mientras daba una conferencia en el Audubon Ballroom en Harlem.

Malcolm X fue un líder afroamericano y figura destacada en la Nación del Islam que articuló conceptos de orgullo racial y nacionalismo negro a principios de la década de 1960. Malcolm X fue asesinado por miembros de la Nación del Islam, el grupo religioso al que perteneció.

Su nombre original era Malcolm Little, y su nombre musulmán, el-Hajj Malik el-Shabazz. Nació en Nebraska el 19 de mayo de 1925. Cuando Malcolm tenía seis años, su padre, el reverendo Earl Little, -un ministro bautista -, murió después de ser atropellado por un tranvía, posiblemente víctima de un asesinato racista.

Su familia era tan pobre que la madre de Malcolm, recurrió a cocinar hojas de diente de león en la calle para alimentar a sus hijos. Después de que ella ingresara en un manicomio en 1939, Malcolm y sus hermanos fueron enviados a hogares de acogida o para vivir con sus familiares.

Malcolm era un alumno sobresaliente en la escuela, pero el mensaje de uno de sus profesores le marcó mucho, y perdió el interés en los estudios: le dijo que no podría llegar más alto que un carpintero, y que no debería formarse como abogado.

Malcolm se mudó del orfanato en Mason, Michigan, a la sección Roxbury de Boston para vivir con una media hermana mayor del primer matrimonio de su padre. Allí se involucró en actividades criminales menores en su adolescencia.

Conocido como Detroit Red por el tinte rojizo en su cabello, se convirtió en un estafador callejero, traficante de drogas y líder de una banda de ladrones, en la ciudad de Nueva York.

Entró en prisión por robo de 1946 a 1952. Durante esos años, experimentó una catarsis que finalmente lo llevaría a unirse a la Nación del Islam, un movimiento afroamericano que combina elementos del Islam con nacionalismo negro.

Malcolm dejó de fumar y apostar y se negó a comer carne de cerdo, de acuerdo con las restricciones dietéticas de la Nación. Pasó largas horas leyendo libros en la biblioteca de la prisión. Siguiendo la tradición de la Nación, reemplazó su apellido, "Little", con una "X", una costumbre entre los seguidores de la Nación del Islam que consideraban que sus apellidos se originaban con esclavistas blancos.

Después de su liberación de la prisión, Malcolm ayudó a liderar la Nación del Islam durante su periodo de mayor crecimiento e influencia. También articuló las doctrinas raciales, sobre el mal inherente de los blancos y la superioridad natural de los negros.

Malcom X fue un carismático orador público. Expresó la ira acumulada, la frustración y la amargura de los afroamericanos durante la fase principal del movimiento de derechos civiles de 1955 a 1965. Incluso habló en las principales universidades como la Universidad de Harvard y la Universidad de Oxford.

También criticó el movimiento dominante de derechos civiles, desafiando las nociones de integración y no violencia de Martin Luther King. Malcolm argumentaba que había más en juego que el derecho civil a sentarse en un restaurante o incluso a votar: los temas más importantes eran la identidad negra, la integridad y la independencia.

En contraste con la estrategia de King de no violencia, desobediencia civil y sufrimiento redentor, Malcolm instó a sus seguidores a defenderse "por cualquier medio necesario".

En 1965 fundó la Organización de la Unidad Afroamericana para hacer una causa común, el paso de los derechos civiles a los derechos humanos. Mientras, la creciente hostilidad entre Malcolm y la Nación provocó amenazas de muerte y violencia abierta contra él.

El 21 de febrero de 1965, Malcolm fue asesinado mientras daba una conferencia en el Audubon Ballroom en Harlem. Tres miembros de la Nación del Islam fueron condenados por el asesinato.

Su figura contribuyó al desarrollo de la ideología nacionalista negra, pero no a fomentar la igualdad, puesto que su discurso de odio era tanto o más discriminatorio, que contra el que pretendía luchar.

jueves, 20 de febrero de 2020

La estación espacial Mir

Tal día como hoy 20 febrero de 1986, la Unión Soviética lanza la estación espacial más grande del mundo, la estación Mir. 

Dicha estación está destinada a proporcionar una base para un complejo espacial permanentemente tripulado que orbitará la Tierra.

Mir -en ruso- significa paz o mundo y fue el nombre de la estación espacial originalmente soviética, que después de la disolución de la URSS pasó a ser rusa.

La Mir fue la primera estación espacial de investigación en estar habitada de forma permanente, y la culminación del programa espacial soviético. Estaba prevista para que estuviera funcionando durante tan solo 5 años, pero lo hizo durante 13 años.

A través de numerosas colaboraciones internacionales, fue accesible a cosmonautas y astronautas, de diversas nacionalidades.

La Mir fue ensamblada en órbita al conectar de forma sucesiva distintos módulos, cada uno lanzado de forma separada desde el 19 de febrero de 1986 hasta el año 1996.

Estaba situada en una órbita entre los 300 y 400 kilómetros de la superficie terrestre, orbitando completamente la Tierra en menos de dos horas y sirvió como laboratorio de pruebas para numerosos experimentos científicos y observaciones astronómicas, estableciendo récords de permanencia de seres humanos en el espacio.

Tras un incendio en febrero de 1997, la estación empezó a quedarse vieja y obsoleta, con la consecuente cadena de fallos que prosiguió hasta su desorbitación y desintegración en la atmósfera.

Fue destruida de forma controlada el 23 de marzo de 2001, precipitándose sobre el océano Pacífico. 

miércoles, 19 de febrero de 2020

Nicolás Copérnico, padre de la astronomía moderna

Tal día como hoy, 19 de febrero de 1473, nace en la ciudad polaca de Frombork, Nicolás Copérnico, célebre por formular la teoría heliocéntrica.

Copérnico representa un baluarte del pensamiento científico contemporáneo. El famoso astrónomo es célebre por formular la teoría heliocéntrica, que ya fue ideada anteriormente por Aristarco de Samos. 

Se puede decir, sin temor a equivocarnos, que fue autor de una de las demostraciones más importantes de la historia de la humanidad. Copérnico demostró que un científico nunca debe abandonar la búsqueda de la verdad.

Nació en la ciudad polaca de Frombork el 19 de febrero de 1473. Una terrible plaga asoló la ciudad cuando era niño, y le dejó huérfano. Por ello, fue criado por su tío, el obispo Lucas Watzenrode. Gracias a él, pudo recibir una exquisita educación.

Estudió en Kracovia y luego marchó a Italia, donde terminó sus estudios de Derecho Canónico. Pero esta materia no le interesaba. En cambio, destacaba en todo tipo de artes y ciencias. Con el objetivo de seguir instruyéndose en diversas disciplinas, retrasó lo más posible su vuelta a casa, y pasó en Italia 10 años viajando por distintas ciudades.

Incluso se interesó por la medicina, pero fue Domenico Maria Novara da Ferrara, astrónomo de la Universidad de Bolonia, quien le acercaría al mundo de la astronomía y quedó tan fascinando por los cuerpos celestes que, a partir de entonces, dedicaría toda su vida a estudiarlos.

En 1503 regresó a Polonia, y se instaló en el pueblo pesquero de Frauenburg, donde fue nombrado canónigo de la catedral. Allí, pidió permiso para vivir en una de las torres para poder observar el cielo. Vivió en ella durante 30 años.

Copérnico no aspiraba a descubrir nuevos planetas o estrellas, sino solo refutar a Ptolomeo, que creía que la Tierra era el centro del universo y eran el Sol y el resto de planetas los que giraban en torno a ella. Cabe destacar que su polémica línea de pensamiento tambaleaba fuertemente las creencias cristianas.

Para demostrar su teoría heliocéntrica, la de que el Sol es el que se encuentra en el centro de nuestro sistema solar - único universo comprendido por entonces - Copérnico dedicó años de investigación y cálculos matemáticos y en 1516 plasmó sus conclusiones en un manuscrito titulado “Pequeño comentario”.

Ese mismo año, fue nombrado gobernador del distrito de Allenstein. Tuvo que enfrentarse a la guerra, y demostró ser un estratega brillante defendiendo el castillo ante el conflicto entre prusianos y polacos, y organizó la defensa de la ciudad.

En 1533, dio una serie de conferencias en Roma explicando las bases de su teoría. En ese momento, su obra "Sobre el movimiento d los cuerpos celestes" ya estaba escrita, obra que no fue publicada hasta 10 años después, el 21 de mayo de 1543, precisamente 3 días antes de su fallecimiento.

En vida, Copérnico nunca fue amenazado por la iglesia, sin embargo la Inquisición, prohibió, 80 años  después de su muerte, toda su obra por herética.

martes, 18 de febrero de 2020

Miguel Ángel, un genio del Renacimiento

Tal día como hoy 18 de febrero de 1564, murió Michelangelo –Miguel Ángel– Buonarroti, uno de los artistas más brillantes de la historia de la humanidad, símbolo del Renacimiento italiano.

Su influencia es solo comparable a la de otros genios como Leonardo Da Vinci con el que, por cierto, mantuvo una intensa rivalidad en vida en pos de obtener la simpatía del papa a la hora de llevar a cabo grandes empresas en Roma y Florencia.

Una muestra del poder político y cultural de la Florencia de aquella época fue la maravillosa escultura de Michelangelo “El David”. La sobrecogedora escultura de mármol mide más de cinco metros de altura representa al rey bíblico David momentos antes de enfrentarse a Goliath.

Hoy es un icono cultural de occidente y el más puro reflejo de los valores humanistas del Renacimiento.

Pero la más célebre y maravillosa de sus obras sería la colección de pinturas al fresco que decora la bóveda de la Capilla Sixtina, en Ciudad del Vaticano, en Roma. Buonarroti aceptó trabajar de cero y en solitario. El tema elegido fue una interpretación neoplatónica de nueve escenas del Génesis.

Comenzó la que sería la obra de su vida el 10 de mayo de 1508, cuando empezó a pintar por encargo del papa Julio II la impresionante bóveda, que acabó cuatro años y cinco meses después. El deslumbrante resultado final fue alabado por los ojos más exquisitos.

El genio de la literatura Goethe escribió lo siguiente: “Al contemplarla, se comprende de lo que es capaz el hombre".

El detallado conocimiento del cuerpo humano de Michelangelo, que plasmaba en sus maravillosas esculturas y pinturas, fue adquirido durante su etapa de anatomista. Esto lleva a pensar que Miguel Ángel tenía mente de científico y que, pese a ser cristiano, ponía de relevancia la importancia del ser humano, su belleza y su poder, una mentalidad muy propia del Renacimiento.

Como curiosidad, ya entrado el siglo XXI se descubrió que Michelangelo ‘escondió’ un cerebro en la Capilla Sixtina. En la edición de mayo de 2010 de Neurocirugía se publicaba una investigación en la que se mostraban pruebas de cómo Miguel Ángel Buonarroti ocultó una imagen del tronco encefálico en su pintura de la Separación de la luz de la oscuridad de la célebre bóveda del Vaticano.

En 1990, el doctor Frank Lynn Meshberger publicó un articulo en el Diario de la Asociación Médica Norteamericana explicando que las figuras y sombras situadas detrás de la de Dios, son una imagen anatómicamente precisa del cerebro humano, incluyendo el lóbulo frontal, el quiasma óptico, el tronco del encéfalo, la hipófisis y el cerebelo.

Dios esta superpuesto sobre el sistema límbico, el centro emocional del cerebro. Su brazo derecho se extiende desde la corteza pre-frontal, la región más creativa y más exclusivamente humana del cerebro. Bajo el brazo extendido del creador, aparece curiosamente un ángel entristecido, en un área del cerebro que aparece activada en una tomografía cuando alguien experimenta un pensamiento triste.

La gran frustración de su vida fue la Tumba de Julio II, el papa que había sido su mecenas. Sin motivos claros, el papa interrumpió el proyecto, entre otras cosas, para que Michelangelo se dedicase a la bóveda de la Capilla Sixtina.

El resultado final fue de mucho menor tamaño que el proyecto inicial. Miguel Ángel quería que fuera esta, y no otra, la obra de su vida.


lunes, 17 de febrero de 2020

Gustavo Adolfo Bécquer, el poeta del Romanticismo

Tal día como hoy 17 de febrero de 1836 nació en Sevilla, el poeta y narrador más icónico del Romanticismo español.

El Romanticismo, que se caracteriza por su gusto por lo lúgrube, la exaltación amorosa hasta la locura y el rechazo a lo terrenal, caracteriza de pleno sus obras más representativas: Leyendas, relatos de misterio y plagados de elementos sobrenaturales; y las Rimas, un poemario amoroso y existencial, que fue editado a título póstumo por sus allegados.

Ambas obras ejercerían una influencia definitiva en la poesía española del siglo XX, en autores posteriores como Rubén Darío, Antonio Machado, Juan Ramón Jiménez. La influencia de Bécquer en este movimiento literario solo cabe compararse, si acaso, con la de Rosalía de Castro.

Bécquer fue hijo y hermano de pintores, y quedó huérfano muy joven, a los 10 años de edad. En Sevilla, estudió Arte y Humanidades. Finalmente, en 1858 se traslada a Madrid para hacer carrera como escritor.

Se mantuvo del periodismo y mantuvo relación con algunas figuras literarias de relevancia, como Luis García Luna, y tuvo sus primeras aventuras amorosas.

Tras una breve estancia de vuelta a Sevilla por enfermedad, contrajo matrimonio con Casta Esteban en 1861, con la que tuvo tres hijos. Pero su matrimonio no fue feliz. No obstante, se considera que su etapa más prolífica tuvo lugar entre 1861 y 1865, momento en el que escribió la mayor parte de sus Leyendas.

No solo su obra. Bécquer también fue un romántico "de libro" :

“Volverán las oscuras golondrinas
en tu balcón sus nidos a colgar,
y otra vez con el ala a sus cristales
jugando llamarán.

Pero aquellas que el vuelo refrenaban
tu hermosura y mi dicha a contemplar,
aquellas que aprendieron nuestros nombres....
ésas... ¡no volverán!

Volverán las tupidas madreselvas
de tu jardín las tapias a escalar
y otra vez a la tarde aún más hermosas
sus flores se abrirán.

Pero aquellas cuajadas de rocío
cuyas gotas mirábamos temblar
y caer como lágrimas del día....
ésas... ¡no volverán!

Volverán del amor en tus oídos
las palabras ardientes a sonar,
tu corazón de su profundo sueño
tal vez despertará.

Pero mudo y absorto y de rodillas
como se adora a Dios ante su altar,
como yo te he querido..., desengáñate,
así... ¡no te querrán! “

Su agitada vida sentimental y su existencia de bohemia le caracterizaron hasta el día de su muerte.

Vida del visionario Steve Jobs

Tal día como hoy, 24 de febrero de 1955 nacía en San Francisco, California, el que fuera Director Ejecutivo de Apple, Steve Jobs.

Jobs nació en San Francisco, hijo dos estudiantes universitarios Joanne Schieble y John Jandali. Sus padres estaban solteros en aquel momento y finalmente el pequeño Steven fue dado en adopción, ya que no fue un hijo deseado por ninguno de los dos.

La madre biológica era muy joven cuando quedó embarazada de su novio que además, se trataba de un estudiante sirio que su familia no aceptaba. Fue adoptado por Paul y Clara Jobs, a quienes siempre consideró sus verdaderos padres.

Su padre adoptivo, que era mecánico, lo animó desde pequeño a experimentar con la electrónica en su garaje, lo que condujo a lo que posteriormente todos conocimos como Apple.

Lo cierto es que en la escuela obtenía muy buenas notas y daba prueba de su potencial. Asistió a una escuela local en California y luego se matriculó en Reed College, Portland, Oregon. Era un muchacho bastante rebelde con la educación establecida y los profesores tenían que lidiar con él muy a menudo.

Al principio comenzó sin rumbo, abandonó la universidad y experimentó con diferentes actividades antes de dar con la horma de su zapato: cofundar Apple con Steve Wozniak en 1976.

Un poco antes, estuvo trabajando para ordenadores Atari y durante este tiempo, Jobs llegó a conocer bastante bien a Steve Wozniak, a quien admiraba mucho desde 1971. La colaboración entre ambos no tardaría en surgir y en 1976, y trabajando desde el garaje de los padres de Jobs, Wozniak inventó el primer ordenador Apple I.

En los siguientes años, las máquinas Apple se extenderían rápidamente a medida que el mercado de los ordenadores personales comenzaba a ser cada vez más significativo.

Jobs dejó la empresa en 1985, momento que aprovechó para lanzar Pixar Animation Studios. Sin embargo, más tarde regresaría a Apple, más de una década después.

Respecto a su vida personal, en 1991 se casó con Laurene Powell, con la que tuvo tres hijos y vivieron en Palo Alto, California.

Jobs murió en 2011, cuando tenía 56 años. tras una larga batalla contra el cáncer de páncreas que le detectaron en 2003. 

domingo, 16 de febrero de 2020

Fidel Castro, primer ministro de Cuba

Tal día como hoy 16 de febrero de 1959 Fidel Castro tomaba posesión de su cargo como primer ministro de Cuba, designado por el entonces presidente Manuel Urrutia, que acabaría dimitiendo meses después por sus diferencias con Castro.

El 1 de enero anterior había triunfado la revolución que él mismo había liderado al dimitir el dictador Fulgencio Batista y salir hacia el exilio.

Dos días después se había formado un gobierno provisional con Manuel Urrutia Lleó como presidente y José Miró Cardona como primer ministro. Sin embargo, era Castro quien dominaba la situación desde su posición de comandante en jefe de las Fuerzas Armadas Revolucionarias.

“Quiero aprovechar este instante de la toma de posesión como primer ministro para decirles a los trabajadores y a los campesinos que los tenemos presentes, que no los olvidamos; que la reforma agraria —la ley más amplia, que la de la Sierra Maestra, que resuelve el problema de los campesinos que no tienen tierra— está confeccionándose y que será una realidad dentro de breves semanas”, afirmó Castro en su extenso discurso de toma de posesión del cargo.

Efectivamente, uno de los primeros y más grandes proyectos de cambio que emprendió Castro al llegar al gobierno fue la reforma agraria, que nacionalizó grandes latifundios extranjeros y fue el primer desencadenante de las tensiones de Cuba con EE.UU.

Fidel Castro fue nombrado presidente de los Consejos de Consejos de Estado y de Ministros de la República de Cuba en diciembre de 1976 . y asumía la jefatura del gobierno del país, con lo que comenzaba a acaparar todos los resortes del poder en Cuba, en lo que sería un camino insoslayable hacia la dictadura. 

Ocuparía estos cargos hasta febrero de 2008, momento en el que renunció al poder por motivos de salud.



sábado, 15 de febrero de 2020

La retirada soviética de Afganistán

Tal día como hoy 15 febrero de 1989, siguiendo las directrices del presidente Mijail Gorbachov, la Unión Soviética procede a la retirada de sus últimas tropas de ocupación de Afganistán, tras permanecer en el país, desde 1979. Más de 15.000 soldados soviéticos perdieron sus vidas durante esta década

El 15 de mayo de 1988 las tropas soviéticas iniciaron su retirada de Afganistán. La URSS por razones geoestratégicas había invadido el país en diciembre de 1979 por lo que, en el contexto de la Guerra Fría, Estados Unidos inició una política de apoyo a la guerrilla islamista que combatía la presencia soviética.

Finalmente, y tras años de conflicto interminable, se produjo un acuerdo afgano-soviético para la salida de las tropas de la URSS. Así, en mayo de 1988 dio comienzo la retirada con la salida de las tropas de Jalabad, ciudad ubicada a 150 kilómetros al este de Kabul, que se produjo sin incidentes. Sin embargo la situación de Afganistán continuó siendo altamente inestable, y en 1992 las guerrillas asaltaron Kabul haciéndose con el Gobierno del país.

Enfrentadas entre sí, la lucha entre guerrillas sumió al país en una guerra civil que terminaría en 1996 con la toma del poder por los talibanes.

El conflicto comenzó en 1978, cuando tuvo lugar la Revolución de Saur, que hizo de Afganistán un Estado socialista gobernado por el Partido Democrático Popular de Afganistán y un año después el Consejo Revolucionario solicitó la intervención militar de la Unión Soviética.

Fue entonces cuando el gobierno de Estados Unidos inició la “Operación Ciclón” en el contexto de la Guerra Fría, suministrando armas y una amplia financiación a los rebeldes islámicos muyahidines. Las fuerzas soviéticas depusieron y asesinaron de manera inmediata al dictador Hafizullah Amín, quien previamente había mandado asesinar de manera arbitraria al anterior presidente y líder de la revolución, Nur Muhammad Taraki.

La intervención produjo un resurgimiento de los guerrilleros muyahidines, que aun estando divididos en varias facciones se embarcaron en una larga campaña contra las fuerzas soviético-afganas, respaldados por los suministros y el apoyo logístico y financiero de naciones como Estados Unidos, Pakistán, Irán, Arabia Saudita, China, Israel y el Reino Unido.

Después de más de nueve años de guerra, los soviéticos se retiraron en 1989 después de la firma de los Acuerdos de Ginebra entre Pakistán y la República Democrática de Afganistán.

No obstante, los enfrentamientos entre insurgentes y las tropas del gobierno continuaron hasta abril de 1992, cuando la disolución de la Unión Soviética provocó el colapso económico del país y los fundamentalistas pudieron establecer el Estado islámico. La guerra ha sido reiteradas veces calificada por la prensa norteamericana como “el Vietnam de la Unión Soviética”​

La población de Afganistán cayó de 13 millones en 1979 a 11 millones en 1988 como consecuencia de la violencia de la guerra y la crisis de refugiados.

viernes, 14 de febrero de 2020

El origen del Día de los Enamorados

Tal día como hoy 14 de febrero se celebra San Valentín, “el Día de los Enamorados”, en el que muchas parejas tienen por costumbre hacerse regalos y celebrar su amor.

El día de san Valentín es una celebración tradicional de países anglosajones que se ha ido implantando en otros países a lo largo del siglo XX, principalmente en la que las parejas de enamorados expresan su amor y cariño. Se celebra el 14 de febrero, onomástico de san Valentín y su origen se remonta a la época del Imperio Romano.

San Valentín era un sacerdote que, hacia el siglo III, ejercía en Roma. Gobernaba el emperador Claudio II, quien decidió prohibir la celebración de matrimonios para los jóvenes, porque en su opinión los solteros sin familia eran mejores soldados, ya que tenían menos ataduras.

El sacerdote consideró que el decreto era injusto y desafió al emperador. Celebraba en secreto matrimonios  - de ahí se ha popularizado que san Valentín sea el patrón de los enamorados -  y el emperador lo encarceló.

Dicen también que, durante los días que Valentín pasó en la cárcel esperando a ser ejecutado, conoció a la hija ciega del juez de prisión y le devolvió la vista. Sin embargo, todo lo que rodea la vida de Valentín de Roma tiene un carácter legendario y no se sabe bien cuáles de estos hechos fueron ciertos y cuáles no.

Valentín siguió preso lo ejecutaron el 14 de febrero del año 270. La joven Julia, agradecida al santo, plantó un almendro de flores rosadas junto a su tumba. De ahí que el almendro sea símbolo de amor y amistad duraderos.

En los tiempos del papa Gervasio I, que dirigió la Iglesia católica desde el año 492 al 496, se realizó un intento de eliminar varias festividades paganas. Una de ellas, la fiesta de la fertilidad, en la que se desarrollaban diversos rituales, fue prohibida por el papa y en su lugar se proclamó el 14 de febrero como Día de San Valentín. En el siglo XIX, sin embargo, la fiesta se eliminó del calendario oficial de la Iglesia en un intento de borrar santos con un origen dudoso y posiblemente legendario.

Pero lo de hacer regalos como flores o bombones en San Valentín es algo del siglo XX. Es por eso que se considera a San Valentín el patrón de los enamorados.

Después de que el papa Gelasio I designara el 14 de febrero de 494 el primer día oficial de San Valentín, la festividad fue incluida en el calendario litúrgico y fue celebrada por la Iglesia católica en los siguientes 15 siglos.

Pero en 1969, bajo el pontificado de Pablo VI y después del Concilio Vaticano II, fue eliminado del calendario y  pasó a ser una fecha con santo pero sin celebración, pero el festejo había echado raíces en varias sociedades.

En el siglo XX se convirtió en un gran negocio, cuando la revolución industrial permitió la producción en cadena de tarjetas de felicitación, uno de los regalos más frecuentes del día de San Valentín.

Los estadounidenses, por ejemplo, se gastan en tarjetas y otros detalles para ese día más de 18.900 millones de dólares, según la Federación Nacional de Comercio de EE.UU.


jueves, 13 de febrero de 2020

El presagió de la muerte de Wagner

Tal día como hoy 13 de febrero de 1883 murió Richard Wagner, uno de los compositores más controvertidos de la historia.

La muerte del músico se produjo en Venecia, lugar al que había acudido a retirarse para descansar y cuidar su salud, ya que presentaba varios problemas de corazón.

Su última obra había sido una ópera, Parsifal, que a su vez se inspiraba en Parzival, una famosa epopeya compuesta en el medievo por el poeta alemán Wolfram von Echenbach que recreaba viejas leyendas bretonas relacionadas con la búsqueda del Santo Grial.

Parsifal se ha interpretado como un cuadro místico cristiano en el que el héroe asume la culpa y la penitencia por todos los excesos cometidos durante sus andanzas.

La vida de Wagner estuvo también marcada por su relación con el compositor y pianista húngaro Franz Liszt, que apoyó desde sus comienzos la carrera del músico.

La amistad entre ambos músicos se rompió temporalmente a causa de la relación extramatrimonial de Wagner con Cósima, hija de Liszt, y con quien finalmente se casaría, pero ambos hicieron las paces y llegaron incluso a actuar juntos.

Liszt compuso en diciembre de 1882 una de sus piezas más populares: "La lúgubre góndola", inspirada en una premonición. Cuentan que, desde su ventana en un palacio veneciano, y pocos meses antes de la muerte de Wagner, el anciano Liszt observaba el paso de una procesión funeraria de góndolas y, de alguna manera, imaginó el cuerpo de su amigo en una de ellas.

Así se despide Wagner del mundo. Y no porque muriera con los estertores de los últimos compases, pero los meses que prolongaron su agonía no fueron otra cosa que la oportunidad de marcharse a Venecia para languidecer en la laguna.

El cadáver de Wagner se transportó en una góndola de doce remeros hasta la estación de tren desde donde el cuerpo partiría hacia Bayreuth -Alemania - para ser enterrado en el jardín de su villa.

Tras la muerte de Wagner, Liszt hizo algunos cambios en la partitura original de La lúgubre góndola y publicó una segunda versión en 1885.

miércoles, 12 de febrero de 2020

Charles Darwin, enfrentado al pensamiento de su época

Tal día como hoy 12 de febrero de 1809 nacía Charles Robert Darwin, un joven de familia acomodada que iba para médico y cura, pero acabó sentando las bases de la teoría de la evolución a través de la selección natural.

A día de hoy, ya nadie niega en el ámbito científico que las especies van cambiando a lo largo del tiempo, y tan solo la corriente creacionista, basada en creencias religiosas y pseudocientíficas, defiende que las formas vivas son inamovibles, surgidas de la mano de un actor creador de todo lo que existe.

Pero, en el siglo XIX, el panorama era bien distinto, y las ideas recogidas por Darwin en su obra culmen, El origen de las especies (1859), fueron recibidas con una mezcla de escepticismo y burla.

Darwin dio la vuelta al mundo recogiendo especímenes y reuniendo pruebas que demostraban que las especies cambian en el tiempo y evolucionan según la selección natural.

Esta teoría se basa en que algunos organismos presentan variaciones hereditarias que les capacitan para vivir más y dejar mayor descendencia que otros. De este modo, generación tras generación, se produce una acumulación de características favorables que mejoran la adaptación de la especie a su entorno.

Su obra fundamental, El origen de las especies por medio de la selección natural, o la preservación de las razas preferidas en la lucha por la vida, publicada en 1859, estableció que la explicación de la diversidad que se observa en la naturaleza se debe a las modificaciones acumuladas por la evolución a lo largo de las sucesivas generaciones.

Como reconocimiento a la excepcionalidad de sus trabajos, fue uno de los cinco personajes del siglo XIX no pertenecientes a la realeza del Reino Unido honrado con funerales de Estado, siendo sepultado en la abadía de Westminster, próximo a Isaac Newton.

martes, 11 de febrero de 2020

El día en que un papa renunció a su cargo

Tal día como hoy 11 de febrero de 2013, el papa Benedicto XVI, de nombre secular Joseph Aloisius Ratzinger, anunciaba la renuncia a su cargo de sumo pontífice de la Iglesia católica.

La renuncia se hizo efectiva el 28 de febrero, tras un breve pontificado de casi ocho años. El papa Ratzinger, como muchos le conocían, decidió dar el relevo por su avanzada edad - 85 años en el momento de su dimisión-, y su decisión provocó un fuerte revuelo pues lo habitual es que el pontífice ocupe el cargo hasta el momento de su muerte.

Hay que destacar que, técnicamente, y según el Código de Derecho Canónico, un papa no puede abdicar ni dimitir, sino renunciar a su cargo.

En este caso, Benedicto XVI afirmó que lo hacía por falta de fuerzas para cumplir con sus obligaciones como pontífice, si bien la renuncia coincidió con un momento en el que salieron a la luz numerosos escándalos relacionados con corrupción y disputas de poder dentro del Vaticano.

Clemente I, Benedicto IX y Celestino V son otros de los papas que, a lo largo de la historia de la Iglesia, han renunciado voluntariamente a su pontificado.

Tras el anuncio de Benedicto XVI, la maquinaria eclesiástica se puso en marcha y el 13 de marzo de 2013 se elegía a su sucesor, el actual papa Francisco I, de nombre secular Jorge Mario Bergoglio.

lunes, 10 de febrero de 2020

El Estado de Excepción de 1956 en España

Tal día como hoy 10 de febrero de 1956 se decretaba el estado de excepción en España y la Universidad Central -institución precedente a la actual Complutense- cerraba sus puertas.

Se trataba de las primeras protestas universitarias visibles contra el régimen de Franco, que tuvieron su origen en el intento de la celebración de un Congreso Nacional de estudiantes que estuviera organizado al margen del Sindicato Español Universitario (SEU), una organización de carácter falangista y la única asociación estudiantil legal en aquella época.

Algunas de las cabezas visibles de estos sucesos de 1956 fueron Javier Pradera, Enrique Múgica y Ramón Tamames, que el 1 de febrero repartieron un manifiesto que denunciaba la precaria situación de profesores y alumnos universitarios y el “monopolio del pensamiento, de la expresión, de la vida corporativa y de la vida universitaria”.

El manifiesto también llegó a la prensa, y al día siguiente muchos medios internacionales se hicieron eco del mismo.

Pocos días después, el SEU suspendía las elecciones a delegados en la Facultad de Derecho de la Universidad Central, las revueltas comenzaron y los acontecimientos se precipitaron.

El 8 de febrero la Guardia de Franco asaltaba la Facultad y al día siguiente se produjeron enfrentamientos entre el colectivo de estudiantes y un grupo de falangistas en la madrileña calle de San Bernardo.

Durante la pelea un miembro de 17 años de las Falanges Juveniles cayó gravemente herido por arma de fuego. A pesar de que los estudiantes no llevaban armas, la Dirección General de Seguridad les acusó del disparo y el 9 de febrero se suspendieron las clases.

Como explica Andrea Fernández-Montesinos en su tesis de máster titulada “Hijos de vencedores y vencidos: los sucesos de febrero de 1956 en la Universidad Central”, el 10 de febrero se suspendieron los artículos 14 y 18 del Fuero de los Españoles, por un periodo de tres meses.

Pedro Laín Entralgo dimitió como rector y el 12 de febrero era destituido el decano de Derecho, Torres López. El 16 de febrero Franco destituyó a Joaquín Ruiz-Giménez como ministro de Educación y a Raimundo Fernández Cuesta de la Secretaría General del Movimiento.

Con ello, la Universidad fue definitivamente perdida por el franquismo, el SEU quedó desarticulado y la contestación universitaria fue una constante en los años sesenta y setenta, hasta la muerte del dictador y el restablecimiento de la democracia.

Las calles de Madrid vivirían la permanente revuelta estudiantil, sobre todo en las inmediaciones de la Ciudad Universitaria. 

Muy Historia

domingo, 9 de febrero de 2020

El Normandie, un gigante de los mares

Tal día como hoy 9 de febrero de 1942, un incendió destruyó el transatlántico francés Normandie a orillas del río Hudson, en Nueva York. El suceso tuvo lugar mientras el barco era reconvertido en transporte de tropas, adquiriendo un nuevo nombre: USS Lafayette.

El Normandie es para el aficionado a los transatlánticos el máximo exponente en cuanto a diseño y lujo, una obra de arte, aunque no la mejor de ingeniería ya que padecía de vibraciones. Su vida discurrió más o menos paralelamente a la del Queen Mary británico.

Construidos ambos poco después de la gran depresión, sufrieron parones en su construcción. Incluso el diseñador del paquebote francés ofreció sus servicios primero a la Cunard Line, que los rechazó por ser su diseño demasiado futurista. Y el Queen Mary fue el favorito de los pasajeros y el más rápido hasta el United States, que era casi un barco de transporte de tropas con piel de cordero. Pero en cuanto a elegancia de líneas no había punto de comparación.

El Normandie sostuvo con el propio Queen Mary una dura lucha por ser el más rápido del Atlántico, arrebatandose varias veces, el uno al otro, el Gallardete Azul. También en cuanto a tamaño; en la primera parada invernal se le añadió al Normandie una ampliación en las cubiertas de popa para superar en tonelaje a la nave británica.

Inagurados sus servicios en 1935, su vida no fue muy larga. Cuando Francia capituló ante los nazis, el Normandie se encontraba en Nueva York, en un todavía terreno neutral. El gobierno de los Estados Unidos se apropió del Normandie, lo rebautizó USS Lafayette e inició su conversión en transporte de tropas, pero no volvió a navegar.

Durante los trabajos de conversión se originó un incendio a bordo. Incapaces de hacer funcionar el sistema antiincendios del buque, las autoridades portuarias decidieron arrojar cuanta agua pudieron sobre el transatlántico; momentos después, este zozobraba por las toneladas vertidas.

Tras una agonía de meses - llega a salir unos segundos en Sabotage de Hitchcock- , semihundido en el propio muelle, y con medio mundo recuperándose de las heridas de la  II Guerra Mundial, no hubo otro destino que el desgüace para el otrora orgullo de Francia.