miércoles, 30 de junio de 2021

Los Miserables, novela sobre la lucha contra las injusticias

 

Tal día como hoy 30 de junio de 1862, se publica en Francia el último capítulo de la novela más conocida de Víctor Hugo, Los Miserables, un relato sobre la lucha contra las injusticias sociales que se convertirá en un símbolo de la lucha de los oprimidos.

Debido a sus opiniones políticas, el autor llevaba ya en aquella época, una década en el exilio de Guernsey, una dependencia de la Corona británica ubicada en el canal de la Mancha.

Los Miserables es una particular historia de la primera mitad del XIX en Francia, trenzada con los hilos de las víctimas de la injusticia.

En esta monumental novela, publicada en 1862 —ya en la madurez del escritor—, se revela toda la desmesura y la fuerza de Víctor Hugo, que explica la presencia de dos millones de admiradores en su triunfal entierro en París 20 años después.

Los "miserables" de Victor Hugo son los maltratados por la justicia, los que sufren presidio, persecución, extorsión, o son mordidos a dentelladas por la pobreza. El personaje central, Jean Valjean, es un presidiario que encuentra asilo en casa del obispo Myriel, un ser misericordioso que trabaja "en la extracción de la piedad" como un minero en las vetas de oro y le convierte en una persona honrada.

Valjean se ve obligado a cambiar varias veces de nombre, es apresado, se fuga y reaparece. Parece como si una fuerza providencial guiara sus encierros y resurrecciones para luchar contra esa cara del mal que conforman la miseria y la injusticia. Pero, ante todo, Los miserables se convierte en una magistral crónica de los avatares de Francia en la primera mitad del XIX, desde Waterloo hasta las barricadas de 1848.

Víctor Hugo se demora en las descripciones, vuelca todo su talento en largas peroratas al servicio de la libertad y los derechos de los humildes. Como buen romántico, ve en Dios misericordia, en la ignorancia bondad, en el pecado posibilidad de redención.

A pesar de la fascinación que ejercen las grandes batallas o la guillotina, el mayor espectáculo es "el del interior del alma". Por eso, Víctor Hugo se empeña en "escribir el poema de la conciencia humana" que sirva para entender los enmarañados datos de la historia convencional.

La novela, de estilo romántico, plantea por medio de su argumento una discusión sobre el bien y el mal, sobre la ley, la política, la ética, la justicia y la religión. El autor confesó que se había inspirado en Vidocq -criminal francés que se redimió y acabó inaugurando la Policía Nacional francesa- para crear a los dos protagonistas y que la historia de su país le había inspirado para situar el contexto histórico.

Por ese motivo, los personajes viven la Rebelión de junio de 1832 y los posteriores cambios políticos. Además, el autor analiza los estereotipos de aquel momento y muestra su oposición a la pena de muerte. En su núcleo, al fin, la novela sirve como una defensa de los oprimidos sea cual sea el lugar o situación sociohistórica que vivan.

 


 

martes, 29 de junio de 2021

Pierre Balmain, uno de los grandes mitos de la moda

 

Tal día como hoy, un 29 de junio del año 1982, moría Pierre Balmain, uno de los mejores diseñadores de todos los tiempos. Es considerado uno de los grandes mitos de la moda del siglo XX. Fue el favorito de grandes estrellas, como Brigitte Bardot, Marlene Dietrich y Sofía Loren.

Pierre Balmain fue uno de los arquitectos de la moda. La idealización de la silueta femenina y su relación con el cine de Hollywood le llevaron a lo más alto. Es uno de los nombres fundamentales de la moda del siglo XX y su casa se consolidó como una de las más importantes de la alta costura en la época de la posguerra.

Pierre Alexandre Claudius Balmain nació en la región francesa de Saboya en Saint-Jean-de-Maurienne, el 18 de mayo de 1914 y falleció en París, el 29 de junio de 1982. Balmain fue un diseñador de moda francés, uno de los principales en la segunda mitad del siglo XX. Estudió arquitectura en la Escuela de Bellas Artes de París en 1933, pero abandonó la carrera para trabajar en el taller de Molyneux, desde 1934 hasta 1939. Posteriormente, pasó dos años trabajando con Lucien Lelong desde 1941-1945, donde conoció a Dior.

Tras pasar por las filas del ejército francés y por varios talleres de costura en el año 1945, inaugura su casa de modas, Maison Balmain, donde debutó con la presentación de su primera colección en París, caracterizada por faldas largas, acampanadas y de cintura estrecha; y en 1947; siendo tendencia como parte del New Look de Dior.

Balmain trabajó desde 1948 hasta 1991 con el diseñador danés Erik Mortensen, a principios de la década de 1960 y en 1954 contrató a Karl Lagerfeld, tras ser jurado en una competencia. Pierre Balmain fue «un rey de la moda francesa» y vistió a estrellas como Ava Gardner, Ruth Ford, Brigitte Bardot, Marlene Dietrich y Sofía Loren; así como de la primera dama de Nicaragua, Hope Portocarrero. En 1964, fue publicada su autobiografía, titulada Mis años y épocas.

La firma Balmain fue fundada por el modisto francés Pierre Balmain en 1945. En 2016, Mayhoola Investments adquirió Balmain por una cifra reportada cercana a los 500 millones de euros (548 millones de dólares),  Actualmente, dispone de 16 tiendas, ubicadas en Nueva York, Los Ángeles, Las Vegas, Miami y en Milán.

Lanzó al mercado su primer perfume, Ely 64-83, en 1946. En 1951 inauguró una filial de su firma en Nueva York y fue el creador del estilo Jolie Madame.

Después de la muerte de Balmain en 1982, la casa fue dirigida por Erik Mortensen, quien fuera su pareja y “la mano derecha de Pierre Balmain”. Mortensen trabajó para mantener la estética de la marca en el mundo de la alta costura. Ganó dos premios Golden Thimble, uno por su colección Otoño / Invierno de 83/84 y otro por la colección Otoño / Invierno de 87/88. Finalmente, abandonó la casa en 1990.

El estilo característico de Balmain, "Jolie Madame", el cual se convirtió rápidamente en el estilo favorito de la realeza europea y de Hollywood. Las mejores actrices del mundo contaron con los diseños de Pierre Balmain para sus vestidos de cóctel, vestidos de noche y vestidos de novia. Audrey Hepburn, Ava Gardner, Brigitte Bardot, Katherine Hepburn, Marlene Dietrich y Sophia Loren fueron algunas de las muchas estrellas atraídas por las telas bordadas de Balmain.

Pierre Balmai ha destacado su labor en el diseño de vestuario de alrededor de 16 películas como The Millionairess y Rape of the Belt. Además, participó en algunos musicales de Broadway al realizar el vestuario como el musical Josephine Baker .


 

lunes, 28 de junio de 2021

Los disturbios de Stonewall Inn

Tal día como hoy 28 de junio de 1970, los choques entre la policía y la clientela gay del bar Stonewall Inn de Nueva York impulsan el nacimiento internacional del movimiento por los derechos de los homosexuales.

Durante las décadas de 1950 y 1960 los gays y lesbianas estadounidenses debían enfrentarse a un sistema legal mucho más hostil con los homosexuales que en muchos de los países al Este del Telón de Acero.

Los primeros grupos homófilos de EEUU intentaron demostrar que las personas homosexuales eran parte de la sociedad, y fomentaron una cultura de no confrontación entre homosexuales y heterosexuales.

Sin embargo, los últimos años de la década de 1960 fueron muy turbulentos, ya que había muchos movimientos sociales activos, tales como el movimiento afroamericano por los derechos civiles, la contracultura de los 60, el movimiento hippie y las manifestaciones contra la guerra de Vietnam.

Este clima beligerante, junto al ambiente liberal de Greenwich Village, influyó para que se produjeran los disturbios de Stonewall.

Tras los disturbios de Stonewall, que provocó una movilización por los derechos de los homosexuales sin precedentes, los gays y lesbianas de Nueva York hicieron frente a obstáculos de índole generacional, de clase y de género para formar una comunidad cohesionada.

A los seis meses se habían creado dos organizaciones de activistas gays en Nueva York, con objeto de realizar protestas de confrontación, y además se fundaron tres periódicos para promover sus derechos.

En pocos años se fundaron organizaciones de derechos homosexuales a lo largo de todo Estados Unidos y a nivel internacional. El 28 de junio de 1970 tuvieron lugar las primeras marchas del orgullo gay en las ciudades de Nueva York y Los Ángeles, conmemorando el aniversario de los disturbios.

Con el tiempo, otras ciudades fueron organizando marchas similares. Hoy en día, se celebran manifestaciones del orgullo anualmente por todo el mundo hacia finales de junio, para recordar los disturbios de Stonewall.



domingo, 27 de junio de 2021

Joseph Smith, el fundador de los mormones

 

Tal día como hoy 27 de junio de 1844, mientras estaban en prisión, Joseph Smith y su hermano Hyrum fueron asaltados por un grupo de detractores que lograron entrar en su celda y matarlos a tiros. El líder de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, también conocido como movimiento mormón, se convirtió en un mártir para sus fieles.

Joseph Smith fue un personaje controvertido desde sus primeras apariciones en público. Según su propio testimonio, las distintas corrientes religiosas existentes en la costa este colonial le hicieron dudar sobre qué religión escondía la verdad y cuál le llevaría hasta la salvación.

Con catorce años vio una aparición en la que Dios y Jesús le dijeron que todas las iglesias estaban equivocadas. Tuvo otras dos visiones: en una de ellas el ángel Moroni le reveló la localización de unos discos de oro grabados y en otra (1827) se le permitió desenterrarlos y se le encomendó la tarea de traducirlos para publicar el Libro de Mormón en marzo de 1830.

A este hecho le siguieron años de crecimiento en número de fieles y los constantes intentos por crear comunidades donde instalarse, seguidos del rechazo del resto de colonos y su traslado hacia territorios cada vez más al oeste.

Smith tomaba elementos del cristianismo y del judaísmo pero basaba gran parte de los detalles que constituían su religión en las llamadas “revelaciones”, momentos en los que el propio Dios hablaba a través de él.

Entre las prácticas más conocidas y que más problemas le trajeron fue la defensa de la poligamia, por entonces muy mal vista e ilegal en los Estados Unidos. Smith llegó a crear su propia banca para recaudar las aportaciones de los fieles y constituyó grupos armados con los que defenderse pero sin mucho éxito.

Las comunidades en las que se instalaban los aceptaban al principio, pero cuando veían que se convertían en una mayoría y que podían influir en el gobierno local los echaban.

El asentamiento más exitoso que tuvo Smith fue la ciudad de Nauvoo, donde llegó a ser alcalde. En 1844, un periódico local publicó informaciones en las que acusaba a Joseph Smith de ser un estafador y utilizar la excusa de la religión mormona para enriquecerse y satisfacer sus ansias de sexo y poder, Smith ordenó cerrarlo y esto provocó disturbios violentos.

Smith y su hermano fueron llevados a Carthage para un juicio pero una turba enfurecida acabó con sus vidas antes que llegaran a los tribunales.


 

sábado, 26 de junio de 2021

El asesinato del conquistador Francisco Pizarro

Tal día como hoy 26 de junio de 1542, el conquistador Francisco Pizarro fue atacado por un grupo de españoles dirigidos por Diego de Almagro, hijo de un rival del extremeño, que irrumpieron en su palacio de la ciudad de Lima y le dieron muerte a puñaladas.

Pizarro nació siendo un don nadie. Hijo bastardo de Gonzalo Pizarro, que había combatido a las órdenes del Gran Capitán, y de la criada de monasterio Francisca González, pasó su infancia en una situación de semipobreza en la que apenas pudo estudiar (tarea en la que tampoco destacaba) y tuvo que dedicarse a criar cerdos para ganarse la vida.

En 1493 viaja a Sevilla y comienza su carrera militar, combatiendo en Italia y aprendiendo allí los secretos de la vida del soldado. En 1502 (otras fuentes hablan de 1504) se unió a una expedición al Nuevo Mundo, donde consiguió amasar una importante fortuna en poco tiempo gracias a su participación en una compañía minera y una hacienda. Pero la vida del rico terrateniente no era para Pizarro y pronto decidiría unirse a las expediciones de Alonso de Ojeda o a la de Vasco Núñez de Balboa, en la que estuvo presente cuando se descubrió el océano Pacífico.

Cada vez eran más los rumores que llegaban a oídos de Pizarro sobre una tierra rica en oro y plata esperando a que algún aguerrido soldado la explorara. En 1524 se une a Diego de Almagro y parten hacia el Virú (actual Perú), donde entrarían en contacto con el Imperio Inca y se les encomendaría la tarea de explorar las tierras y someter a los nativos.

La llegada de los conquistadores coincidió con un conflicto interno entre los seguidores de Atahualpa y los de su hermanastro Huáscar, situación que Pizarro aprovechó (junto a su superioridad armamentística, el descontento de los pueblos sometidos a los incas y la propagación de la viruela entre los nativos) para someter a este imperio y reclamar sus riquezas para la corona española. Atahualpa fue ejecutado por garrote vil en 1533.

El poder y la fama de Pizarro alcanzaron tales cuotas que la relación con su socio Diego Almagro empezó a resentirse. Esta situación empeoró cuando, en 1534, Pizarro amplió los límites territoriales de Nueva Castilla para incluir la ciudad de Cuzco, que originalmente estaba controlada por Almagro.

La respuesta de este fue apresar a los hermanos de Pizarro hasta que pudiera hablar con él en persona. En 1538, tras volver de Chile, Almagro volvió a reclamar Cuzco como suya y sus tropas se enfrentaron a las de Pizarro en la batalla de Salinas donde Almagro fue derrotado, capturado y ejecutado.

Desde la muerte de su padre en Salinas, Diego Almagro el Mozo encabezó una conspiración para acabar con Pizarro. Su venganza se vio cumplida en junio de 1542 cuando él y una veintena de sus hombres irrumpieron en el palacio de Pizarro en la ciudad de Lima (fundada en 1535). Allí, tras un combate en el que parece que el conquistador defendió su vida hasta el final, lograron matar al extremeño a puñaladas.

La historia de una de las figuras más importantes de la conquista española de las Américas terminaba con acero español. Antes de que acabara el año, Diego Almagro el Mozo fue depuesto del cargo de gobernador de Perú que había usurpado, siendo juzgado, condenado y ejecutado.


 

viernes, 25 de junio de 2021

La muerte de Michael Jackson

Tal día como hoy 25 de junio del año 2009 moría Michael Jackson, cantante compositor, bailarín y actor estadounidense. Conocido como el «El Rey del Pop» fue una figura internacionalmente conocida y considerada como la estrella de música pop más exitosa de todos los tiempos. Murió tras la inyección del anestésico propofol y otros medicamentos administrada por su médico.

El 25 de junio de 2009, Michael Jackson murió a causa de una intoxicación aguda de propofol y benzodiazepina en su casa en North Carolwood Drive en el barrio de Holmby Hills de Bel-Air, Los Ángeles, California.

Su médico personal, Conrad Murray, declaró que había encontrado a Jackson en su habitación, sin respirar y con un pulso apenas detectable, y que administró la RCP a Jackson en vano. Después de una llamada al 9-1-1 a las 12:21 p.m. hora local, Jackson fue tratado por paramédicos y más tarde fue declarado muerto en el Ronald Reagan UCLA Medical Center.

En un principio se apuntó a la posibilidad de que su muerte se hubiese producido una hora después de recibir una inyección de petidina (demerol), un analgésico al cual Jackson fue adicto en los años 90 y al que varios testigos declaran continuaba siendo adicto; otros lo desmienten, así como la autopsia, que afirma que sus órganos estaban en buen estado​.

Murray a su vez confesó, en un interrogatorio realizado dos días después, que no había proporcionado a Jackson dicho fármaco, aunque reconoció haberle inyectado propofol, un fuerte anestésico que debe ser administrado con un equipo de monitorización y reanimación adecuado, del que Murray no disponía.

El 28 de agosto de 2009, el juez de instrucción del condado de Los Ángeles concluyó que su muerte fue un homicidio. Poco antes de su muerte, Jackson había recibido en su casa propofol y dos benzodiazepinas anti-ansiedad, lorazepam y midazolam. Su médico personal fue condenado por homicidio involuntario en 2011 y cumplió una condena de dos años de prisión.​

La muerte de Jackson provocó una oleada de reacciones en todo el mundo, creando aumentos sin precedentes del tráfico de Internet y causando que las ventas de su música y la de los Jackson 5 aumentaran dramáticamente. Jackson también tenía la intención de realizar una serie de conciertos de regreso frente a un millón de personas en el O2 Arena de Londres, de julio de 2009 a febrero de 2010.

El 7 de julio de 2009 se llevó a cabo un servicio conmemorativo público para Jackson, en el Staples Center de Los Ángeles, donde había ensayado para los conciertos de Londres la noche antes de su muerte. El servicio fue retransmitido en directo a todo el mundo, atrayendo a una audiencia global estimada de mil millones de personas.

En 2010, Sony Music Entertainment firmó un acuerdo de 250 millones de dólares con el patrimonio de Jackson para conservar los derechos de distribución de sus grabaciones hasta 2017 y para lanzar siete álbumes póstumos durante la década siguiente a su muerte. La muerte de Jackson está en el puesto No. 1 en la lista de los ‘100 Momentos más impactantes de la Música’ de VH1/VH1 Classic.


 

jueves, 24 de junio de 2021

El llamado incidente de Roswell

 

Tal día como hoy 24 de junio de 1997 el Departamento de la Fuerza Aérea estadounidense hizo público un informe de 231 páginas en el que se detallaban todos los aspectos del supuesto avistamiento y hallazgo de un objeto volador no identificado (OVNI) en Roswell, Nuevo México, en 1947.

El llamado Incidente de Roswell es uno de los eventos más conocidos relacionados con el avistamiento de extraterrestres y un referente para los ufólogos, personas que se dedican al estudio del fenómeno ovni a través de fotografías, materiales y testimonios.

Tuvo lugar en julio de 1947, probablemente en la semana del 4 de julio, cuando el ranchero Mac Brazel encontró un conjunto de elementos metálicos, plástico y pesadas láminas similares a papel en su terreno para pastos. Brazel avisó al sheriff local y este, al no saber de qué se trataba, contactó con el personal de una base de las Fuerzas Aéreas cercana.

El día 8 de julio las Fuerzas Armadas anunciaron que habían encontrado los restos de un “disco volador” que estaban analizando para determinar su origen, pero la publicación de la noticia en un periódico llamó la atención de los medios y la población, que pronto empezaron a hablar de objetos extraterrestres y de que habían visto al personal de las Fuerzas Armadas recogiendo cuerpos de alienígenas.

Los avances en materia espacial y el comienzo de la era nuclear hicieron que muchas personas empezaran a preguntarse qué había más allá de la Tierra y las teorías que afirmaban que existían otras razas de seres vivos inteligentes y costumbres se extendieron rápidamente y no solo en el cine.

El incidente de Roswell dio pie a todo un fenómeno nacional y distintas teorías que no solo respaldan la existencia de estas civilizaciones extraterrestres, sino que defienden que países como los Estados Unidos han entrado en contacto con ellas y que todos estos secretos se ocultan en lugares como el Área 51.

El informe publicado en junio de 1997, sin embargo, defendía que los restos formaban parte de un globo meteorológico que se había estrellado y que las Fuerzas Aéreas habían intervenido porque formaba parte de un lanzamiento experimental cuya misión era detectar la presencia de misiles soviéticos en atmósfera. Los supuestos cuerpos de alienígenas eran muñecos con forma humana que formaban parte del lanzamiento.

El 8 de julio de ese mismo año, unos días después del 50 aniversario del Incidente de Roswell, se publicó un nuevo informe de tan solo 25 páginas con el que se pretendía dar por cerrado el caso. Con todo, los ufólogos y seguidores de eventos extraterrestres siguen defendiendo sus teorías y Roswell se ha convertido en una especie de lugar de peregrinaje..


 

miércoles, 23 de junio de 2021

El Tratado Antártico

Tal día como hoy, 23 de junio de 1961, el Sistema del Tratado Antártico entra en vigor para regular las relaciones internacionales con respecto a la Antártida, el único continente de la Tierra sin una población humana nativa. El Tratado Antártico consta de una serie de artículos acordados por los 12 firmantes originales de Argentina, Australia, Bélgica, Chile, Francia, Japón, Nueva Zelanda, Noruega, Sudáfrica, la URSS, el Reino Unido y los Estados Unidos.

El Tratado Antártico se firmó el 1° de diciembre de 1959 en Washington y entró en vigencia el 23 de junio de 1961.

A través de éste, se brinda un marco normativo en relación a: el uso pacífico de la Antártica; la cooperación para la investigación científica; intercambio de informaciones; el régimen de inspecciones de las actividades que se realizan en la Antártica; la condición de statu quo de las reclamaciones territoriales de siete de los países signatarios, entre los cuales se encuentra Chile; la estructura orgánica; las actividades de terceros Estados en la Antártica; y las normas y convenciones para la conservación de los recursos y del ambiente.

El Tratado designa a la Antártica como una región de paz y cooperación, abordando además las cuestiones relacionadas con los reclamos de soberanía. Establece que: “en interés de toda la humanidad que la Antártica continúe utilizándose siempre exclusivamente para fines pacíficos y que no llegue a ser escenario u objeto de discordia internacional”.

El Tratado fue firmado por los doce países que habían desarrollado actividades en el Continente Blanco durante el Año Geofísico Internacional (1957-58). Los países signatarios fueron: Argentina, Nueva Zelandia, Australia, Noruega, Bélgica, Sudáfrica, Rusia, Chile, Francia, Gran Bretaña, Japón y Estados Unidos. Estos países adquirieron automáticamente la condición de Miembros Consultivos.

El 50° Aniversario del Tratado fue celebrado el día 6 de abril de 2009 en Washington, con una Declaración Ministerial de los Países Partes.

El Tratado es la base de varios acuerdos complementarios, que junto con las medidas adoptadas en el marco del Tratado Antártico y los acuerdos conexos, suelen denominarse Sistema del Tratado Antártico (STA).

El STA es un conjunto orgánico de normas jurídicas y políticas convertido en unas de las experiencias internacionales de mayor proyección tanto por la importancia de sus elevados fines, como por la representatividad de las Partes Contratantes.

Los otros acuerdos que integran el sistema son: Protocolo al Tratado Antártico sobre Protección del Medio Ambiente. (Madrid, 1991). Convención para la Conservación de las Focas Antárticas, CCFA. (Londres 12-16 de septiembre de 1988) y Convención para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos, CCRVMA. (Canberra, 1980).

 

martes, 22 de junio de 2021

Biografía breve de Judy Garland

Tal día como hoy 22 de junio de 1969 la actriz Judy Garland aparecía muerta en su casa de Londres tras haber consumido una gran cantidad de barbitúricos que le provocaron una sobredosis accidental según la versión oficial. Tenía 47 años.

La de Judy Garland es una de las muchas historias trágicas que esconde el mundo del espectáculo, una mujer rota por dentro que conoció las mieles de la fama desde muy joven pero nunca pudo vencer el sentimiento de soledad que la invadía.

Judy creció sin padre y a los 13 años consiguió su primer contrato con la Metro Goldwin Meyer. Para cuando cumplió los 16 consumía regularmente anfetaminas prescritas para que pudiera aguantar las largas jornadas de grabación y esta adicción la llevó a otras como los somníferos y el alcohol.

Pensando en proteger su carrera, se obsesionó con su peso sucumbiendo a trastornos alimenticios y su marido y su madre la obligaron a abortar a su primera hija para no interrumpir los trabajos que ya tenía o los que pudieran surgir. A lo largo de los años se casó en cinco ocasiones, sufrió depresión e insomnio de manera casi constante y tuvo varios intentos de suicidio de los que pudo ser salvada a tiempo.

Como actriz, Judy Garland protagonizó más de una treintena de películas entre las que se destaca El Mago de Oz (1939), donde su papel de Dorothy y la canción Over the Rainbow la catapultaron a la fama, y Ha nacido una estrella (1954).

Gran parte de su carrera tuvo lugar en el mundo de la música, donde Garland destacaba por su hermosa voz. Durante los meses previos a su muerte, la artista actuó en numerosos locales de Londres.


 

lunes, 21 de junio de 2021

El fin de la resistencia japonesa en Okinawa

 

Tal día como hoy 21 de junio de 1945 la resistencia japonesa en Okinawa fue finalmente aplastada, menos de tres meses después de que las tropas estadounidenses hubieran desembarcado allí, su último peldaño antes del asalto a las principales islas de Japón en la Segunda Guerra Mundial.

La isla de Okinawa fue el escenario de una de las campañas más sangrientas del frente del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Su captura fue considerada precursor vital de la invasión terrestre de las islas japonesas. La batalla fue apodada "el tifón de acero" por su ferocidad.

En abril de 1945, las tropas estadounidenses hicieron un desembarco en Okinawa, que fue fuertemente defendido por los japoneses. En la campaña resultante, de tres meses de duración, las fuerzas estadounidenses llegaron a contabilizar aproximadamente 12 000 muertos y 36 000 heridos antes de que pudieran establecer el control completo de la isla.

Los japoneses, en cambio, padecieron alrededor de 100 000 bajas: hombres, mujeres y niños de Okinawa perecieron en la lucha o se suicidaron por orden del ejército japonés. En algunos casos, las familias recibieron una granada de mano para detonar cuando la captura por parte de los estadounidenses parecía inminente.

Los soldados japoneses Perdieron Okinawa sencillamente porque se habían quedado sin cuevas, rocas y hombres para luchar. Del 4 de abril al 26 de mayo, las fuerzas estadounidenses en el sur de Okinawa habían avanzado solo 6,4 km. Les llevó del 26 de mayo al 21 de junio cubrir los 16 km restantes hasta el extremo sur de la isla.

Por su parte, los estadounidenses consideraron a Okinawa como una de sus mayores victorias durante la campaña del Pacífico, pero el precio pagado por ambas partes fue enorme. El 22 de junio, Ushijima, el comandante japonés, y su jefe de personal, el general Cho Isamu, cometieron suicidio ritual (seppuku) en lugar de rendirse a los estadounidenses. 


 

domingo, 20 de junio de 2021

Historia del Eurotúnel

 

Tal día como hoy 20 de junio del 1994 un tren de alta velocidad, atravesó por primera vez el Canal de la Mancha por el túnel submarino, que une Francia con Gran Bretaña. Lo hizo en apenas dos horas y media.

La obra mas importante de ingeniería del siglo XX - calificada así incluso antes de su construcción- cumple años y, por primera vez en su vida, con beneficios. El 6 de mayo de 1994 Isabel II, reina de Inglaterra, y François Miterrand, presidente de la República francesa, inauguraron un largo agujero que permitiría el paso de trenes bajo el Canal de la Mancha, uniendo los pálidos acantilados británicos de Dover con la costa francesa de Calais: el Eurotúnel.

Así acababan dos siglos de proyectos e intentos por comunicar, vía terrestre, Inglaterra con el resto del continente. O, como señalaron en su momento los británicos, romper por fin el aislamiento de Europa. Pese a los importantes intereses puestos en juego y a los cálculos previstos, la historia de estas cinco temporadas no ha sido de color de rosa.

Las pérdidas de sus empresas gestoras se lo pusieron fácil a los editorialistas de la prensa económica europea. El enorme déficit inducía a señalar que el Eurotúnel tenía dos agujeros. Uno eran las galerías por las que circulaban los trenes, otro el financiero. Y el tamaño de éste sobrepasaba holgadamente el de aquéllas. Parecía no tener fin.

La acumulación de los costes de la obra y los intereses bancarios generados sobrepasaba según algunas fuentes los dos billones de pesetas. Para colmo, las compañías de ferries, tradicionales responsables del tránsito entre Francia e Inglaterra sobre el Canal, emprendieron una política de recortes de precios, que despobló de pasajeros los vagones de los trenes del Eurotúnel.

Año tras año, las pérdidas aumentaron hasta el punto de que los responsables del proyecto anglo-británico suspendieron pagos durante 18 meses. La sociedad gestora aplazó el pago de los intereses a más de 220 entidades bancarias, unos gastos financieros estimados entre 125.000 y 150.000 millones de pesetas; unos 400 millones diarios sólo en amortización de intereses.

Según los analistas, las causas del desastre económico fueron: 1. El mal cálculo de los costos reales de la obra. 2. El retraso en la inauguración (de junio de 1993, hasta finales de 1994) aumentó los costes en dos billones de pesetas. 3. Las irreales previsiones del tráfico en el Eurotúnel; los elevados precios de los pasajes y la feroz competencia de compañías aéreas y navieras, obligaron a un severo replanteamiento.

A pesar de todo ello, las cifras de 1998 fueron un soplo de esperanza para el Eurotúnel. Por primera vez, los resultados de explotación han abandonado los números rojos. La sociedad explotadora obtuvo beneficios. Veinte millones de personas y 11 millones de toneladas atravesaron el túnel el pasado año, un 5% más que el año anterior. El tráfico de coches particulares aumentó en 1998 un 45%, el de autobuses, un 49% y el de camiones, un 175%.

Al principio, lejos de entusiasmarse con tan magna obra de ingeniería y el fin de su aislamiento, los británicos acogieron el Eurotúnel con el mismo recelo que suele inspirarles todo lo que suene a mayor integración europea y pérdida de su insularidad. A juzgar por las informaciones de la prensa, el túnel bajo el Canal de La Mancha era un invento diabólico que traería invasiones, epidemias y plagas del continente. Con el tiempo, lo práctico del servicio ha ido venciendo las reticencias del público.

Los franceses usan cada vez más el Eurotúnel para viajar desde el centro de París a la estación de Waterloo (Londres), superada la mala imagen inicial que originaron los accidentes e incidentes de los primeros años. Tras el incendio de 1996, el prestigioso "Le Monde" aseguró que la supervivencia del Eurotúnel quedaba comprometida. En 1997, el Shuttle -que transportaba coches y pasajeros- quedó parado en medio del túnel submarino durante media hora por un corte del fluido eléctrico.

Pese a los incidentes, los franceses han incorporado el Eurotúnel como medio funcional que les permite evitar los trasiegos de los aeropuertos, viajando en un tren donde se puede caminar o comer. Las numerosas ofertas del tren Eurostar para los fines de semana, con hotel incluido, han estimulado los viajes cortos a Londres de miles de parisinos.


 

sábado, 19 de junio de 2021

El atentado de Hipercor

Tal día como hoy 19 de junio de 1987, se produce el atentado de Hipercor en Barcelona, por parte de la banda terrorista ETA. El atentado causó la muerte de 21 personas e hirió a 45

Así fue el atentado de ETA en el Hipercor de Barcelona que causó la muerte de 21 personas. Uno de los miembros de ETA que participó en el atentado de Hipercor acabó su condena tras permanecer en prisión 26 años.

El atentado de Hipercor fue el más sangriento de ETA, cometido el 19 de junio de 1987 en Barcelona, donde los terroristas introdujeron un coche en el aparcamiento con un artefacto de 200 kilos de explosivos en el maletero. En el ataque el que fallecieron 21 personas y 45 resultaron heridos.

A las cuatro y diez minutos de la tarde de 19 de junio de este año se cumplían exactamente 34 años de la masacre. A esa hora estalló el coche bomba estacionado en el aparcamiento del Hipercor situado en la Meridiana de Barcelona.

El exmiembro de ETA Rafael Caride Simón, de 74 años de edad y natural de Vigo, ha liquidado su condena, tras cumplir 26 años de prisión, condenado, entre otros, por el atentado a Hipercor.

El ya expreso, acogido a la 'Vía Nanclares', se ha dirigido a primera hora de este domingo a la cárcel guipuzcoana de Martutene para firmar su excarcelación, por lo que quedó definitivamente en libertad.

Caride fue detenido el 21 de febrero de 1993 en un bar de Toulouse (Francia) y permaneció encarcelado en prisiones francesas hasta que en 2000 fue extraditado a España.

El atentadp de Hipercor, fue el mayor atentado de la historia de la banda terrorista en la capital catalana,,causando la muerte de 21 personas y heridas a otras 45. ETA explicó en un comunicado posterior que había avisado previamente de la colocación de la bomba y que la policía no desalojó el local, intentando de esta manera, reducir su responsabilidad criminal en los hechos.


 

viernes, 18 de junio de 2021

La Batalla de Waterloo: toda Europa contra Napoleón

  

Tal día como hoy 18 de junio de 1815 tuvo lugar en las proximidades de Waterloo (actual Bélgica) una de las batallas más colosales y relevantes de la historia moderna. Las tropas napoleónicas fueron derrotadas por la Séptima Coalición y los sueños de conquista del emperador Bonaparte desaparecieron para siempre.

El febrero de 1815 Napoleón escapó de su exilio en la isla de Elba y, apoyado por las masas populares y el ejército, marchó hasta París y recuperó el gobierno de Francia, siendo proclamado emperador por segunda vez.

Al conocer la noticia, el Congreso de Viena volvió a reunirse y decidió formar la Séptima Coalición, una alianza entre las principales potencias europeas cuyo único objetivo era derrotar y capturar a Napoleón. Gran Bretaña, Austria, Rusia, Prusia y los Países Bajos movilizaron sus ejércitos y los concentraron en lo que hoy es Bélgica para llevar a cabo un ataque a gran escala contra el corso, que decidió tomar la delantera y en lugar de organizar su defensa en Francia quiso atacar primero creyendo que una victoria rápida desmotivaría a la coalición y le haría ganar nuevos apoyos.

El grueso de las fuerzas de la Séptima Coalición estaba comandado por Arthur Wellesley, duque de Wellington, quien mantenía cierto clima de tensión con el líder de las tropas prusianas Gebhard Leberecht von Blücher. De hecho, ambos ejércitos utilizaban rutas de abastecimiento distintas y esto hizo que se dividieran temporalmente.

Dentro de la batalla de Waterloo se suelen incluir los combates de Quatre Bras, Ligny y Wavre pero el choque más duro se produjo a lo largo del día 18 en las aldeas de Braine-l'Alleud y Plancenoit, al sur de Waterloo.

La batalla fue una auténtica carnicería. Napoleón retrasó el inicio del ataque porque había llovido durante la noche y quería esperar a que el terreno se secara para maximizar el efecto de sus temidos cañones. Desde ese momento el enfrentamiento fue una constante sucesión de cargas de infantería y caballería, disparos y bolas de cañón cayendo por todas partes.

La tardanza de los franceses permitió a los prusianos llegar a tiempo de unirse a la batalla y reforzar una lucha que, aunque ajustada, se estaba decantando por las fuerzas de la coalición. Waterloo fue el primer escenario en el que la gloriosa Guardia Imperial francesa fue derrotada. Para las últimas horas de sol del día, las tropas napoleónicas se retiraban en medio del caos.

La batalla pasó factura a ambos bandos y las pérdidas humanas fueron muy altas. Con todo, la principal consecuencia de la derrota en Waterloo fue la caída definitiva de Napoleón. El pequeño gran hombre había conseguido huir y llegar a París, donde le obligaron a abdicar y se dispuso un barco con el que podría huir a los Estados Unidos.

Sin embargo, en el último momento, Napoleón cambió de idea y se entregó a los ingleses. Su sueño de dominación había acabado y él pasaría el resto de sus días en la isla de Santa Elena, donde moriría el 5 de mayo de 1821.

 

jueves, 17 de junio de 2021

El día que Francia se rindió a Alemania

 

Tal día como hoy 17 de junio de 1940, Francia se rinde a Alemania, pero muchos miles huyen a Inglaterra para continuar la lucha o unirse a la resistencia subterránea francesa .

Un acuerdo firmado en la conferencia de Munich de septiembre de 1938 cedió a Alemania la región checoslovaca de los Sudetes, de habla alemana. El acuerdo se celebró entre Alemania, Italia, Gran Bretaña y Francia. Checoslovaquia no tenía permitido concurrir a la conferencia. En marzo de 1939, seis meses después de la firma del pacto de Munich, Hitler violó el acuerdo y destruyó el Estado checo.

Esa fue la primera vez que Francia cedió por miedo a una nueva guerra. Y se confió… puesto que el estado galo no tomó medidas apropiadas para evitar una invasión de sus fronteras. La ofensiva Alemana se inició el 10 de mayo de 1940, primero cayó sobre Holanda y Bélgica. Llegar a Francia fue cuestión de días, el 22 de mayo estaban ya en Arrás (norte de Francia).

El ejército francés era superior en número y armamento, pero la tecnología bélica alemana había avanzado demasiado. Más y mejores aviones, más y mejores carros, más y mejores sistemas de comunicación, oficiales mejor preparados y con capacidad de decisión… pero lo que realmente marcó la diferencia fue la “blitzkrieg”, la guerra relámpago.

Los franceses fueron incapaces de reaccionar ante la rápida ofensiva alemana. La estrategia nazi fue la de realizar ataques muy selectivos (comunicaciones, vías de suministros, centros de mando y control) y evitar confrontaciones directas, así fueron ganado terreno y minando la moral de sus enemigos.

El 16 de junio de 1940, ante el avance del ejército alemán y el primer bombardeo aéreo, se declaró París como “ciudad abierta”. “En tiempo de guerra, ante la inminencia de la conquista de una ciudad, las autoridades civiles y militares pueden declarar que la ciudad se rendirá sin combate, declarándola ciudad abierta y confiando en que, de este modo, se evitarán ataques inútiles contra la población civil y no se pondrá en grave riesgo el patrimonio histórico-artístico”.

El ejército y el gobierno francés abandonaron la ciudad. París no sería liberada hasta el 25 de agosto de 1944. Aunque se produjo un éxodo masivo, la mayor parte de la población permaneció en la ciudad.

Paul Reynaud, entonces primer ministro de Francia, buscó por todos los medios el continuar desde las colonias las hostilidades contra los nazis, pero fue sustituído por el mariscal Pétain que firmó un armisticio en Compiègne (22 de junio de 1940) por el que se establecía la división de Francia en dos zonas, la ocupada y la del Gobierno colaboracionista de Vichy*.

El armisticio se firmó en el mismo vagón de tren en el que los alemanes habían firmado su rendición tras la Primera Guerra Mundial ante los franceses. Armisticio por el que muchos soldados franceses y de otras naciones habían dejado sus vidas. La “Francia de Vichy” se denomina así porque su capital se fijó en esa ciudad por el mariscal Pétain, comprendía la zona este de Francia y la totalidad de sus colonias.

Este gobierno, entre otras cosas, permitió el arresto de judíos y de miembros de la Resistencia, que eran entregados a los nazis y enviados a campos de concentración. Uno de esos arrestados fue el propio Paul Reynaud, que permanecerá en cautiverio hasta su liberación en 1945. Es en este periodo en donde Michael Curtiz sitúa su famosa película Casablanca (1942).

Por otro lado, el general De Gaulle, que había huido a Londres, funda el movimiento Francia Libre, con exiliados y voluntarios de algunas de las colonias francesas, para organizar la resistencia a la ocupación. partir del 13 de julio de 1942, la Francia Libre pasó a ser denominada Gobierno de la Francia Combatiente (Gouvernement de la France Combattante).

Tras la invasión de Normandía en 1944, los colaboracionistas se vieron obligados a buscar refugio en Alemania. Pétain fue capturado junto a Pierre Laval, fueron juzgados y condenados a muerte. Laval fue ejecutado en 1945 por traición, pero De Gaulle conmutó la pena de Pétain por una cadena perpetua, después de todo había sido el héroe de Verdún.


 




miércoles, 16 de junio de 2021

Grease :uno de los mejores musicales de la Historia

 

Tal día como hoy 16 de junio de 1978, se estrenó en Estados Unidos Grease, película musical con John Travolta y Olivia Newton-John que fue un éxito de taquilla y se convirtió en una de las mejores películas de la década.

Grease (también conocido como Vaselina o Brillantina) es un musical con libreto, música y letras de Jim Jacobs y Warren Casey. El título es una alusión directa a los subcultura de los greasers, un movimiento juvenil de clase trabajadora que surgió en Estados Unidos durante la década de los 50.

Su trama central gira en torno a Danny Zuko y Sandy Dumbrowski, dos estudiantes de secundaria que tras disfrutar de un maravilloso romance de verano vuelven a encontrarse por sorpresa en el Rydell High School. Sin embargo, la actitud de Danny ha cambiado y ahora se comporta de manera arrogante e insensible.

El musical debutó en 1971 en el desaparecido Kingston Mines Theatre de Chicago y un año después dio el salto a Nueva York, donde se representó durante ocho años consecutivos. En su momento llegó a encabezar la lista de espectáculos de mayor permanencia en cartel en la historia de Broadway, si bien en la actualidad ocupa la decimosexta posición.1​

Desde su estreno en Estados Unidos, Grease ha sido puesto en escena en múltiples ocasiones a lo largo de todo el mundo, incluyendo varios montajes en el West End londinense y dos reposiciones en Broadway. Además, también se ha convertido en una opción habitual para grupos de teatro no profesionales y compañías escolares.

En 1978 fue llevado a la gran pantalla bajo la dirección de Randal Kleiser, con John Travolta, Olivia Newton-John y Stockard Channing en los papeles protagonistas. La película introdujo numerosos cambios, así como las canciones "Grease", "Hopelessly Devoted to You", "Sandy" y "You're the One That I Want", que debido al éxito alcanzado suelen incorporarse en las producciones más recientes.

La historia de GREASE se remonta a febrero de 1971, cuando Jim Jacobs, en aquel entonces periodista, y Warren Casey, profesor y disc-jockey, escribieron una obra que reflejaba el ambiente juvenil de los años 50 que ambos habían conocido por experiencia propia.

Pandillas estudiantiles, bailes en el instituto, los primeros escarceos amorosos y el rock & roll que sonaba con fuerza a finales de los 50 conformaron una obra de teatro con un 70% de texto y un 30% de música que, meses después de su estreno en Chicago, llegó a Broadway reconvertida en un 70% de música y un 30% de texto, y de ahí… al éxito.

El título sugiere el estilo de vida los jóvenes americanos de los últimos años 50 y juega con el doble significado de la palabra grease, que en inglés se refiere tanto a la “brillantina o gomina para el pelo” como a “grasa”, en alusión al fast food que comenzó a popularizarse en los Estados Unidos en aquella época.

Los primeros intérpretes del musical fueron actores aficionados y el teatro en el que se estrenó en Chicago, no tenía ni butacas, por lo cual, los espectadores tenían que sentarse en el suelo sobre periódicos. Dos productores de Broadway, Ken Waissman y Maxine Fox, no tardaron en descubrir el potencial de la obra y compraron los derechos, adaptando algunas partes del guión, añadiendo nuevas canciones y dando mayor peso a la relación entre Danny y Sandy, que pasó a ser el eje argumental de la obra.

El 14 de febrero de 1972, Grease se estrenó en el Eden Theatre, situado en el circuito de Off-Broadway. La obra consiguió un gran éxito de público y siete nominaciones a los Premios Tony, los más importantes premios teatrales de los Estados Unidos. Poco después se trasladó a Broadway.

Debido al enorme éxito internacional de Grease, Paramount Pictures llevó el musical a la gran pantalla con John Travolta y Olivia Newton-John como protagonistas. La película lanzó al estrellato a la australiana Olivia Newton John en el papel de Sandy y consolidó la fama de John Travolta con su papel de Danny. El film ha recaudado alrededor del mundo beneficios superiores a los 200 millones de dólares.

Grease sigue vigente en nuestros días. En el 2003, una encuesta de la cadena estadounidense CBS lo destacó como el Mejor Musical de Todos los Tiempos.


 



martes, 15 de junio de 2021

EL Ku Klux Klan: una organización siniestra

  

Tal día como hoy, 15 de junio de 1927, el crecimiento del Ku Klux Klan en los estados del sur y el aumento de las flagelaciones de negros, incluidas mujeres y niños por parte del Klan, han hecho que muchos en el norte exijan que se disuelva el Klan, tras el último incidente en Gainsville Georgia, en el que una mujer y su hijo fueron arrastrados de su cama y sacados de la ciudad donde fueron azotados. Cuando ingresaron en el hospital se encontraron 82 marcas y heridas en el cuerpo de la mujer.

Ku Klux Klan (KKK) es un grupo de odio de extrema derecha1 y de supremacía blanca en Estados Unidos, conocido por promover por medio de actos violentos y propagandísticos el racismo, la xenofobia y el antisemitismo, así como la homofobia, el anticatolicismo y el anticomunismo.

Creado en el siglo XIX, inmediatamente después de la guerra de Secesión, agrupa a varias organizaciones estructuradas a modo de sociedad secreta, que con frecuencia han recurrido al terrorismo, la violencia y actos intimidatorios –el más famoso quizá siendo la quema de cruces– para imponer su criterio y oprimir a sus víctimas.

La primera encarnación del Klan fue fundada a finales de 1865 por veteranos después de la guerra de Secesión, quienes quisieron resistirse a la reconstrucción. La organización adoptó rápidamente métodos violentos para conseguir sus fines. Sin embargo, hubo una reacción que en poco tiempo llevó a la organización al declive, pues las élites sureñas veían al Klan como un pretexto para que las tropas federales estuvieran activas en los estados del sur.

El KKK fue formalmente disuelto por el presidente republicano Ulysses Grant, a través del Acta de derechos civiles de 1871 (conocida como el Acta Ku Klux Klan).

En 1915 se fundó una nueva asociación con el mismo nombre, inspirada por el poder que tenían los medios de comunicación de masas. La película “El nacimiento de una nación” y el antisemitismo mostrado en las crónicas periodísticas del juicio y linchamiento de Leo Frank contribuyeron a dicha inspiración.

El segundo KKK fue una organización más formal, con miembros registrados y con una estructura estatal y nacional. Llegó a tener de 4 a 5 millones de miembros.. Su popularidad comenzó a caer en la Gran Depresión de 1929 y durante la Segunda Guerra Mundial, ya que algunos miembros destacados del Klan protagonizaron escándalos por apoyar a la Alemania nazi.

En los años 1940 el activista Stetson Kennedy se infiltró en la organización, desvelando secretos de la misma a las autoridades y forzando a eliminarla como asociación nacional.

Desde entonces, varias agrupaciones diferentes han utilizado el nombre, incluyendo a las que se oponían al Acta de derechos civiles de 1964 y a la desegregación en las décadas de 1950 y 1960. Algunos miembros de estas organizaciones llegaron a ser condenados por diversos crímenes.

Aunque docenas de organizaciones emplean hoy todo o parte del nombre en sus títulos, la afiliación real se estima en unos cuantos miles. Estos grupos, con operaciones separadas en pequeñas unidades aisladas, son considerados grupos de odio extremo.

El KKK moderno ha sido repudiado por los medios de comunicación, líderes políticos y religiosos de los Estados Unidos. 


 

lunes, 14 de junio de 2021

El final de la Guerra de las Malvinas

Tal día como hoy 14 de junio de 1982, la Guerra de las Islas Malvinas termina cuando Argentina se rinde a Gran Bretaña después de una guerra que duró 6 semanas.

El 14 de junio de 1982 el comandante de las fuerzas terrestres británicas Jeremy Moore aceptó la rendición del general argentino Mario Benjamín Menéndez; ambos bandos declararon un cese de las hostilidades. Los británicos condicionaron la entrega de los prisioneros argentinos a un cese total de las hostilidades por parte de la Argentina.​

Con la última línea de defensa en el combate del Monte Tumbledown abrió una brecha y la defensa argentina de Puerto Argentino/Stanley empezó a desfallecer. Por la mañana oscura, un jefe de compañía se perdió y sus subalternos se desanimaron. El soldado conscripto Santiago Carrizo del Regimiento de Infantería 3 describió como el comandante ordenó a un pelotón tomar posiciones arriba de las casas y "si un Kelper resiste, le dispara", pero la compañía desobedeció la orden del comandante sin abrir fuego contra los pobladores.

El 14 de junio a la mañana, Mario Benjamín Menéndez, al igual que Oscar Jofre, concluyó que las fuerzas argentinas no tenían más posibilidades y que la continuación de la resistencia solo produciría más bajas. El gobernador de las islas se puso en contacto con la Junta Militar para advertir de la inminente caída de la guarnición argentina, al tiempo que manifestó la devastadora situación de las fuerzas argentinas y sugirió que la Argentina obedeciera la Resolución 502.

Leopoldo Fortunato Galtieri desechó totalmente la idea de rendirse y ordenó contraatacar con el Regimiento de Infantería 3 y el Regimiento de Infantería 25. El presidente de facto de la Argentina y comandante en jefe del Ejército Argentino, teniente general Leopoldo Fortunato Galtieri, ordenó al general de brigada Menéndez No firmar ningún documento; No hablar de rendición ni capitulación sino en términos de evacuación y retiro de tropas; tratar que cada hombre regresara con su uniforme y armamento individual; el eventual compromiso debía ser en términos de compromiso de honor.

La tarde del 14 de junio de 1982, el comandante conjunto Malvinas, general de brigada Mario Benjamín Menéndez, convino la rendición con el comandante de las fuerzas terrestres británicas, mayor general Jeremy Moore; y firmaron el documento de la rendición el 14 de junio a las 23:59 horas.​

Los plazos del documento de rendición fueron ligeramente cambiados luego de la negociación del general Menéndez. La frase la rendición incondicional fue reemplazada por el término rendición. A los argentinos se les concedió: Las unidades argentinas retendrán sus banderas. Las unidades quedarán bajo control de sus oficiales. La ceremonia de rendición será privada (no pública). Los oficiales argentinos conservarán sus armas de mano. El punto final sobre la devolución de los 11.313 prisioneros de guerra en sus barcos no fue aceptada y 4167 de ellos fueron repatriados a la Argentina en el transatlántico Canberra.

Mario Benjamín Menéndez tachó la palabra «incondicional» del documento de rendición.

 

domingo, 13 de junio de 2021

Histórico encuentro de los líderes de Corea del Norte y Corea del Sur

 

Tal día como hoy 13 de junio del año 2000, el Presidente de Corea del Sur Kim Dae-Jung se reunió con el líder de Corea del Norte, Kim Jong Il en una cumbre que marcó el primer encuentro entre los jefes de ambos países y ayudó a que Kim Dae-Jung ganara el Premio Nobel de la Paz.

El histórico encuentro se celebró casi cincuenta años después del inicio de la Guerra de Corea. Los líderes de las dos Coreas cargaban con el peso de los deseos de una población que anhelaba seguridad, reconciliación nacional y una resolución pacífica de la Guerra de Corea.

Bajo el liderazgo de Kim Dae-Jung, Corea del Sur salió de los programas de rescate del Fondo Monetario Internacional en menos tiempo del esperado. Luego se dedicó a mejorar las relaciones con la vecina Corea del Norte. Un ejemplo de ello fue la conocida como Política del Sol, que permitió a los surcoreanos visitar a sus parientes del norte, además de facilitarse las normas que regían las inversiones surcoreanas en el país.

En 1998 se reanudaron las conversaciones directas entre Corea del Norte y del Sur tras un paréntesis de cuatro años, y del 13 al 15 de junio de 2000, Kim se reunió con el gobernante norcoreano Kim Jong Il en la capital norcoreana de Pyongyang. Durante la histórica cumbre, ambas partes acordaron trabajar para una eventual reunificación, algo que no ha tenido lugar.

Prohibido por las normas electorales de presentarse a un segundo mandato, Kim dejó el cargo en 2003, sucedido por Roh Moo Hyun.

El expresidente Kim Dae-Jung ganó el Nobel de la Paz en el año 2000 por sus esfuerzos en restituir la democracia en Corea del Sur y mejorar las relaciones con Corea del Norte.

La República Popular Democrática de Corea (también conocida como Corea del Norte) y la República de Corea (también conocida como Corea del Sur) siguen estando técnicamente en guerra, ya que los representantes de los Estados Unidos y la República Popular Democrática de Corea firmaron el Acuerdo de Armisticio que puso fin a los combates en 1953, no así la República de Corea.


 

sábado, 12 de junio de 2021

Cuando Reagan pidió a Gorbachov que derribara el muro de Berlín

Tal día como hoy 12 de junio de 1987, mientras está parado frente al Muro de Berlín, el presidente Ronald Reagan desafía al líder soviético Mikhail Gorbachev a derribar el Muro.

El presidente norteamericano, Ronald Reagan, retó en Berlín Oeste al líder soviético Mijail Gorbachov, a que demuestre su voluntad de liberalización derribando el muro de165 kilómetros de longitud que divide la antigua capital de Alemania. En un discurso pronunciado con el fondo de la puerta de Brandenburgo, sólo horas después de que se registraran violentas protestas contra su visita,el presidente norteamericano afirmó: "Secretario general Gorbachov: si usted busca la paz, la prosperidad para la Unión Soviética y para la Europa del Este, si persigue la liberalización, venga a esta puerta, ábrala, derribe este muro".

Reagan, que hablaba ante unas 30.000 personas especialmente invitadas y escogidas que poco que tenían poco ver con los verdaderos berlineses a los que afirmó dirigirse, y protegido por excepcionales medidas de seguridad, afirmó que echar abajo el muro, levantado en 1961, sería una "señal inconfundible" de que el sistema soviético está cambiando. El presidente concluyó su viaje a Europa, donde ha participado en la cumbre de Venecia de los siete ses más índustrializados de Occidente, con una visita de cinco horas a la ciudad dividida que aprovechó para denunciar la "brutal división del continente" y la inferioridad del sistema comunista, si bien no se refirió directamente a la reunificación de Alemania.

Las autoridades de la RDA cerraron al público la pequeña parte de la plaza de París que rodea, en el Este, la puerta de Brandenburgo. La policía, colocó altas vallas y retiró los bancos y sillas de la famosa avenida Unter Linden (Bajo los Tilos), para que los curiosos no pudieran subirse en ellos y ver y escuchar mejor a Reagan.

A pesar de su retórica, Reagan acompañado del canciller de la RFA, Helmut Kohl y dijo a la prensa que esperaba llegar a un acuerdo sobre euromisiles con la Unión Soviética en 1987. El presidente aprovechó su estancia en Berlín, años después de la famosa afirmación de John Kennedy: "Yo también soy berlinés"-, para prometer a Europa, y especialmente a la RFA, que EE UU mantendrá la capacidad militar para disuadir una agresión soviética a cualquier nivel".

El presidente invitó a Gorbachov a cooperar en el acercamienito de las dos zonas de Berlín, y ofreció una serie de propuestas concretas. La celebración de unos Juegos Olímpicos en un Berlín no partido, la ampliación de los accesos aéreos a la ciudad y la conversión de ésta en sede de reuniones de la ONU. Preguntado después si pensaba que Gorbachov derribaría el muro, Reagan contestó: "Bueno, Jericó no duró siempre".

El presidente dijo en su discurso que la única verdad, 40 años después de la división de Europa, es que el sistema capitalista y la libertad han triunfado. "En el mundo comunista", afirmó, "vemos fracaso, retraso tecnológico, niveles sanitarios cada vez más bajos. Incluso les falta lo más elemental, la comida, y la URS S no puede aún hoy alimentarse a símisma... Mientras esta puerta de Branderiburgo siga cerrada y la cicatriz del muro se mantenga, no sólo es la cuestión alemana la que sigue abierta, sino la cuesfión de la libertad para toda la humanidad".

Reagan, que aterrizó en el aeropuerto norteamericano de Tempelhof y recibió honores de tropas estadounidenses, británicas y francesas (las tres naciones aún responsables de Berlín, junto con la URSS, por el acuerdo cuatripartito de 1971), participó también en una ceremonia conmemorativa del 7502 aniversario de Berlín, motivo formal de su visita. Por la tarde, Ronald Reagan hizo una breve escala en Bonn y regresó a Washington, donde el lunes pronunciará un discurso televisado al país en el que, donde anunció la respuesta formal a la oferta soviética para eliminar los misiles de alcance intermedio de Europa.


 


viernes, 11 de junio de 2021

John Wayne, el símbolo más rudo y masculino del Oeste

 

Tal día como hoy 11 de junio de 1979,  la estrella de cine John Wayne, también conocido como el «Duque», murió de cáncer.

Una encuesta Harris publicada en 2007 le otorgó el tercer lugar entre las estrellas favoritas de los Estados Unidos,​ la única estrella ya fallecida de la encuesta y a la vez, la única estrella que había estado apareciendo en ella todos los años.

Su carrera fílmica comenzó en el cine mudo en la década de 1920, pero su éxito y fama se consolidaron entre las de 1940 y 1970. Su imagen ha quedado asociada, para muchos, con el wéstern y el cine bélico, a pesar de que en realidad trabajó en muchos otros géneros (biografías, comedias románticas, dramas policíacos, aventuras, etc.).

Nació en 1907 en Winterset, Iowa, y sus primeros años estuvieron marcados por la pobreza. Era un estudiante bueno y popular. Alto para su edad, fue un jugador estrella de fútbol americano en la escuela secundaria de Glendale y fue reclutado por la Universidad del Sur de California (USC).

Mientras estaba estudiando, comenzó a trabajar cerca de los estudios de filmación locales. La estrella del wéstern Tom Mix le ofreció un trabajo temporal durante un verano a cambio de entradas para los partidos de fútbol, y Duke pronto comenzó a tener pequeños roles e hizo amistad con el director de cine John Ford.

Su primer papel como protagonista fue después de dos años de trabajo en William Fox Studios, en la película La gran jornada (The Big Trail), de 1930. El director de la película, Raoul Walsh (quien descubrió a Wayne), le dio el nombre artístico de John Wayne por el general de la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos Anthony Wayne. Actores de riesgo le enseñaron a cabalgar y otras habilidades utilizadas en las películas del Oeste.

A partir de 1928 y durante los 35 años siguientes, Wayne aparecería en más de 20 películas de John Ford, entre ellas La diligencia (1939), La legión invencible (1949), The Quiet Man (1952), The Searchers (1956), The Wings of Eagles (1957) y The Man Who Shot Liberty Valance (1962).

Uno de los papeles más apreciados de Wayne fue en The High and the Mighty (1954),. Su papel de un heroico aviador ganó una amplia aclamación. Island in the Sky (1953) está relacionada con esta película y ambas fueron hechas con un año de diferencia por los mismos productores y el mismo director, escritor, editor y distribuidor.

Wayne estuvo casado tres veces. Fue amigo personal de quien fuera su mejor pareja en el cine, la actriz Maureen O’Hara. La química que se estableció entre ellos en films como Río Grande y The Quiet Man los hizo una pareja muy valorada por el público. Después de su muerte O’Hara logró que el Congreso estadounidense emitiera una medalla conmemorativa en honor a John Wayne.

Tal vez debido a su gran popularidad, o a su posición como el republicano más famoso de Hollywood, el Partido Republicano le propuso presentarse como candidato a presidente en 1968. Wayne rechazó la propuesta porque no creía que el público pudiera tomar en serio a un actor en la Casa Blanca. También fue un miembro destacado de la Asociación Nacional del Rifle de Estados Unidos.

En septiembre de 1964 se le diagnosticó un cáncer de pulmón y fue sometido a una intervención quirúrgica para extraerle el pulmón izquierdo y dos costillas. De este tratamiento sobrevivió.

El lunes 11 de junio de 1979 su estado de salud empeoró lentamente. El padre Curtis fue a verle. y estutuvieron solos quince minutos. A las 17:23 horas de ese día Wayne falleció a causa de cáncer de estómago, en el Centro Médico de la Universidad de California en Los Ángeles. Según su hijo Patrick, se convirtió al catolicismo poco antes de su muerte. ​ Fue enterrado en el cementerio Pacific View Memorial Park, California. Para evitar una posible profanación, su esposa, enterró su cadáver en una tumba anónima, y se colocó una placa conmemorativa en un espacio sin tumba. Pidió que su epitafio fuera “Feo, Fuerte y Formal“, en español.​

John Wayne concentraba toda la esencia de América en sus pies, en sus manos, en su imponente rostro curtido. Era la la representación encarnada de un territorio, la materialización del concepto de patria.

El esqueleto ideológico de muchos de sus papeles se fue intercalando de forma progresiva con la espina dorsal de su propia personalidad y la defensa explícita de unos valores conservadores tan representativos del “american way of life” que con orgullo abanderaba, pasaron a formar parte de su interpretación del mundo y de la política.

La heroicidad íntegra y solitaria del padre de familia ejemplar, del soldado entregado a la mitología de la guerra, del eterno vaquero apegado a la tierra. Intentaron matarle varias veces tanto dentro como fuera de la pantalla pero finalmente terminó siendo el cáncer y no una bala lo que acabó con su vida.

Algunas de sus frases mas célebres fueron : “La vida es dura, pero es más dura si te comportas como un estúpido”, “El valor es tener miedo a la muerte y ensillar de todos modos”. “Nunca confío en un hombre que no bebe”, “No quiero aparecer nunca en una película que pueda avergonzar al espectador. Un hombre puede llevar a su mujer, su madre y a su hija a una de mis películas sin sentirse nunca incómodo o avergonzado”.“Habla poco, habla despacio y no hables mucho”.”Nada ocurre que no esté escrito, hay que dar tiempo al tiempo” “Un hombre tiene que hacer lo que un hombre tiene que hacer” “Todas las batallas se luchan por hombres asustados que hubieran preferido estar en otro lugar”.


 

jueves, 10 de junio de 2021

Se estrena la ópera “Tristán e Isolda” de Wagner

  

Tal día como hoy el 10 de junio de 1865, se estrena en Munich – Alemania – la ópera de Richard Wagner “Tristán e Isolda”.

Tristán e Isolda es la trágica historia de dos amantes condenados a vivir un amor prohibido pero imperecedero. Los estudiosos de la mitología sitúan esta leyenda medieval en la zona francesa de Bretaña. Con el paso del tiempo se asoció con las leyendas del rey Arturo y entró a formar parte de la mitología europea medieval, relatada en varias versiones e idiomas.

Cuenta la leyenda que Tristán era un joven valiente y honorable, sobrino del rey Mark de Cornualles. Otras interpretaciones apuntan a que tocaba el arpa. Las versiones más detalladas apuntan a que el rey de Irlanda envió a un hombre fuerte, Morholt, para exigir un tributo a Cornualles. Tristán se enfrentó a Morholt y lo derrotó, dejándole un trozo roto de su espada en la herida que le causó la muerte. Morholt también había herido a Tristán, de hecho, su herida no acababa de curarse. Por esta razón, Tristán marchó a Irlanda disfrazado, en busca de una princesa irlandesa llamada Isolda a la que se le daba bien curar.

Tras ser curado por Isolda, Tristán se quedó un tiempo en la corte irlandesa y a su regreso a Cornualles, alabó tanto a la princesa que el rey Mark decidió casarse con ella. Tristán aceptó volver a Irlanda para pedir la mano de la joven para su tío. Sin embargo, por el camino, el caballero descubrió que un dragón estaba aterrorizando el país. Se enfrentó a él y lo mató. 

Mientras Isolda volvía a cuidarle tras luchar contra el dragón, descubrió que la espalda de Tristán estaba rota, ató cabos y se dio cuenta de que este había acabado con la vida de su tío, Morholt. La princesa pensó primero en vengar la muerte de Morholt pero le perdonó por haber matado al dragón que atemorizó Irlanda. También aceptó casarse con el rey Mark.

A estas alturas, muchas versiones de la leyenda afirman que Tristán e Isolda ya se gustaban pero que su sentido del honor había impedido que llegaran a más. Lo que los jóvenes no sabían es que la poción que la madre de Isolda había preparado y que la princesa llevaba encima era mágica y estaba destinada a Isolda y Mark, para que se amaran siempre. En el viaje a Cornualles, Tristán e Isolda bebieron la poción y se enamoraron.

Aunque la princesa amaba a Tristán, siguió adelante con su matrimonio, manteniendo la pasión que sentía por el joven caballero en secreto. Sin embargo, al final se descubrió. Algunos relatos de la historia contienen episodios de intriga y suspenso en los que el rey Mark o varios caballeros intentan atrapar a los amantes y obtener pruebas de su culpabilidad. Al final, Tristán, desesperado, huye de Cornualles.

En el siglo XII, la leyenda de Tristán e Isolda se había entrelazado con las leyendas artúricas. Tristán se había convertido en un noble caballero y aparecía en algunas de las historias sobre Arturo, Lancelot y los Caballeros de la Mesa Redonda. Para entonces, los narradores también habían empezado a retratar al Rey Mark como cruel o cobarde, quizás para crear un contraste más fuerte entre Mark y Tristán, aunque en versiones anteriores de la leyenda Mark era un hombre honorable.

Tristán finalmente se estableció en Bretaña, donde se casó con otra Isolda, conocida como Isolda de las Manos Blancas. Sin embargo, su amor por Isolda de Cornualles nunca murió.

Con el tiempo, Tristán fue herido en la batalla y su esposa no pudo curarlo. Mandó llamar a Isolda de Cornualles, con la esperanza de que ella pudiera volver a curarlo. Pidió que el barco que volvía de Cornualles tuviera velas blancas si llevaba a Isolda y negras si no. Tristán se acostó en su lecho de enfermo y esperó. Finalmente, el barco apareció en el horizonte con velas blancas. 

Demasiado enfermo para sentarse, Tristán preguntó por el color de las velas. Celosa de su pasión por la primera Isolda, su esposa mintió y dijo que eran negras. Tristán cayó en la desesperación, creyendo que Isolda se había negado a ayudarle, y murió. Cuando Isolda llegó y se enteró de su muerte, ella también murió de pena.

Los dos fueron enterrados en Cornualles. De la tumba de Isolda creció un rosal, y de la de Tristán una vid que se envolvió alrededor del árbol. Cada vez que la vid era cortada, volvía a crecer, señal de que los dos amantes no podían separarse, ni siquiera tras la muerte.